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航空旅遊業者憂美國簽證趨嚴受衝擊


中國國際航空公司航班(美國之音國符拍攝)
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自從川普政府今年主政以來,一些航空業者和洛杉磯的華人旅遊業者認為美國簽證取得困難,影響業務,引發關切。

一年一度的國際航空預測峰會,號稱為規模最大的航空業高級主管網絡大會,上週在拉斯維加斯開幕,其中議程包括中美旅遊高峰會,星期二落幕。

旅遊產業信息平台斯克福特星期三報導,中國國際航空公司北美地區總經理池志航表示,川普政府上台以來,中國國航的美國航班的市場需求大幅減少,可能必須縮減供應。

池志航的說法並非旅遊業的孤立事件。在華人聚居的洛杉磯縣聖蓋博谷的一家主要做中國大陸游客生意的大型旅行社,今年暑假跑黃石公園的大巴班次從每天發車五到八班減少到兩三班,公司僱請的隨車導遊人數也從4、50人裁減到20餘人。暑假以後,每天只出車一兩輛。

該旅行社的票務主任小曼女士認為,中國遊客減少,最大的原因是取得美國簽證困難。去年大陸團一團五十到六十人,公司有四名員工專門負責接待,而今年30人一團就讓他們額手稱慶,負責接待的員工人力也減到一個半人。

池志航指出,特別值得注意的是,航空公司認為中國旅客申請美國簽證獲准的數量明顯減少。另外一個問題是,在美國生活的華人,可能會害怕回中國度假後,返回美國在入關的時候遭遇麻煩。

關於美簽問題,美國官員並不提供數據給航空公司,然而池志航推測大約有百分之十五到百分之十六的潛在旅客申請簽證被打回票。

池志航表示,在奧巴馬政府時代,拒簽率約為百分之十,因為中國國航允許團體劃位,如果有乘客未能獲得簽證,可以取消定位,所以能據此粗率算出拒簽比率。

中國國航美國線大約半數乘客在中國購票,比五六年前的百分之二十增加很多,中國旅客的數量在2012年奧巴馬政府簡化美簽申請流程後明顯增加。

池志航表示,國航尚未提出任何正式抗議,目前還在觀察這是否是孤立事件。他說,簽證問題尤其令他關注,因為旅客有權選擇,他們想來美國,如果來不了,他們會去別的地方。

中國國航美國線的半數機票在美國出售,顧客經常是美國華人,他們回中國探訪親友。中國國航雖沒有精確數據,不過池志航懷疑許多旅客可能因為“移民問題”以及“政府傳出的雜音”而決定不返鄉。他說,人們擔心出來以後回不了美國。

南韓航空洛杉磯辦事處的副主任傑克遜也聽到南韓裔美國人有類似的關切,不過並沒有具體數據支撐這個說法,他認為可能被誇大了。

然而,直接處理多家亞洲航空公司票務的小曼女士表示,中國飛洛杉磯的航空公司增加,競爭激烈,中國的海南、深圳和四川等航空公司今年都開始飛洛杉磯,香港航空公司年底開始直飛洛杉磯,為國泰公司帶來更大壓力。市場競爭的受惠者是旅客,目前來往中國和洛杉磯的來回飛機票有的連稅才三百多美元。然而,她最近接到多件要求退票的例子,許多是學生簽證的持有者。

小曼指出,通常退票都要罰款,她的一個朋友每年帶在美求學的孩子回香港,今年卻決定退票留在美國,原因是女兒明年大學畢業,為了避免度假歸來無法入境,寧可退票罰款兩百美元,也不要冒險。小曼表示,一旦有人入境被拒,消息馬上傳開。

小曼女士還指出,中國遊客取得美國旅遊簽證比從前困難的事件時有所聞,而取得中國簽證的難度也相對提高,她說,三年前,基本上填寫一張表就可以,而三年來,要求的證件越來越多,包括護照、行程表、機票、旅館訂單等等。

中國國航在2015年受惠於美簽便利,每日來往北京和洛杉磯的航班增加到三班,然而現在的業績已經不如過去。部分原因可能跟美簽困難有關,但近年來爭食中美航線大餅的中國國內和美國航空公司越來越多,也可能影響業務。聯合、美國和達美航空認為中國市場表現相對較弱,不過他們並沒有歸咎於簽證問題,而認為可能供過於求。

為洛杉磯市推廣旅遊的官方機構洛杉磯旅遊會議局在今年五月宣布2016年破紀錄的旅客和消費數字。去年洛杉磯縣有4730萬遊客來訪,為地方經濟注入219億美元,都打破歷來記錄。

洛杉磯旅遊會議局主任厄內斯特·小伍登指出,中國旅客去年暴增,超過加拿大,成為到訪洛杉磯人數僅次於墨西哥的第二大國際旅客來源,洛杉磯縣去年吸引180萬墨西哥遊客,中國遊客則有破紀錄的一百萬,第三名是加拿大的七十萬八千人。

去年洛杉磯縣的中國遊客人數第一次超越紐約,成為全美中國遊客最多的到訪地區。

小伍登今年初在接受媒體採訪時表示,旅遊局曾接到中東國家和墨西哥的居民反應,他們擔心川普總統上任後,他們可能會不受歡迎。小伍登的答復是,洛杉磯計劃花錢宣傳,讓大家知道洛杉磯向所有的遊客開放。他表示,他對川普重視旅遊業有信心。

洛杉磯市長賈西提也表示,他希望遊客增長的勢頭今年會延續下去,讓洛杉磯縣達到一年遊客五千萬人的目標。

目前還沒有看到國務院對中國旅客申請美籤的公開評論,不過川普政府官員數月前曾表示,將從嚴審核簽證申請。

由於中國遊客來美的消費能力在各國遊客當中名列前茅,對地方經濟做出巨大貢獻,航空業評論員索馬斯指出,如果核發簽證數量減少,對美國企業和經濟不是好事。

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