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遊客劇增影響環境質量美國家公園面臨兩難

  • 國符

黃石公園溫泉美麗又致命(Courtesy Photo)

中國遊客已成為黃石公園最大的國際遊客團體,廣受地方政府和商家歡迎,然而環保人士擔心國家公園過於擁擠,不僅無法管理,也有危機。

遊客為當地帶來生機

黃石公園東面入口的小鎮科迪,經常有載客五十人的大巴到此午餐或過夜,越來越多的中國家庭坐飛機到猶他州的鹽湖城或科羅拉多州的丹佛市,然後租車到黃石公園自由行。

黃石公園西邊入口的把關城市是蒙大拿州的西黃石市,人口一千多人,卻有七家中餐館,當地商會網站有中文版,商店的窗戶上張貼著中文說明,商會主席科斯特洛說,中國遊客對旅館和假期租賃的生意、相當強勁的零售業以及飯館的生意都有影響。

科迪的商會主席賀博海瑞克指出,他們看到越來越多的幾代同堂的家族根據親身經驗外出旅行,他們參閱旅遊簡介去實地觀光,來到科迪的遊客主要的目的地是黃石公園。

黃石公園(Yellowstone NP Courtesy Photo)
黃石公園(Yellowstone NP Courtesy Photo)

今年五月,在科迪舉行的年度國家公園日的午餐會,黃石公園的督導丹·溫克說,中國遊客已經成為公園最大的國際遊客團體。去年黃石公園慶祝一百週年,遊客人數達到425萬,創下該公園的最高記錄。

科迪的假日酒店是一個主要旅館,經理布雷爾表示,他一得到美國簽證政策改變的風聲,就搶搭中國市場的列車。

布雷爾說,三年前,中國遊客佔他們酒店生意的百分之二,兩年前是百分之五,現在是百分之八,他們的極限可能是百分之12到百分之15 。

美中兩國2014年達成協議,兩國的旅遊和商務簽證有效期延長為十年,科迪的香港飯店老闆林先生說,從協議生效以來的三年,他看到當地中國遊客每年都在快速增加。這也是全美國中國遊客年年遞增的縮影。開飯館的張約翰說,兩年前只有中國大城市的遊客來,現在則來自中國全國各地。

去年是黃石國家公園遊客人數破紀錄的一年,比2015年增加3.9個百分點,比2014年更暴增21個百分點。

黃石公園百分之83的遊客是美國人,其它的百分之17裡,中國遊客佔百分之34,遠超過第二名意大利的百分之11和第三名加拿大的百分之10。黃石公園發言人琳達·維瑞斯表示,她估計2017年黃石遊客將繼續增加。

除遊客人數外,近年最引人注目的新趨勢是商業遊覽車的數目劇增,去年有將近一萬三千輛開進黃石大門,比2015年增加百分之21, 比2014年增加百分之46.6,雖然沒有針對遊客國籍的統計數字,但去年夏天公園僱用三名說普通話的公園警察,中國遊客舉足輕重不言而喻。

黃石公園能說普通話的公園警察,今年增加到四個。今年三十歲的埃文·哈伯德是兩朝元老,他在新墨西哥大學、美國國務院學習漢語,他駐守黃石公園的老忠實噴泉,工作頭銜是解說員警。

每當中國遊客聽到他用普通話回答問題,都感到驚喜。哈伯德說,看到他們臉上的笑容為我們這個團隊留下美好的經驗。

今年夏天哈伯德的漢語為一個中國家庭派上大用場,他們沒趕上自己的遊覽車,被困在黃石公園,他們既害怕,加上不會說英語,迫切需要幫忙,哈伯德這時候大顯身手。

黃石公園服務部努力配合中國遊客對黃石越來越大的興趣,黃石公園網站的信息有中文版和粵語版,包括警告遊客和動物保持安全距離的標誌詳細說明。

懷俄明州政府的旅遊部門看到三年前奧巴馬政府放寬簽證政策後,來美國的觀光客日益增加,旅遊部對幫助企業做好迎接中國遊客的“中國就緒”研討會給予支持。參加研討會的地方企業通過四小時的課程,增進對中華文化和習俗的認識,比方說,中國沒有給小費的規矩。

“中國就緒”研討會的教材指出,中國人的收入每年增加百分之十,中國前年有一億兩千萬人出國旅遊,為全球第一,估計這個數目在五年內會倍增。百分之47的中國遊客表示,自然、文化和歷史是他們的旅游動機。

華人的美西旅遊團從五天到三星期都有,儘管經常包括迪士尼樂園和拉斯維加斯以及其它的國家公園,旅遊團的路線重鎮仍然是黃石公園。

洛杉磯縣的華人導遊王艾倫表示,他從四月到十月,要帶隊(一車50人)到黃石22次,他說,黃石是美國國家公園之最。

王艾倫從2003年開始擔任黃石導遊,先後去了兩百次,他說,中國人因為房地產和股票賺了很多錢,他們可以做自己愛做的事。

據商業內幕網站的估計,佔世界人口百分之十八點五的中國,到2022年,中產階級人口將達五億五千萬,比全美國人口三億兩千六百萬還多,到海外旅遊的人數和消費力備受注目。

許多資深的公園管理官員對優勝美地、黃石、大峽谷等冠冕級的國家公園裡出現交通阻塞,感到焦慮,黃石公園的遊客從1980年的兩百萬,增加到去年的四百萬,而且還在攀升,其它幾個公園也面臨同樣的遊客過多的問題。

專家分析遊客劇增的原因,美國的嬰兒潮一波一波的退休,旅遊是他們的生活規劃重點,歐洲的恐怖主義威脅也導致許多美國人裹足不前。加上美國各州政府無節制的宣傳當地的國家公園,在公園的早餐區,不難聽到日本、中國、德國、法國和其它國家的語言。

遊客過多的問題和國家公園的政治環境也有關,國家公園的人力和維修已經不足,川普總統計劃刪減公園預算百分之十三,幅度之大為二戰以來首見,外界還擔心川普政府可能會採取行動,讓公園更迎合商業利益,吸引更多的遊客以及更多的設施。

已退休的國家公園督導安澤爾默以志工身份積極試圖減輕遊客對黃石公園的影響。他說,公園裡有無法取代的資源,我們必須有計劃的限制遊客數量,以保護這些資源,否則將會全部喪失,必須採取作法,不能因循現狀。

遊客劇增產生的煩惱

遊客劇增導致兩個主要問題,其一是國家公園本應該提供給遊客的遊園經驗質量大減,其二是破壞了這些完整的自然區的生態。

從生意的角度看,遊客潮湧而至,對地方經濟是一大福音,但從生態環境來看,黃石公園近年遊客劇增,不守規矩的行為也相對增加,包括脫離固定路線,亂扔雜物進入溫泉,或開車脫離道路,毀損脆弱的自然地區,成百上千的遊客塞滿道路觀賞野生動物,有些動物不再害怕人類,因而不得不被殺死或遷移,在公園的許多地區,嘈雜的車聲和人聲淹沒了大自然微妙的聲音。

去年六月,一名中國遊客離開溫泉區鋪設的木板走道,去收集泉水,據說作為藥用,結果被罰款一千美元,不過,這筆錢比起俄勒岡州波特蘭市23歲的青年斯科特付出的代價要小的多。斯科特去年十一月十六日擅自離開木板步道,到兩百多碼外測試溫泉水溫,據說他想要泡澡,卻不幸滑入沸騰的酸性泉水,落得屍骨無存的下場。斯科特可能不會是最後一個犧牲者,公園統計,從1890年以來,已經有22人命喪溫泉區。

八月本來是就是黃石公園每年第二忙碌的月份,公園此刻正忙於應付本月下旬趕來欣賞日全食的人潮,一些經常性的項目暫時取消,以增加說明日全食活動的人員,他們還要啟動意外事件管制小組來處理人潮。

娛樂生態學家指出,許多公園的設計可以容忍大量遊客的衝擊,但總有限度,當一遊覽車接著一遊覽車的遊客來到,公園的資源很難應付,黃石公園也許還沒有達到飽和點,但猶他州的一些國家公園已經開始考慮要求遊客預約才能進入,限制遊客人數。

美國國會規定國家公園既要接納遊客,也要保護公園,從管理角度是個兩難,猶他州已經就此舉行公聽會,要找出一個衝擊最小的管理遊客辦法,預計明年要做出決定。

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