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美國人對中國繼續持有巨額國債越加憂慮


2018年2月6日美國財政部長努欽在美國華盛頓國會山作證時走過顯示美國國債的屏幕
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當美國視中國為威脅其經濟、安全與價值觀的戰略競爭對手之時,中國持有的美國國債卻在不斷攀升,並引髮美國多方面的憂慮。

美國眾議院軍事委員會的主席索恩伯里表示,欠一個重大的戰略競爭對手的債是有問題的,顯然會使事情更為複雜化。美國的中國問題專家也認為,美國需要控制預算赤字,從而減少對中國所欠的債務。

被美國視為戰略對手的中國也是它的最大債權國

美國的一些觀察人士注意到,當美國把中國視為戰略競爭對手的同時,中國依然是美國的最大債權國。

美國財政部星期四公佈的數據顯示,截至去年年底,中國持有的美國債務總額達到1.18萬億美元,比一年前增加了1265億美元,增幅為13%,年升幅創2010年以來最高。

在過去10年的時間裡,中國基本上一直是美國的最大債權國。美國的盟友日本目前是美國的第二大債權國。

一些美國人一直有一種擔心是,中國會把它擁有的美國國債當作對付美國的武器。現在,美國的對華戰略發生重大轉變,明確把中國視為威脅美國安全、經濟和價值觀的戰略對手。有人因此質疑,美國在向中國出售巨額債券的同時又準備與中國進行對抗的做法是否是個問題。

索恩伯里:欠你戰略對手的錢從來都是個問題

對此,美國眾議院軍事委員會主席、來自德州的共和黨籍議員麥克·索恩伯里(Mac Thornberry)回答說:“對你的重大戰略競爭對手欠下債務從來都是有問題的,它顯然會增加複雜性。”

不過,索恩伯里說,他不認為美中之間會不可避免的爆發戰爭,但是他同時也認為,中國尊重實力。他說,美國新的國防預算案向中國以及其他國家顯示,美國會捍衛自己。

弗里德伯格:美不應當欠中國的債

美國普林斯頓大學國際關係教授弗里德伯格(Aaron Friedberg)認為,美國應該改變欠中國大量的錢的局面。

他在接受記者採訪時表示:“理想的情況是,我們不應當欠我們的重大戰略競爭者大量的債務。這是存在了相當一段時間的一個問題。這不是因為他們很容易利用這種情況可能給他們帶來的任何槓桿作用,而是因為至少有發生這種情況的可能性。我認為,我們不受到這種情況的影響會使我們處於更好的一個境地。”

弗里德伯格:美應該減少對中國的脆弱性

這位曾經擔任過切尼副總統辦公室政策研究室主任與國安事務副助理的中國問題專家表示,現在的問題是美國如何減少對中國的債務。

他說:“這個問題的答案是,除了其他方面,我們必須控制我們的預算赤字。這樣的話,我們可以減少美國的貿易逆差,而這會減少流向中國的資本,這給他們提供了大量的美元資產。”

弗里德伯格星期四在眾議院軍事委員會就美中之間的戰略競爭作證時也表示,美國應對中國的一個長期戰略包括減少美國對中國的脆弱性,尤其是減少美國在經濟方面易受制於中國的脆弱性,而減少美國對中國所欠的債務是其中之一。

中國減持美國國債的報導一度引發市場恐慌

上個月,彭博新聞社有關中國想減持美國國債的報導引發市場的擔憂,不過中國當局後來否認了有關報導。投資人擔心,如果中國減少購買美國國債,美國政府將不得不尋找其他的買主,而且也可能還不得不支付更高的利息。

但是很多分析人士懷疑北京會在與美國的貿易爭端中把它持有的美國債務當作一個政治武器來使用,因為這種做法會在多方面引發反彈,包括影響全球的經濟增長以及損害中國自己的工業。購買美國國債被認為是相對安全的一種投資。

美國預算赤字繼續攀升

在9月30日結束的2017財政年度,美國聯邦政府的預算赤字達到6660億美元,比上一年增加了800億美元。這是2013年以來最大的預算赤字,也是有記錄以來第六高的赤字。這個赤字相當於美國國內生產總值的3.5%,比上一年略有增加。

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