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緬甸佤邦打壓基督教或因中國授意防范西方勢力


雲南滄源佤族自治縣與緬甸佤邦毗鄰,城內很多物業為佤邦高層所擁有。(2015年3月6日,美國之音朱諾拍攝)
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據緬甸媒體《伊洛瓦底》(Irrawaddy)報導,今年9月份以來,緬北佤邦政府相繼拆除了首府邦康城內的一些基督教堂,並拘留了部分宗教人士。分析人士認為,佤邦此舉可能是得到了中國方面的授意,旨在防范西方勢力對中國邊境地區的滲透。

限制基督教

據悉,佤邦政府於9月初發布了一份聲明,發動所有軍政官員對佤邦境內基督教會人士的活動及其意圖進行調查,強調將懲罰任何支持傳教活動的地方乾部,禁止建立新的基督教堂,禁止基督教會再發展新成員,並要求現有教會的牧師和員工必須是本地人,不能有外國人。

佤邦政府發言人尼讓(Nyi Rang)在接受《伊洛瓦底》採訪時表示,這一決定旨在防止宗教極端主義勢力破壞地區的穩定。佤邦聯合黨中央委員會是在本月初舉行的會議上做出的這項決定,決定還包括:不允許在學校內教授宗教課程,限制佤邦地區的教堂數量,並拆除1992年以後未經官方批准建造的教堂。

尼讓表示:“我們地區的法律不允許人們未經許可建立教堂”,那些被拘留的人士是犯有違法行為的宗教極端分子,他們將新入教的信徒限制在教堂內,不允許他們回家。一些基督教團體在社交媒體上發布視頻,譴責佤族人的其它信仰,讓佤族民眾感到氣憤。

中國因素

佤邦位於緬甸東北部,與中國雲南省的滄源、西盟兩個佤族自治縣相毗鄰,境內主要民族佤族為中緬邊境的跨境民族。佤邦聯合黨及其所屬軍隊“佤聯軍”(UWSA)是上世紀80年代末期緬甸共產黨瓦解時分離出來的地方勢力,是緬北最大的一支少數民族武裝,在經濟上、政治上都與中國有著緊密的聯繫,而基本不受緬甸政府的管控。

佤族是長期生存在中緬邊境地區阿佤山中的山地民族,其信仰主要為原始宗教,少部分人跟隨山下的傣族人信奉了上座部佛教(南傳佛教)。上世紀20年代,美國浸信會的傳教士開始在緬甸傳教,並逐漸通過緬甸向雲南傳播。在阿佤山地區,美國傳教士發明了拉丁化的佤族文字,並用這種文字印刷了《聖經》等基督教書籍。

瑞典媒體人、緬甸問題專家林特納(Bertil Lintner)在香港《亞洲時報》(Asia Times)上發表了題為“中國為什麼害怕緬甸基督徒”的文章。他表示,佤邦政府的舉動引發了廣泛的討論和猜測,佤邦政府很可能得到了中國的授意,一方面通過擠壓西方非政府組織而鞏固中國在緬甸和平進程中的壟斷性地位;另一方面,防止西方特工人員假扮成傳教士進入中緬邊境地區。

曹三強牧師案

林特納在文章中提醒,佤邦禁止基督教事件與不久前中國判處曹三強(John Cao)牧師非法越境案件在時間上非常巧合。曹牧師居住在美國的北卡羅萊納州,曾在中國參與地下教會運動,後來常年在緬甸佤邦從事支教和傳教活動。2017年3月,他在中緬邊境被捕,今年4月以“非法越境”和“組織他人偷越國境”等罪名被雲南地方法院判處了7年有期徒刑。

自2013年開始緬北支教活動起,曹牧師在佤邦幫助建立了16所學校,可以容納2000多名學生。對於曹牧師被捕判刑的事件,中國基督教的網站和論壇上至今仍能找到一些中國和緬甸信眾的討論。相當一部分人表達了對曹牧師勤儉和無私品德的敬佩,有人向居住在美國的曹牧師妻子和兩個孩子表示慰問,也有人質疑逮捕曹牧師或許另有原因。

雲南與佤邦交界地區的“偷渡”活動十分普通,每天都有大量的兩國邊民往來,邊境地區的百姓普遍認為,只要不涉及毒品或走私等犯罪活動,從小道進出國境根本不算個問題。曹牧師曾經多次往返中緬地區,在佤邦也有良好的口碑,誰也想不到會抓他。

中國防範滲透

林特納在文章中指出:“中國有理由懷疑阿佤山地區的外國傳教士,尤其是那些與美國有關聯的人。”他列舉了幾位在當地傳教的教會人士及親屬,自上世紀50年代以來,為阻止共產主義運動向緬甸擴散,以及監控金三角地區的毒品走私活動,他們曾與美國中央情報局和美國緝毒署合作。

林特納表示:“可以肯定的是,在對緬甸和平進程施加影響的競爭中,中國成功地挫敗了大多數西方非政府組織和其他西方贊助的組織。很多緬甸問題的觀察家認為,現在,中國將宗教團體視為影響力更大的潛在對手。”中國不希望美國的宗教人士在佤邦活動,北京似乎想要將自己對付基督教的手段輸出到緬甸境內。

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