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美越外交關係上週迎來新發展


美國國防部長埃斯珀在河內檢閱越南軍方儀仗隊。(2019年11月20日)
越南與美國的水路外交在上週迎來了“南北兩開花”。在越南北部城市河內,美國國防部長埃斯珀(Mark Esper)上週三宣布美國將向越南提供第二艘海岸警衛隊巡邏艦,供越南在南中國海使用。在這片海域上,越南和中國存在主權爭議。

在越南南部,一位美國總領事大約在同一時間乘坐小船遊覽了湄公河三角洲,這是一系列與教育、環境和文化相關的訪問中的一部分。

這兩個不同的事件,一個是硬實力的展示,另一個則是軟實力的展現。這表明在越戰結束幾十年後,越南和美國正在以不同的方式越走越近。

美國駐胡志明市總領事瑪麗·達木爾(Marie Damour)在三角洲地區的安江省(An Giang)逗留了三天,並在那裡開設了一個美國中心。河內和胡志明市都有這樣的美國中心,這些中心更像是受歡迎的酒吧。越南的年輕人在這些中心進行各種各樣的活動,他們可以參加寫作課,與來訪的爵士音樂家交流,也可以在這裡看電影。這是軟實力的典範。

達木爾在安江大學的開幕儀式上說:“'美國約會空間'(The American hangout)證明了我們的共同願景,同時也是美國人民與三角洲地區人民本已牢固的關係中的重要里程碑。”

這也是越南大城市之外的首個“美國中心”。越南有三分之二的人民生活在農村地區,所以地理位置至關重要。這一變化表明,美國與越南的關係正在延展到整個國家,而不是僅僅局限在城市。

達木爾說:“越南和美越關係的未來不僅由河內和胡志明市決定,而且將由越南全部63個省市決定。”

達木爾此行還拜訪了穆巴拉克清真寺(Mubarak Mosque)的佔族穆斯林,與邊境官員討論了人口販賣問題,此外,還與省級領導人討論了農貿問題。

貿易是雙邊關係的突出例子。美越建交還不到30年。然而在這期間,美國成為了越南最大的出口市場,越南則成為了美國農產品出口增長最快的市場之一。這個共產黨國家還向美國和其他國家出口農產品,湄公河三角洲是一個重要的稻米產地和農業區。

修昔底德陷阱

在防務方面,河內和華盛頓並沒有建立軍事同盟,但雙方都對北京日益增強的實力感到擔憂。在宣布向越南提供另一艘巡邏艦時,埃斯珀說,美國正在“向越南提供其所需的能力,以保護其主權和自然資源”。

埃斯珀上週在越南外交學院的演講中提到了希臘歷史學家修昔底德。曾經神秘莫測的修昔底德如今在地緣政治界經常被提及。兩千多年前,他寫了斯巴達和崛起的雅典之間的戰爭。本世紀,哈佛大學的一位歷史學家將這些大國與美國和中國進行了比較,他說,一個老牌大國和一個正在崛起的大國之間的大多數歷史性對抗都會導致衝突,這就是修昔底德陷阱(Thucydides'trap)。

美國國防部長埃斯珀把競爭歸咎於中國。首先,他重點談了一個正在崛起的大國——雅典——如何利用“侵略”和“實力”欺負一個小國。然後,他談到了南中國海領土爭端,他說,越南等較小的國家面臨“騷擾”。

他說:“中國單方面宣稱的非法海上主權聲索,危及其他國家獲取重要的自然資源,破壞區域能源市場的穩定,增加衝突的風險。”

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