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新聞背景:北溪二號天然氣管道在美歐俄地緣政治博弈中舉足輕重


北溪二號天然氣管道在德國東北部的一個路標(2020年9月7日)

在俄羅斯總統普京宣布承認俄羅斯佔領的烏克蘭東部頓涅茨克和盧甘斯克地區為“獨立國家”之後,德國總理肖爾茨宣布暫停從俄羅斯向德國輸送天然氣的北溪2號天然氣管道( Nord Stream 2 Pipeline)的認證程序。

新聞背景:北溪二號天然氣管道在美歐俄地緣政治博弈中舉足輕重
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這條通過德國直接從俄羅斯向歐洲輸送天然氣的海底管道已經完工,但還沒有運作。在西方國家試圖對俄羅斯施加影響以阻止其進一步對鄰國烏克蘭採取侵略行為之際,這條管道成為一個主要的製裁目標。

波羅的海一條供氣命脈

這條在波羅的海海底的天然氣管道耗資110億美元,總長1230公里(764 英里),沿俄羅斯至德國的波羅的海海岸鋪設。

北溪2號管道與此前鋪設的北溪天然氣管道平行,運行後將經由波羅的海直接向歐洲輸送能源的能力翻倍,達到每年1100億立方米。這意味著,俄羅斯天然氣工業公司可以直接向歐洲的天然氣管道系統送氣,而不用經過現有的經過烏克蘭和波蘭等國的陸地天然氣管道。

北溪2號管道已經輸進了天然氣,待德國和歐洲委員會的批准後就能投入使用。

如何暫停批准程序

德國的公用事業管理當局在審查這條管道是否符合歐洲有關公平競爭的相關規定。德國總理肖爾茨暫停的認證程序就是指這一審批程序。

德國按規定要提交一個有關北溪2號管道會如何影響能源安全的報告。肖爾茨說,正在撤回這個報告。

在德國前總理默克爾內閣擔任財政部長的肖爾茨去年12月接任總理。他本人以及他所在的社會民主黨都支持北溪2號管道。隨著俄羅斯在烏克蘭邊境集結大軍之際,肖爾茨一直避免特別提及這條管道,儘管美國官員強調如果俄羅斯採取入侵行動,德國應當停止審批。

為何現在採取行動

不過,肖爾茨警告俄羅斯將面臨“嚴重後果”,而且制裁必須事先準備好。德國早先已經與美國達成共識,如果俄羅斯將天然氣作為武器或者進攻烏克蘭,將採取行動阻止北溪2號管道。

肖爾茨2月22日表示,俄羅斯承認反叛武裝佔領的烏克蘭東部地區為“獨立國家”,是嚴重違犯國際法,需要向莫斯科發出清晰的信息,其類似行動不會沒有後果。

俄羅斯為何積極推動項目

俄羅斯國營的能源巨頭俄羅斯天然氣工業公司說,北溪2號管道將滿足歐洲對廉價天然氣不斷增長的需求,成為現有的經過白俄羅斯和烏克蘭的天然氣管道的補充。

北溪2號將對經過烏克蘭的年久的管道提供另一個選擇。俄羅斯天然氣工業公司表示,經烏克蘭的管道需要整修和降低成本,因此需要在向烏克蘭支付管道通過費用上有所節省,並避免2006和2009年烏克蘭和俄羅斯因價格和支付糾紛而發生的斷氣事件。

歐洲是俄羅斯天然氣工業公司的關鍵市場,其收入支撐俄羅斯政府的預算。歐洲需要天然氣,因為歐洲在取代已經停止使用的火力和核發電廠。同時,風力和太陽能發電等再生能源還沒有充分興建到滿足消費的程度。

美國等國為何反對

美國、烏克蘭和一些北約盟國,例如波蘭等在拜登政府之前都反對北溪2號管道項目,因為它將增加歐洲對俄羅斯天然氣的依賴,並給俄羅斯利用天然氣做為地緣政治武器的可能性。

歐洲需要進口所需要天然氣的大部分,僅從俄羅斯就進口大約40%的消費量。

在德國前總統默克爾任內,北溪2號管道得以進行,成為美德關係的一個摩擦點。拜登政府在北溪2號管道即將完工之際,放棄了對管道的經營者的製裁,換取德國承諾如果俄羅斯將天然氣作為武器或者進攻烏克蘭,德國將針對俄羅斯採取行動。

在美國國會,共和黨及民主黨兩黨在北溪2號管道上展現少有的共識,長期以來都反對該項目。

歐洲今冬將挨凍?

在肖爾茨採取暫停制裁前,德國審查當局就明確表示,審批程序不可能在今年上半年完成。這意味著,這條管道將不會幫助滿足今年冬季的供暖及發電需求,儘管歐洲大陸目前面臨天然氣短缺。

今年冬季的天然氣短缺進一步引發對依賴俄羅斯天然氣的憂慮。儘管俄羅斯滿足了與歐洲的長期供氣合同,但是卻緊縮短期的天然氣銷售,也沒有充滿歐洲地下天然氣儲藏庫。

俄羅斯總統普京曾說,這一短缺凸顯了應盡快批准北溪2號管道的需要。同時,這也增加了外界有關俄羅斯使用天然氣增加對歐洲影響力的擔憂。

在歐洲需要俄羅斯天然氣的同時,俄羅斯天然氣工業公司也需要歐洲的市場。這種相互依賴讓許多人認為,即便烏克蘭衝突進一步惡化,俄羅斯也不會切斷向歐洲供氣。俄羅斯官員也強調,他們沒有斷氣的意圖。

同時,在今年冬季短缺基礎上的烏克蘭危機,也給歐洲各國政府更多的理由從其他地區尋求獲得天然氣供應,例如通過輪船從美國、阿爾及利亞和其他地區獲得液化天然氣。

北溪二號天然氣管道項目鋪設工程始於2018年,原計劃2019 年完工。由於華盛頓的反對,工期推延,去年9月才最後完成。

(本文依據了美聯社的報導)

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