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白宮慶祝國際社會就全球最低企業稅率達成重大協議


美國財政部大樓局部。
白宮慶祝國際社會就全球最低企業稅率達成重大協議
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本星期,代表全球GDP90%的130個國家原則上就全球最低企業稅率達成了協議,拜登政府隨後自我祝賀促成了財政部長珍妮特·耶倫(Janet Yellen)所形容的歷史性的“經濟外交”。

簽署協議的包括中國、俄羅斯、印度和所有20國集團成員。各國同意對公司徵收至少15%的企業所得稅,以防止耶倫經常說的各國為吸引公司登陸本國而競相壓低稅率的“向谷底賽跑”。

“沒有任何國家贏過這場賽跑,“耶倫在星期四(7月1日)發表的聲明中說。”降低稅率不僅沒有吸引來新的公司,它們還剝奪了各國用來資助諸如基礎設施、教育和抗擊大流行病努力等重要投資的資金。在美國,這項協議將確保公司分擔合理的負擔。 ”

美國領導力是達成協議的關鍵

經濟合作與發展組織(OECD)自從2013年以來一直在爭取達成某種安排,使世界各地國際企業的稅收待遇合理化。其目的一直是要保住每年數千億美元的稅收。專家們說,由於企業的避稅策略,各國政府每年都在損失這些數額的收入。

但是前幾年,這一項目幾乎陷入停頓。

立場傾向保守派的華盛頓智庫稅收基金會(Tax Foundation)全球項目副總裁丹尼爾·班(Daniel Bunn)說:“可以絕對公平地說,拜登政府把它推過了終點線。”

他說:“去年這個時候,事情實際上是陷入僵局。”特朗普政府當時並不完全贊同實施全球最低企業稅率的計劃。不過,他說:”拜登政府把它拾了起來,而且真的是對此投入很多政治資本,讓其他國家相信,他們需要加入協議。”

協議內容與目標

雖然有很多細節仍然有待談判,但是協議的基本設想是,應當要求公司必須就其利潤向其產品和服務消費所在國繳納至少一部分的企業所得稅,而不能把所有利潤都轉賬到設在避稅港國家的企業總部。

這項方案將落實一套制度,把一定份額的應稅利潤分配給該公司貨物或服務被售出的具體國家,然後強制規定,對這些利潤的稅率至少須為15%。

這項方案還進一步規定,如果某些轄區選擇徵收低於15%的稅率,而企業決定把一些業務移往這些國家,這些公司的母國將得以增稅,彌補虧欠,以達到15%的稅率。

協議的目標是讓各國很難甚至無法把降低稅率當作誘餌來影響公司把總部或業務設在哪裡的決定。這種想法是,如果遷往某個具體國家並不會帶來稅務優勢,那麼公司就會基於商業需要而不是稅率高低來做出選址決定。

慶祝得太早?

星期五(7月2日),在白宮的一次新聞簡報會上,國家經濟委員會主任布萊恩·迪斯(Brian Deese)把這項協議與拜登政府提高企業所得稅和落實其它改革的努力聯繫在了一起。

他說,經合組織的這項協議產生了“在美國落實企業稅改革的勢頭,不僅通過使在美國投資變得更有吸引力---而不是把生產和利潤轉向低稅轄區---來幫助改進美國的競爭力,而且還增加收入,使我們能夠投資於增強生產率的措施,比如全民學前教育。”

雖然白宮很快就誇讚起星期四達成的協議,稱這是一項重大勝利,但是那些並不那麼樂觀的人士說,等真正落實起協議來,事情就不會那麼順利了。

其它挑戰

“我在新聞報導裡沒有看到有人提起的重大障礙是那種非常、非常根本的事實,那就是各個民主國家的國家立法機構認為,寫稅法是他們的責任,”彼得森國際經濟研究所( Peterson Institute for International Economics)資深研究員加里·休鮑爾(Gary Hufbauer)說。他曾經在美國財政部擔任過與國際稅收事務有關的高級職位。

他說,特別是在美國,“參議院財政委員會、眾議院籌款委員會,還有其他的眾議員和參議員們,他們真的認為寫稅法的是他們,他們不會無論耶倫部長達成什麼協議都恭敬不如從命的。”

在歐盟層級,情況也是如此。適用於全歐盟的稅法必須得到成員國一致同意。幾個歐盟國家,包括愛爾蘭、匈牙利、愛沙尼亞和塞浦路斯沒有簽署本星期宣布的協議,未來也可能會拒絕加入協議。

其他專家不那麼擔心這些規則會被各國議會淡化。

“不管經合組織推出什麼,一定都會有很多修修補補,”城市-布魯金斯稅收政策中心(Urban-Brookings Tax Policy Center)的資深研究員桑頓·馬西森(Thornton Matheson)說。“當這項協議實際通過各國的議會時,只要大框架在那裡,可以有修修補補。”

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