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白宮發出重要訊息 風雨飄搖的貿易協議或不至沉沒


美國總統唐納德特朗普在華盛頓白宮東廳簽署美中貿易協定“第一階段”後與中國國務院副總理劉鶴站在一起。(2020年1月15日)
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美國總統經濟顧問庫德洛表示,特朗普政府對中國在落實第一階段美中貿易協議中作出的承諾方面的進展感到滿意。

這是美方近一段時間以來首次對這個早已處在風雨飄搖之中的貿易協議的執行情況作出正面的評價。

庫德洛是在美中雙方的貿易談判代表星期六(8月15日)舉行視頻會議之前發表這個評論的,它增強了外界對該協議能夠繼續生存下去的信心。

這次會議是按照雙方在簽署貿易協議時達成的共識,在協定生效後半年開會審議協議的執行情況。參加會議的主要是雙方的貿易談判牽頭人,美國方面是美國財政部長姆努欽和貿易代表萊特希澤,中國方面是中國副總理劉鶴等。

自從新冠病毒疫情蔓延到美國以後,特朗普總統對這個美中雙方經過一年多艱苦努力達成的協議的看法發生了重大變化。他曾經稱讚這個協議是他的談判團隊取得的一項重大成就。但是,疫情讓特朗普多次感嘆道,即便是有100個這樣的協議也彌補不了美國在這場大疫中遭受的生命損失。美中雙方都表示過要廢除這個協議的想法。

庫德洛週四(8月13日)在白宮告訴記者,“(中國)確實在加快進口我們的商品,這對美國的農業和農場確實是一個很好的事情。”

最近幾個月裡,美中關係全面惡化。新疆人權問題、香港國安法問題、南中國海主權糾紛、媒體大戰、中共在香港大肆抓捕民主派人士、美台關係提升、兩國科技脫鉤等一系列問題讓人目不暇接。雙方相互報復,美國關閉了中國駐美國休斯頓的總領館,中國也關閉了美國駐中國成都的總領館。南中國海和台灣海峽的軍事活動大幅度增加,大大提升了爆發熱戰的風險。

貿易協議為美中唯一合作領域?

兩國的現任和已經卸任的政府官員和貿易專家都表示,在兩國關係全面惡化的今天,這個貿易協議可能是雙方唯一還在進行合作的領域。

庫德洛週四還說:“他們(中方)表示希望落實這個協議,我們也沒有放棄。”“我們跟中國在其它事情上有很大分歧,但是在第一階段貿易協議方面,我們還在接觸。”

中國的貿易專家們也表示,抗疫所採取的各種限制措施減緩了兩個經濟體的增長,這給完成協議規定的採購目標增加了難度,但是,他們依然認為,白宮方面也不會甩手走人。

曾經參與美中貿易協議談判的一位中國官方智庫的經濟學家謹慎表示,“(雙方)能夠坐下來進行溝通就是一件好事。”但他對雙方在貿易方面達成新的突破並不樂觀。

路透社引用這位不願意透露姓名的中國經濟學家的話說:“情況已經壞到不能再壞的程度了,而最佳的方案也很難實現。”“花朵怎麼能夠在這樣惡劣的環境中成長呢?”

最近幾週,中方加快了購買大豆和玉米等美國農產品的速度,但要兌現自己作出的採購承諾看起來困難很大。中國承諾要在2017年的進口水平上增加進口美國各類商品2000億美元,在貿易協議生效第一年增加進口770億美元。

中方達到承諾目標尚遠

到目前為止,中國採購美國農產品的金額還沒有達到2017年水平,更不用說超過這一年採購金額50%承諾目標。

在能源方面,中國目前只完成了協議規定的採購目標的5%。美國貿易代表萊特希澤和中國國務院副總理劉鶴在周六的會談中如何處理這個問題是人們關注的一個重點。

美中貿易理事會進行的一次調查發現,將近90%的企業對美中貿易協議持正面的看法,但是只有7%的企業認為,這個協議的好處會大於未來加徵關稅帶來的成本。

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