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“中國不想再與美國開闢新戰場” 美中本週貿易談判專家表示謹慎樂觀


美國總統特朗普在白宮美中第一階段經貿協議簽署儀式上講話時中國副總理劉鶴鼓掌。(2020年1月15日)
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白宮高級經濟官員稱,儘管北京與華盛頓因香港和其它地緣政治問題而緊張關係加劇,但是美中第一階段貿易協議執行情況“良好”。經貿專家則對本星期將舉行的美中高層貿易談判前景表示謹慎樂觀。

美國總統特朗普的高級經濟顧問庫德洛(Larry Kudlow)星期二(8月11日)表示,雖然因香港國安立法而引發的政治緊張,以及美中兩國在其它領域的對峙日益加劇;但是中國沒有停止購買美國商品,尤其是大宗商品。

庫德洛在白宮被記者問及美中兩個世界最大經濟體在其它領域日益惡化的關係,是否會導致貿易協議被拋棄。庫德洛說:“不會,不會!”

美國多家媒體此前報導說,美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)和中國國務院副總理劉鶴將於8月15日舉行視頻會談。

輿論普遍認為,這是美中高級貿易官員之間的“例行”會談,主要對第一階段貿易協議實施六個月後的執行情況,進行評估和審查。

美中第一階段貿易協議前景喜憂參半

對於即將於8月15日舉行的美中高層經濟官員對兩國第一階段貿易協議執行情況審查會談的前景,美國之音採訪的經貿專家看法不一。

美國肯尼索州立大學(Kennesaw State University)經濟與金融系教授劉學鵬,對此次美中貿易談判的前景似乎有些悲觀。劉學鵬教授對美國之音說:“我對即將於8月15日進行會談的前景不太樂觀。”

劉學鵬認為,中美衝突已經遠遠超出了貿易範圍,因此,貿易協議的履行可能不再會成為決定成敗的障礙。他表示懷疑雙方能否解決這麼多問題:這其中包括但不限於貿易、新冠疫情、知識產權、香港、南海、華為、TikTok和微信等等。“中國所能提供的可能遠非能夠滿足美國的要求,”他說。

不過,也有經貿專家對這次美國貿易代表萊特希澤和中國國務院副總理劉鶴的貿易會談前景表示樂觀。

維吉尼亞大學(University of Virginia)商學院教授陳朝暉認為,儘管美中第一階段貿易協議的執行情況有些滯後,但是造成這種局面的原因是新冠疫情的影響,而不是兩國缺乏誠意,而造成的實施進度落後。

“我相信,目前美中兩國都有實施貿易協議的動機,因此我認為8月15日的談話將是富有成效的。我的猜測是,他們可能會就修改後的時間表達成一致,”陳朝暉說。

華盛頓智庫布魯金斯學會(Brookings Institution)的中國經濟問題專家杜大偉(David Dollar)也對美中兩國高級官員此次的貿易談判表達了樂觀的態度。杜大偉表示,儘管目前美國向中國出口的水平仍然遠遠低於2017年的水平,但是中國承諾要繼續從美國進口產品。“因此,這種趨勢是朝著積極的方向發展的,”他說。

經濟學家們估算,在2020年的前6個月,根據美中第一階段貿易協議,中國購買的所有美國產品,大約占美國今年目標的47%。對於其它一些產品類別(如能源)來說,所佔的份額要低得多。由於新冠疫情的影響,這種情況不足為怪。

如北京不能兌現承諾華盛頓是否會放棄貿易協議

根據美中兩國在2020年1月份簽署的第一階段貿易協議,中國承諾在2017年的基礎上,增加大約2000億美元的美國商品採購,其中包括農產品、製造業成品、能源和服務。

由於新冠疫情在全球肆虐造成的經濟衝擊,中國遠遠落後於實現第一年增加770億美元的目標所需要的速度。農產品的進口低於2017年的水平,遠遠落後於實現2020年增長365億美元目標所需的50%的增長速度。在能源產品領域,中國目前只購買了滿足第一階段貿易協議所要求的第一年目標的5%。

早在5月初,美國總統特朗普曾經對媒體表示,自己對是否繼續執行美中第一階段貿易協議感到“兩難”(very torn)。特朗普總統當時說,如果中國不能履行購買美國產品的承諾,美國將會終止兩國第一階段貿易協議。

維吉尼亞大學的陳朝暉教授認為,從目前的情況來看,不能排除這種可能性;但是發生這種情況的可能性是非常小的。

儘管最近兩國之間的緊張關係有所升級,但貿易協議問題幾乎沒有成為熱點之一。在華盛頓和北京政府官員之間日益敵對的交流中,很少提到貿易協議。“我認為特朗普總統在大選選前3 個月單方面撕毀這筆交易的政治收益並不大。

另一方面,我認為在經過了最近的一系列對峙之後,中國也不想再與美國開闢一個新的戰場,”陳朝暉說。

肯尼索州立大學經濟與金融教授劉學鵬對美國之音表示,由於目前新冠疫情的影響,貿易可能不再是美國最緊迫的問題,但貿易的重要性對包括美國政府在內的所有人都是顯而易見的。然而,美國政府顯然不像以前那樣在貿易談判上非常積極主動了,而且似乎越來越堅決地對中國採取了一攬子的嚴厲措施。

“我相信,除非兩國雙邊緊張局勢進一步加劇,否則特朗普不會拋棄貿易協議。如果情況不會變得更糟,中國願意繼續執行第一階段貿易協議,並履行金融開放承諾,談判可能會繼續進行,” 劉學鵬說。

中國人民銀行行長易綱本星期接受中國新華社採訪時表示,儘管世界兩個最大經濟體的雙邊關係惡化,但中國將繼續履行與美國第一階段貿易協議的一部分,並將履行金融開放承諾。

美中貿易關係一向被稱作是美中雙邊關係的“壓艙石”,美中貿易戰和新冠疫情引發並且加劇了美中經濟、甚至全面脫鉤的爭論和擔憂。

不過,華盛頓智庫戰略和國際研究中心(CSIS)中國經濟高級研究員克萊爾· 雷德(Claire Reade)則認為,至少到目前為止“貿易可能仍然是美中關係的壓艙石”。

雷德日前在戰略和國際研究中心網站上撰文認為,這是因為北京具有尋求貿易穩定的動機。“就中國方面來說,第一階段協議要求的政策改變,從長遠來看對其的經濟是大有好處的(而且,如果與美國的關係變得完全敵對時,其中的許多變化是很容易逆轉的)。儘管新冠疫情大流行和全球大幅價格波動抑制了需求,但是購買美國商品和服務並沒有害處,”她寫道。

對於美國而言,雷德認為目前臨近的總統大選,在許多方面之於中國相關的原因,對於美國也具有相關性。“特朗普似乎仍然會堅持採取一些克制態度,包括不放棄第一階段協議,保持貿易關係向前發展,以保護這些利益,至少拖到選舉過後”。

布魯金斯學會的經濟專家杜大偉(David Dollar)則表示,特朗普總統可能會等到本星期的美中貿易峰會結束,看看美國是否會有更多的農產品出口到中國。另外,在11月份之前還有充分的時間來決定是否要加劇貿易戰。

杜大偉認為,這對於特朗普總統來說的確“是個艱難的決定”。“坦率地說,就我所看到的那樣,總統沒有什麼特別的理由需要在未來一兩週內做出決定,”他說。

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