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中國疫情急需:頂尖流行病和病毒專家


中國武漢國際會展中心改建成臨時醫院後收治輕症新冠病毒感染者。(2020年2月5日)
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由世界衛生組織領導的一支國際專家先遣隊星期天(2月9日)啟程前往北京,對中國爆發的冠狀病毒疫情展開調查研究。美國相關部門了解內情的人士透露,這支先遣隊中應不包括美國向世界衛生組織推薦的13名專家。美國公共衛生專家表示,目前中國最急需的是一流的流行病學家和病毒學家,以便盡快查明感染源,並有效遏制疫情蔓延。

總部設在日內瓦的世界衛生組織2月9日宣布,由世衛組織領導的一支國際專家先遣隊已啟程前往北京,協助調查中國的新冠狀病毒疫情。世衛組織總幹事譚德塞一月份曾訪問北京,與中國領導人習近平和幾位中國政府的部長會晤,並就派遣國際專家赴華達成了協議。

此前,美國衛生部已經向世衛組織總幹事譚德塞推薦了13名美國專家,希望加入世衛組織團隊赴中國調查疫情。目前北京還沒有為這個團隊赴華打開綠燈。

世衛組織沒有透露其先遣隊的人員構成,只是說世衛組織的資深醫生、加拿大流行病學家和緊急情況專家布魯斯·艾爾沃德(Bruce Aylward)擔任先遣隊的隊長。

美國過敏與傳染病研究所研究員盛宗梅對美國之音表示,根據她所掌握的信息,此次世衛組織派出的先遣隊中並不包括美國國家衛生研究院或過敏與傳染病研究所的專家。

盛宗梅援引一位了解內情、沒有透露姓名的流行病學家的話說:“這個先遣隊是由世衛組織日內瓦總部的人員組成。他們大部分並不是相關領域的醫學專家,他們此次去北京的目的主要是尋求如何與中國當局合作的方法;他們將會就中國對疫情的反應、行動的及時性,以及相關的公共衛生戰略,展開調查研究。”

美國外交關係委員會全球衛生高級研究員黃嚴忠對美國之音說,中國目前的疫情主要有兩方面的需求:一是大量的醫療物資,如口罩和防護服等;第二就是世衛組織和包括美國在內的國際社會,能夠提供的專業防疫和醫務人員,比如流行病學家、傳染病專家、醫生、甚至專業護理人員等等。

黃嚴忠說:“這其中的當務之急,是需要世界一流的流行病學家和病毒學家,能夠幫助查明感染源。我們知道,一般第一代病毒的傳染性最強,第二代或第三代就會慢慢減弱;由於目前並沒有查明和確定傳染源,可能還有多處傳染源的話,就意味著還有多處第一代病毒源,這樣就使得疫情無法控制。只有控制了源頭,才能根本上解決問題。”

衛組織總幹事譚德塞上星期表示,希望世衛組織派往中國的團隊裡能夠包括美國疾病防控中心的專家。公共衛生專家們普遍認為,應對全球大規模疫情,美國疾病防控中心的專家,無論是在經驗和專業技術方面,都無疑是世界一流的。

黃嚴忠表示,當然也不能說世衛組織派出的先遣隊完全無所作為。先遣隊所能發揮的作用是,他們可以對疫情進行評估,對疫情爆發的背景進行調查,對防控措施的有效性進行評估,為中國提供一些宏觀政策性的建議。

另一方面,美國國家過敏與傳染病研究所資助機構和所屬實驗室的研究人員,正在努力研發應對新型冠狀病毒的疫苗。在這個所擔任研究員的盛宗梅醫生說,由於新冠狀病毒基因序列的公佈,加快了研發疫苗的進程。

盛宗梅說:“由於薩斯病毒和2019新冠狀病毒在全基因組中共享一種蛋白質,具有70%的相似性,因此國家衛生研究院的冠狀病毒團隊正專注於這一部分,試圖找到足夠強的抗體,以阻止病毒侵入人體。”但是,開發疫苗需要很長時間。研發出疫苗以後,首先必須在小動物身上進行測試,然後對大動物進行測試,然後才能對對人類進行臨床試驗。通過所有功效和毒性測試之後,最終還要得到美國食品藥物管理局的批准。這個過程通常需要至少幾個月,有時甚至幾年時間。

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