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世衛:不應用“中國”和“武漢”來稱呼冠狀肺炎病毒


2020年2月7日中國武漢街頭民眾戴口罩的情景。
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在星期五(2月7日)世衛組織在日內瓦舉行的記者會上,流行病學專家瑪利亞·馮·科克霍夫(Maria van Kerkhove)說,“我們認為,提供一個臨時性過渡名稱很重要,這樣就不會有任何一個地名與這種病毒掛鉤。不過,我想大家已經看到,很多媒體報道目前依然使用‘武漢’或者‘中國’來稱呼這種病毒。”

報道說,世衛組織這次記者會是針對成員國的一次冠狀病毒疫情的技術性簡報會,其中特別談到對這種新型病毒的命名問題。目前一般認為,這種病毒最早可能去年12月底在中國武漢一個海鮮市場上出現。

世衛組織說,已經為這種病毒進行了臨時命名:2019-nCOV (novel coronavirus) acute respiratory disease。維基採用的中文譯名是“2019-nCoV急性呼吸道疾病”。該網站的簡介說,“這種疾病是由2019新型冠狀病毒引發的傳染病,是非典型肺炎的一種。2019年末,該病在中華人民共和國湖北武漢首發,並擴散至東南亞乃至全球,稱為2019新型冠狀病毒疫情”。

英國廣播公司BBC說,世衛組織建議的暫名為“2019-nCov”,其中“2019”代表發現此病毒的年份,“n”代表新型(New or novel),“CoV”就是冠狀病毒的英文簡稱(Coronavirus)。不過,BBC說,這個名稱無法被廣泛使用。

報道說,科學家使用“冠狀病毒”這個字,是由於這些病毒在顯微鏡下觀察時,其形狀呈現王冠般的尖刺。

關於命名某種病毒的一般科學原則,聖路易斯華盛頓大學醫學院教授陳世明對美國之音說“現在(世衛組織)的命名挺好,是指2019年的Coronavirus(冠狀病毒),因為我們不知道它的(sequence)之後的subtitle(亞名稱)是什麼。冠狀病毒有各種各樣的,可能有1、2、3、4…的排序。我覺得,還是不要用‘武漢病毒’,這個我是不太同意,不應該以地名來命名。”

但是,也有一種意見認為,伊波拉病毒中的“伊波拉”就是地理名稱。伊波拉病毒(Ebola virus)1976年在蘇丹南部和剛果民主共和國的伊波拉河地區發現後得名。

報道顯示,圍繞中國武漢地區新型肺炎病毒名稱的討論,不可避免帶有非醫學色彩。英國廣播公司BBC說,“在華語世界,很多人會把其稱作‘武漢肺炎’,因為這個病毒最先出現在武漢,當時許多人出現肺炎症狀,但是引發了會否令武漢人遭受歧視的疑慮”。

事實上,新聞報道顯示,在目前這場公共衛生危機事件中,武漢人、湖北人、中國大陸人、乃至海外華人,有時都或多或少,受到某種歧視,或者“特別關注”。

報道援引有關專家話說,世衛組織的有關這種病毒的現有名稱不太容易使用,媒體和公眾都在使用其他的名稱,例如“中國病毒”等,“這樣可能會造成針對個別群體的抵制”。

英國廣播公司說,世衛組織在這方面是有教訓的,例如,2015年曾經使用的“中東呼吸道綜合症”的說法就引起爭議,引發針對個別宗教、種族群體的抵制行為,製造了不合理的旅遊、商務及貿易屏障,觸發了一些食用動物被不必要地宰殺。世衛後來發佈了有關指引,新型冠狀病毒的命名,不應該包括地域、人名、動物或食物名稱,以及個別文化或產業標示。

星期五世衛組織的這次記者會上,另一個涉及的重要醫學技術問題是,全球正在面臨抗擊冠狀肺炎病毒所需保護用品的長期短缺,其中包括專用口罩、手套、防護服等。

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