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美國最高法院會否使體育博彩在全美合法化

  • 亞微

新澤西州大西洋城川普賭場外觀2015年四月24日資料照。

美國聯邦最高法院最近聽取了一起來自新澤西州與體育博彩有關的訴訟。支持這項活動的人士希望藉助此案推動體育博彩在全美合法化。反對人士則從道德角度出發主張對這一活動進行嚴格調控。

美國聯邦最高法院最近聽取了一起來自新澤西州與體育博彩有關的訴訟。支持這項活動的人士希望藉助此案推動體育博彩在全美合法化。反對人士則從道德角度出發主張對這一活動進行嚴格調控。這個案子既引發了公眾對體育博彩社會利弊的辯論,也挑起了一場有關聯邦權利和州權利之間的較量。

新澤西為何提起訴訟

美國國會1992年通過“職業及業餘體育運動保護法”,又稱“布萊德利法案”。這項由前NBA球星,時任新澤西州聯邦參議員比爾布萊德利推動的立法禁止全美各州在其管轄區內允許體育博彩或頒發這方面的經營執照,只有之前已經存在體育博彩的內華達、特拉華、蒙大拿和俄勒岡等四州例外。

以大西洋賭城著稱的新澤西州被給予一年的時間申請豁免,但它錯過了截至日期。 2011年,新澤西州選民公投通過了允許體育博彩的州憲法修正案,並由州議會立法。之後,“全美大學體育協會”(NCAA)以及包括“美國職業棒球大聯盟”(MLB)、“美國籃球職業聯賽”(NBA)、“國家橄欖球聯盟”(NFL)以及“國家冰球聯盟”(NHL )在內的四大職業聯盟根據“布萊德利法”起訴了新澤西州。

作為州長的克里斯蒂成為此案的被告。但由於一再敗訴,克里斯蒂州長代表新澤西州向聯邦最高法院提起上訴。

州權利以及既定事實

新澤西州州長克里斯蒂的律師泰德奧爾森曾在小布殊任內擔任美國司法部副部長。他說,此案涉及聯邦政府和州政府權利之間的較量。

奧爾森說:“1787年制定的聯邦憲法授予聯邦政府和國會調控州際貿易的權力,體育博彩或其他博彩都被視為貿易活動。但憲法沒有授權聯邦政府對各州自己應如何調控貿易指手畫腳。因此,歸根到底,此案涉及州權利和聯邦權利的較量,即哪些權力應保留給各州,哪些權力應歸聯邦政府所有。”

奧爾森提出,考慮到賭博已經在全美普遍存在的事實,應該允許各州對體育博彩進行調控和審計,以避免腐敗發生以及被判刑的不法分子參與其中。

奧爾森說:“讓各州政府有能力對自己州內所進行的活動進行調控,這一點非常重要。如果要允許博彩發生,就要讓它在明面上進行,以便州政府有機會確保,它可以調控這一活動進行的方式並且徵收一定的稅收。”

龐大的體育博彩黑市

據內華達州博彩業分析人士格羅夫介紹,博彩業是全美最大的聯合行業之一。他說,如果把原住民部落賭場、商業賭場、州樂透和賽馬博彩的收入都包括在內,美國博彩業的年收入超過1千億美元。每年參與各種博彩和樂透的美國人估計在75%以上,每年參與非法體育博彩的金額在800億美元到4千億美元之間。因此,一些人士認為,把這個龐大的黑市納入受歸管的範圍不僅有利於消費者,而且會為州政府帶來巨大收益。

格羅夫說,法庭若做出有利於新澤西州的判決,將對博彩業產生巨大影響。

他說:“假如聯邦最高法院打開大門,允許其它州提供受規管的體育博彩,並且所有州都決定規管,該市場的年收入將高達160億美元。所有州都願意這麼做不太可能,但即使考慮到目前願意以不同速度和方式緩慢投入的州,我們推測,到2023年,受規管的體育博彩市場收入將超過60億美元。”

體育博彩的社會弊端

有些人士從宗教和道德角度出發反對包括體育博彩在內的任何形式的賭博,他們向聯邦最高法院發出呼籲,要求嚴厲調控,甚至全面禁止體育博彩。

紐約城市大學法學教授愛得曼指出,反對體育博彩的人士擔心,一小群染上賭癮的人有可能會損害其個人資產以及家人,如果把錢都輸在賭博上,其他公民還要為維持這些人的最低生活條件提供補貼。

不過,愛德曼指出,“職業及業餘體育運動保護法”解決的不是這方面的擔心,否則它會要求全美一律禁止賭博,而不是允許某些州進行體育博彩了。

他說:“這是一個在職業體育聯盟遊說下通過的特別立法。歷史上,職業體育聯盟一向不是從社會角度出發來關心體育博彩的問題的。他們擔心的是,如果允許對體育賽事下投注,有些球員和球隊就有可能被人買通而故意輸球。如果發生這種情況,職業體育聯盟的收益就會在一夜之間急劇下跌。”

“黑襪醜聞”成歷史警戒

隨著18世紀末期美國職業棒球的出現,棒球賭博也接踵而至。球員故意輸球或向賭徒提供內線消息,賭徒對球賽結果押寶,之後雙方利潤分攤。

19世紀末期,美國棒球界負責人宣布,凡是故意輸球的球員都要被開除。 1903年,棒球場從事賭博活動被明文禁止,一些棒球場老闆還張貼了禁止賭博的招牌。儘管如此,賭博的勢頭依然無法制止。

1919年,芝加哥‘白襪’職業棒球隊八名球員在職業棒球聯賽中涉嫌與黑幫勾結進行賭博而被送上法庭。陪審團最後以證據不足宣判他們無罪,

但是,為了挽回公眾對棒球運動的信心,當時擔任美國職業棒球聯盟主席的蘭迪斯毫不留情地取消了他們的終身參賽資格。他說,無論陪審團做出什麼樣的判決,任何球員,只要故意輸球、承諾打假球、知道其他球員的欺詐陰謀而不立即向俱樂部舉報的,一律被取消職業棒球的比賽資格。

因此,“白襪”棒球隊在人們心目中變為“黑襪”棒球隊,這一事件也被稱為“黑襪”醜聞,並且成為包括美國職業聯盟在內的美國體育界的警戒。因此,聯邦最高法院在新澤西州一案中如何判決,具有極其重要的歷史意義。

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