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美國之音專訪葉望輝 談美台關係


前美國副總統切尼國安顧問葉望輝。
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提到美台關係,葉望輝應該是一個熟悉的名字。他促成了特朗普當選後與台灣總統蔡英文的歷史性通話。葉望輝曾在上世紀80年代晚期作為摩門教傳教士前往台灣,在他看來,那段經歷改變了他的一生。小布殊政府時期,葉望輝曾擔任副總統切尼的副國家安全顧問,直至今日,他也依然活躍在華盛頓和台灣,致力於推動美台關係的發展。葉望輝近期接受美國之音專訪,談到特朗普政府時期,美台關係面臨的機遇與挑戰。

葉望輝在2018年七月底走訪台灣,比起三十年前第一次去的時候,他認為現在台灣變化很大。 “現在台灣人有更強的個體意識。”葉望輝說,“當時課本裡有很多政治化的內容,有教小朋友如何看待他們的身份,看待他們的國家,看待中國內戰的課程。”葉望輝告訴記者:“我認為現在就很不一樣,我認為藉助互聯網和和與國際接觸,年輕人在成長的時候有更強的自主意識、認識世界有更開放的思想。我認為這改變了台灣的政治、經濟,我個人認為很令人振奮。

葉望輝還表示,他的很多台灣朋友總是對經濟持悲觀態度。 “我認為其實台灣情況很好。”葉望輝說,“目前經濟的發展狀況讓台灣不得不面對一些發達經濟體面臨的問題,包括在當前的發展程度下,如何開發新科技、新機會、新工作崗位。也包括如何和中國打交道。這對於發達經濟體來說是愈來愈大的挑戰。”

2016年大選後的政府過渡期間,葉望輝曾促成當選總統特朗普與台灣總統蔡英文通電話。通話被認為是美台關係的新頁,也引起中國的批評。特朗普總統執政期間,美中關係和美台關係進得到重新評估。對於特朗普總統的對台政策,葉望輝可以說是推動了第一步。

葉望輝認為,美台關係的基礎和前幾屆政府時期相比是不同的。 “我認為這意味著機會。”葉望輝說,“過去幾十年來,我一直提倡美國以自己的價值觀、原則和目標來制定一清二楚的政策,這樣美國人才知道我們為甚麼持這樣的觀點。”對於中國意圖對美國外交政策施加影響的問題,葉望輝支持特朗普總統的做法。他說:“我認為特朗普總統沒有受這些影響,他在政府過渡的時候,就沒有讓別人告訴他該怎麼說話、他能跟誰說話。對我來說,過去的政策是不好的,目前是一個新的突破。”

對於美國與台灣打交道要遵循的原則和底線,葉望輝表示,對特朗普總統來說,國家安全合作關係的再平衡是他的最重要的策略之一。 “我認為這在戰略上和經濟上都是合理的。這當然也包括台灣、日本、北約和美國其他的國安合作夥伴。”他說,“但在政府的中低層級,還存在官僚主義作風,延續以往做事的方法。所以我認為這方面是本屆政府可能會改變的。”他也告訴記者,“我們和台灣沒有外交關係。這是全球唯一一個沒有和我們建交的民主國家,這個例外簡直荒唐。”

特朗普總統簽署的《2019國防授權法案》要求加強與台灣的防務關係。葉望輝認為,特朗普政府對多項外交關係進行重新定位,這是台灣繼續推進美台關係的一個機會。

在貿易方面,葉望輝曾經建議蔡英文和特朗普直接協商,促成雙邊貿易協議。

“特朗普總統的另一個政策原則是,他更傾向進行雙邊貿易談判,而不是多邊談判。台灣在多邊國際組織中經常碰壁。”葉望輝進一步解釋說,“所以在某種程度上,美國有一位側重於雙邊關係而非多邊關係的總統,這對台灣來說是個不尋常的機會,他們提出建議,然後也許能實現目標,因為特朗普總統會自然而然地將台灣與中國或其他經濟體分別對待。目前,所謂的美中貿易戰當前,美日關係也在重新定位,台灣有這樣一個機會,為美國與亞洲的貿易協定設定一個高標準,這對美國會有特殊的價值,因為美國在重新定位與亞洲國家的關係。”

對於台灣方面的反映,葉望輝認為台灣感覺到有這樣的機會,但是從美國得到了前後不一致的信號。 “這也是美台關係長期以來的一個問題。政府的最高層級有一個認識,或者說優先事項,但中層以下的官員在過去幾十年一直延續官僚作風。這些層級之間的差距對台灣來講尤其麻煩,”葉望輝說,“因為我們對台灣實行外交上的限制,台灣領導人只能與美國較低層級的人物打交道,而沒有獲得民選官員應有的待遇和談判機會。只有台灣領導人自己才能能決定何時是正確的政治時機,來推動新的政策。”

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