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美中開始關鍵一輪貿易談判 商界對協議樂觀以待


中國副總理劉鶴(中)與美國貿易代表萊特希澤、美國財長努欽在北京釣魚台國賓館舉行會晤(2019年3月29日)
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中國副總理劉鶴星期二率團抵達華盛頓。美中高層貿易官員本週將就兩國間達成一項貿易協議展開關鍵一輪談判,為兩國首腦“簽約峰會”清除剩餘障礙。美國商界遊說團體對美中達成協議,終止貿易糾紛樂觀以待。

美中高層貿易談判在短暫停頓後於上週恢復。上週五,在北京舉行的第八輪談判結束後,美國財長姆努欽在推文中表達了樂觀情緒,稱雙方談判“具有建設性。”

劉鶴本週三將開始和美國貿易代表萊特希澤和財長努欽會面,就消除剩餘的障礙進行談判。紐約時報的報導說,雙方希望在本輪談判結束時能夠達成一個意向性協議,或於本月晚些時候舉行簽約峰會,由特朗普總統和習近平主席簽署最終協議。

美國商會執行副總裁薄邁倫。
美國商會執行副總裁薄邁倫。

美國最大的商界游說機構美國全國商會(US Chamber of Commerce)負責國際事務的執行副會長薄邁倫(Myron Brilliant)星期二對媒體說,近幾週來雙方的談判基調令他們感到鼓舞。他說:“我們對兩國政府間達成協議感到樂觀,但問題在於協議達成的時間和其構成。”

談判進入最後階段,雙方在一些問題上仍然有顯著分歧。薄邁倫說,雙方需要解決兩個重要障礙。他說:“(雙方)將就這兩個特定領域進行討論:協議達成後,多少關稅,如果有的話,會被消除,以及監督執行機制將設定在什麼程度。”

薄邁倫說,如果就解決這兩個棘手問題方面沒有顯著進展,可能本月將無法完成協議。

美國全國商會對美中貿易談判寄予多方面的期望。薄邁倫說,他們希望雙方達成一個全面且可持續的協議,並消除所有關稅。他希望中國能夠解決特朗普政府就中國在市場准入方面的過往記錄的關切,以及對中國結構性改革、知識產權、數字貿易、協議執行監督機制,以及特朗普政府尋求中國擴大購買美國產品的看法。

美國對中國貿易施壓的一個主要目的是促使中國進行結構性的經濟改革,解決長期存在的強制技術轉讓、知識產權盜用等行為。近期,中國在結構性改革方面有所行動,包括在不久前結束的中國人大會議上通過的新版外國投資法。該法新增了一些美方關切問題相關的條款,包括禁止強制技術轉讓,並對違反之做刑事處罰等。中國過去一直否認有強迫技術轉讓的政策。

即便如此,批評者認為該法中仍有不少模糊條文,並對該法能否得以有效實施存疑。中國總理李克強則針對外界疑慮作出承諾,並表示具體實施細節將會陸續出台。

特朗普政府為以關稅為手段在貿易問題上向中國施壓做出辯護,並表示即便在協議簽署後,仍將保留部分針對進口自中國產品所徵收的關稅。

美國全國商會一向反對關稅,薄邁倫希望雙方達成協議後最終免除所有關稅。

近日,美國商界出現了質疑中方擴大購買美國產品的聲音。紐約時報的報導指出,中國就擴大購買美國產品的承諾是特朗普總統用以縮減美中巨額貿易逆差的主要方式,但這方面承諾無助於美中貿易談判的主要目的,即敦促中國走向更為市場化的經濟。

美國最大出口商的遊說機構全國外貿協會的負責人魯弗斯·雅克薩對該報說,那些看似簡單明了的購買承諾實際上是在強化國有製。

由於中方就購買美國產品所作承諾大多是由國有企業操作,實際上進一步強化了北京當局對經濟的干預。

美國全國商會副會長薄邁倫週二也談及商會在購買承諾方面的態度。他說:“當你在處理購買問題時,需要關注它是否運用了以市場為基準的方式,在購買方面,多大程度是以非關稅措施進行處理的。”

薄邁倫認為,中方會認識到談判有助於推進其內部亟待實施的改革,中國將會從中得益。

貿易代表萊特希澤不久前在國會就特朗普政府的貿易政策作證時說,他屢屢聽到有關中國領導層中有改革派說法,因此在貿易政策中也考慮到這方面的因素。

薄邁倫就此對美國之音說:“我認為萊特希澤大使了解中國國內的壓力,而談判有助於中國。那些希望看到中國改革的人在推進其議程。但同時,萊特希澤大使代表的是美國政府和美國利益。”

薄邁倫說,他對兩國政府在這方面的努力抱有信心。但是他強調,談判終局並非坦途,畢竟事關世界兩個經濟大國。他說,在為敦促中國就其貿易行為做出重要改變而就一系列問題進行談判的時候,還要考慮到貿易之外的大背景,即他所說的這個非常複雜的時代。

薄邁倫說:“我想我們將會達成一個協議。在我看來我們面臨巨大的風險。我們要看看這個星期會發生什麼。”

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