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香港財政預算案全民派錢創新高 民主派諷”贖罪券”


香港財政司司長陳茂波2月26日在立法會宣讀2020-21年度財政預算案,向所有年滿18歲永久居民派發接近1,300美元現金,創港府全民 “派錢”新高紀錄 (攝影:美國之音湯惠芸)
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經歷超過8個月的反送中運動,正值武漢肺炎疫情持續擴散之際,香港財政司司長陳茂波星期三在立法會宣讀2020-21年度財政預算案,向所有年滿18歲的永久居民發放港幣1萬元現金(接近1,300美元),約有700萬人受惠,創歷年港府”派錢”的新高紀錄。不過,受美中貿易戰及社會運動等因素影響,陳茂波預計明年港府的財政赤字接近180億美元的新高,亦是香港15年來首度出現財赤,未來5年的預測都是赤字。多個民主派政黨批評財政預算案”派錢”有如”贖罪券”,未能彌補過去超過半年的警暴以及管治失敗等社會深層次矛盾。

香港財政預算案全民派錢創新高 民主派諷”贖罪券”
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香港財政司司長陳茂波星期三(2月26日)在立法會宣讀2020-21年度財政預算案,亦是他任內的第三份財政預算案,以”撐企業、保就業;振經濟、紓民困”為主題。

陳茂波形容香港經濟步入嚴冬

陳茂波在2020年經濟前瞻與中期展望中表示,香港經濟今年面對極大的內外挑戰,短期內難言樂觀,考慮到財政措施的提振作用,他預測今年香港經濟的實質增長介乎負1.5%至正0.5%。

陳茂波表示,新型冠狀病毒疫情來勢洶洶,已嚴重打擊了香港的經濟活動和氣氛。原本已經受到去年社會動盪重創的旅遊及消費相關行業,正面對更大的衝擊,步入嚴冬。

陳茂波表示,雖然疫情短期內對香港經濟影響可能比2003年沙士的時候更嚴重,勞工市場亦會面對巨大壓力,但香港經濟基調穩固,核心競爭力不會因此動搖。他相信疫情過後,香港經濟定能復蘇。

全民派錢港幣一萬創新高

陳茂波表示,因應新型冠狀病毒疫情,導致香港經濟下滑,預算案推出總值1,200億港元(折合約154億美元)的大規模”逆周期措施,包括向所有年滿18歲的永久居民發放港幣1萬元現金(接近1,300美元),約有700萬人受惠,涉及約711億港元開支(折合超過92億美元),港府將會在立法會通過撥款後,盡快公佈計劃的細節。

香港財政司司長陳茂波(左二)表示,現金發放計劃不會對財政造成長遠負擔 (攝影:美國之音湯惠芸)
香港財政司司長陳茂波(左二)表示,現金發放計劃不會對財政造成長遠負擔 (攝影:美國之音湯惠芸)

這次是繼2011年前財政司司長曾俊華首次”全民派錢”港幣6千(折合約770美元)之後,港府再次”全民派錢”,並且創歷年”派錢”的新高紀錄。

陳茂波強調,雖然這項現金發放計劃涉及大額公帑,但只是針對目前的特殊情況,不會對香港的財政造成長遠的負擔。

陳茂波說:“我必須強調雖然這項現金發放計劃,涉及大額公帑,但是由於是針對目前特殊情況而推行的特殊措施,不會對財政造成長遠的負擔。我認為在經濟下行,而財政儲備仍然充裕的時候,可以在公共開支方面加大力度、刺激經濟,同市民共度時艱。”

預計財赤高達180億美元

除了全民派錢,陳茂波在財政預算案中提出多項俗稱”派糖”的紓困措施,包括寛減薪俸稅、利得稅、差餉,以及企業特惠低息貸款等。

受到美中貿易戰及社會運動等因素影響,陳茂波預期稅收和賣地收入會減少,加上預算案提及更大規模的逆周期財政措施和持續增加的經常開支,預計明年港府的財政赤字高達1,391億港元(接近180億美元)的歷史新高,相等於本地生產總值4.8%,亦是香港15年來首度出現財赤,未來5年的預測都是赤字。

陳茂波說:“香港現時的財政儲備約是11,000億(港)元(約1,400億美元),若我們有能力在經濟逆境下推出特殊措施,例如發放現金,然而這一類特殊措施,以及持續增加的開支會消耗財政儲備,以2020-21年度為例,儲備就由年初相等於22個月的政府開支,一年間就降到剩下16個月,如果持續出現財赤,儲備終會有耗盡的一日,這個並不是大家所願見。”

陳茂波籲擱置分歧化解矛盾

陳茂波在結語中表示,今年財政預算案的封面選擇了象徵土地的顏色,他相信,香港仍是充滿生機的土壤,但它會種出怎樣的收成,在於每個人選擇播下甚麼種子、怎樣耕耘和灌溉。他相信,不管大家是甚麼背景、懷抱甚麼信念和理想,大家都十分珍惜和愛護香港。

陳茂波說:“我們同在這片土地上生活,本是休戚與共、唇齒相依。或許香港有這樣那樣的缺點,但仍是一個容許百花齊放、自由發展的家園。即使有過失望,我們仍可以選擇對未來懷抱希望。即使理想不同,我仍希望大家擱置分歧,創造化解矛盾的空間,一起推動香港向前。”

毛孟靜指派錢不能收買市民信任

議會陣線立法會議員毛孟靜批評陳茂波的財政預算案技術上違反《基本法》第107條,必須量入為出的宗旨。毛孟靜又強調,民主派基本上都是贊成全民派錢一萬元,但是派錢不能夠收買市民對政府的信任,尤其去年6月初反送中運動以來,市民對港府累積的怨氣已經根深柢固。

議會陣線立法會議員毛孟靜表示,派錢不能夠收買市民對政府的信任 (攝影:美國之音湯惠芸)
議會陣線立法會議員毛孟靜表示,派錢不能夠收買市民對政府的信任 (攝影:美國之音湯惠芸)

毛孟靜說:“但是如果佢(陳茂波以為派到一萬(港元)就可以買回市民的信任,或者是信心,我覺得是”發夢”而已,因為無可能的,我們市民之間,有去年6月到現在所有的怨氣、所有的憤怒,是根深柢固的,落區絕大部份市民的態度,對我們說,你有份幫手製造危機,你現在預了要還的,你給我錢,好的,因為是我的錢來的,根本就要還的。”

質疑是中港融合經濟計劃

毛孟靜表示,今次是香港1997年主權移交以來”最政治”、”最豪”的一份財政預算,全民派錢創歷年新高,而且整份預算案提及7次”一帶一路”、15次”大灣區”,她質疑是一份中港融合的經濟計劃。

毛孟靜說:“好像香港未來就是靠中國的這兩個最大的因素,我們這麼多年來所謂中港融合那樣”炒埋一碟”(混在一起),即是北京好、我們就好;北京差、我們就差,但今年經濟真的很差,你看看環球不論是政治或者是經濟、金融的走勢,一帶一路有多少人會理你呢現在﹖還說甚麼大灣區,連上去大陸都不是太敢啊現在。”

毛孟靜又表示,財政預算案對警隊的預算大幅增加,但是監警會的預算最終會削減,而最近被警隊批評的香港電台的預算,只是增加300多萬港元(折合約40萬美元),她認為與中共的處事方式愈來愈接近。

毛孟靜說:“共產黨”槍杆子”以及”筆杆子”的分別,”槍杆子”聽話有得加(預算),”筆杆子”不聽話的話就唯有”拖住你先”,是有個”陰乾”的手段。”

楊岳橋諷派錢有如”贖罪券”

公民黨黨魁楊岳橋表示,這次財政預算案是”民困未舒,警暴未除,管治失敗,派一萬又如何?”楊岳橋強調,這次財政預算案最獨特只有派一萬元,在現今香港武漢肺炎疫情嚴峻的環境下,港府選擇人人派發一萬元現金,實際上是香港政府為它的失敗管治所作出的贖罪行為,有如”贖罪券”。

楊岳橋說:“千萬不要忘記這一萬元係香港人的錢,這一萬元的背景,是過去8個月特區政府對於特區、香港人所施加的種種惡行而換取過來的,它(警察)的暴力,無論是打市民、學生、老人,甚至議員、記者,現在這一萬元只不過是去贖罪而已。”

公民黨立法會議員特別關注警隊預算大幅增加,表明除非削減警隊開支,否則公民黨不會支持預算案(攝影:美國之音記者湯惠芸)
公民黨立法會議員特別關注警隊預算大幅增加,表明除非削減警隊開支,否則公民黨不會支持預算案(攝影:美國之音記者湯惠芸)

楊岳橋又表示,全民派錢一萬元,未能解決香港的經濟困境及深層次矛盾,更加無可能挽回港府的公信力,他強調反送中運動的五大訴求缺一不可。

楊岳橋說:“現在特區政府所做的一切,已經去到”人神共憤”的階段,如果有任何人期望透過派一萬元可以挽回它的政治公信力的話,這個是”癡人說夢”,只有五大訴求真正落實,才可以真正解決現在民間對特區政府的不滿,所以五大訴求仍然是缺一不可的。”

質疑警隊是預算案大贏家

楊岳橋特別關注到警隊的預算開支大幅增加至258億(超過33億美元),包括警隊特別用途車輛(俗稱水砲車)的撥款增加超過4千萬,提高到1億3千8百元、斥資超過7,500萬購買六架裝甲車、向警員發放的津貼金額由原訂的2.5億大增10倍至25億元,即是平均每名警員獲得8萬5千元津貼、催淚彈等彈藥預算增加3倍,由2.1億增加至6.12億等。

楊岳橋認為,警隊才是今次預算案中的大贏家,他表明除非削減警隊開支,否則公民黨不會支持預算案。楊岳橋又呼籲,為了讓全民派錢能夠盡快落實,陳茂波應該將相關的預算分拆在防疫、抗疫基金處理,避免與極富爭議的警隊預算綑綁通過。

民主黨指增加警隊預算與民情對立

民主黨表示,新一份預算案”對警隊千依百順,派錢卻斤斤計較”。雖然預算案建議向18歲或以上香港永久性居民派發一萬元,但刻意遺漏18歲以下的市民;在支援企業措施上,亦未能做到人人受惠。

民主黨立法會議員表示,預算案對警隊千依百順,派錢卻斤斤計較,與民情對立(攝影:美國之音記者湯惠芸)
民主黨立法會議員表示,預算案對警隊千依百順,派錢卻斤斤計較,與民情對立(攝影:美國之音記者湯惠芸)

民主黨主席胡志偉表示,預算案有兩個主要遺漏。現時派錢包括居住於海外及內地的香港永久性居民,但遺漏在港居住的18歲以下人士,明顯不乎合預算案鼓勵及帶動本地消費,紓緩市民經濟壓力的目標。

胡志偉又認為,財政預算案完全迴避過去大半年反送中運動之下,香港市民的情緒,尤其是忽視了很多市民要求重組警隊的呼聲,反而大幅增加警隊預算和人力,與民情產生對立。

胡志偉說:“而警隊的民望、信任度已經跌到一個相當低的情況,評分是5點多,很多市民給它們零分,但是在這個預算案裡面,你仍然見到一個具體的升幅,在警務處的預算案當中,維持社會治安的預算是增加7%,去到100多億,而警隊的職位增長亦會增加1,132名,還要有6部裝甲車的更換,這個很明顯是同整個社會對於在反修例運動之下的民情,是有一個很大的對立、衝突。”

針對預算案提出,港府將會利用部份未來基金成立一個”香港增長組合”,民主黨立法會議員涂謹申認為,政府必須盡快交代投資內容,包括投資的風險及回報。涂謹申又表示,現時該組合未有任何內容,令人憂慮該基金會”南水北調”,將香港人辛苦儲起的財政儲備投資中國內地。

林鄭指發放一萬元給市民加油

香港特首林鄭月娥發聲明,支持財政預算案發放一萬元現金給18歲的香港永久居民,面對前所未遇的難關,她認為措施合理和有效,直接給市民”加油”,能夠即時攜手共濟,也可以刺激消費。

身兼行會成員的新民黨主席葉劉淑儀表示,新民黨歡迎新一份財政預算案向成年永久居民派1萬元現金。不過,她認為由於紓困措施和政治無關,加上派錢又是跨黨派共識,因此不見得會對建制派在今年的立法會選舉選情有太大幫助。對於有意見要求問責官員及行政會議成員減薪,葉劉淑儀表示,只要林鄭月娥願意帶頭減薪,她不介意跟隨。

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