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拜登總統應對新冠疫情計劃的看點有哪些?


資料照:美國總統拜登
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當美國總統喬·拜登(Joe Biden)在上任的第二天就發布了一份長達200頁、充滿要點提示的全國冠狀病毒防治計劃時,公共衛生專家頓時報以歡呼。或者說,報以某種程度上的歡呼。

“我們所有在公共衛生部門的人曾一直要求特朗普政府拿出一份計劃,”喬治·華盛頓大學的公共衛生教授、前巴爾的摩衛生專員溫麟衍(Leana Wen)說。 “如果這個計劃早在幾個月前就出台了,對我們的國家來說會有多麼大的不同啊。”

另一方面,“這不是(拜登政府)想出來的什麼天才想法,”布朗大學公共衛生學院院長阿希什·賈哈(Ashish Jha)說。 “這實際上是基本的公共衛生。這看起來很天才,只是因為上一個團隊什麼都沒做。”

現在,一項姍姍來的計劃已經到位,公眾期待著結果。根據約翰霍普金斯大學的數據,美國平均每天有3000人死於新冠病毒;大部分的經濟陷入停頓近一年的時間,而且病毒正在變異為更具傳染性的形式。

拜登的計劃成功與否最終將取決於死於新冠病毒的人數是否會減少。但有些因素是政府無法控制的,比如,已經進入美國的這種傳播速度更快的新變種是否會取代最初的毒株。

溫麟衍說,人們應該根據拜登政府所採取的行動來對他們進行評判。 “他們能達到檢測和追踪接觸者的標準嗎?他們能達到專門為接種疫苗設立的標準嗎?”

疫苗

拜登最初的計劃是在他就任後的百日之內發放1億劑疫苗。

但鑑於美國的疫苗中心每天已經發放了大約100萬針疫苗,批評者認為拜登應該把目標定得更高。

“他們不能為自己和國家設定一個低標準,”溫麟衍說。 “現在是採取大膽行動的時候了。”

但這一過程的加速程度可能是有限的。莫德納(Moderna)和輝瑞-生技(Pfizer-BioNTech)疫苗需要特殊的生產程序。

不過,拜登週一(1月25日)對記者們說,製造商已同意付出更多努力。

他說:“我認為,有了上帝的恩典和鄰居的善意,溪水不會上漲,就像老話說的那樣,我認為我們可能可以把接種疫苗的人數提高到每天150萬,而不是現在的100萬。”

拜登還需要理順一項落後於預定計劃、充滿各種複雜問題的疫苗分發計劃。

截至週一,在發放給各州的疫苗中,只有一半多一點已經為患者接種。許多尋求接種的病人很難打通或登錄已經超負荷的電話線或網站。健康中心發現很難為推動疫苗接種的運動進行規劃,因為他們沒有可靠的信息,不知道有多少疫苗或什麼時候可以有這些疫苗。一些健康中心不得不取消接種疫苗的預約,因為他們沒有收到預期的劑量。

測試、追踪、隔離

自大流行病開始以來,檢測短缺、積壓和延遲一直是美國所面臨的問題。

拜登的這個應對計劃要求擴大測試規模。它沒有設定一個目標,但賈哈表示,他希望看到這個數字在未來一兩個月翻一番。

他補充說,在一些地方試圖重新開放的時候,應該在比現在更多的地點進行測試,包括學校和工作場所。

拜登政府計劃收集更多關於冠狀病毒控制工作的數據。全國郡市衛生官員協會(NACCHO)的政府和公共事務負責人阿德里安娜·卡薩洛蒂(Adriane Casalotti)說,這應該包括得到檢測和得出結果所需的時間。

“如果花幾天的時間,那麼這個人已經和很多人有過接觸”,並且有傳播病毒的潛在可能,她說。一些地區在大流行病爆發一年後仍然有測試延誤現象。

另一個關鍵因素是檢測呈陽性的人能多快被隔離。

“這是一個非常基本的問題,但美國很少有地方能回答這個問題,”美國疾病控制與預防中心(CDC)前主任、全球健康非營利組織“決心拯救生命行動”(Resolve to Save Lives)的首席執行官湯姆·弗里登(Tom Frieden)說。

他說,收集這些和其它方面的數據將是一個挑戰。美國碎片化的醫療系統意味著信息分散在不同的醫療提供者、醫院和政府機構之間。

增加公共衛生人力

擴大新冠病毒應對措施將意味著僱用更多的人。根據全國郡市衛生官員協會的數據,自2008年以來,地方衛生部門已經失去了約16%的全職員工。

溫麟衍說,公共衛生系統遭受了長期資金不足的問題。她說:“在大流行病期間,我們真的看到這個問題帶來的嚴重後果,在這個時候我們真的沒有把規模做大的能力。”

拜登提議僱用10萬名公共衛生工作者,卡薩洛蒂說,這是一個“很大的數字”。目前從事公共衛生的人約為13.6萬。

地方衛生部門需要這方面的幫助,但不只是針對新冠病毒。目前還不清楚疫情結束後新僱員工的去留如何。

“這是我們所有人都試圖面對的最大危機,”她說,但“不會是最後一次。”

拜登將需要國會為新的衛生工作人員支付工資。民主黨控制的眾議院去年通過了一項包括增加勞動力的法案,但共和黨領導的參議院沒有審議。拜登的新1.9萬億美元的冠狀病毒救助法案包括了該措施,但該法案的命運尚不明朗。

口罩

專家希望看到戴口罩的人數在拜登執政期間有所增加。在前總統唐納德·特朗普執政期間,不戴面罩成了一種政治行為。民意調查發現,共和黨人戴口罩的可能性低於民主黨人,儘管有證據表明,戴口罩可以減少病毒的傳播。

拜登已經命令人們在聯邦政府的地產以及在州際交通工具上,包括飛機、火車和公共汽車上,都要戴上口罩。他請求美國民眾在他上任的頭一百天內戴上口罩,但是他說,他沒有在全國范圍內強令人們戴口罩的權力。

各州州長可以這樣做。但根據人人口罩(Masks4All.co.)網站的統計,有13個州沒有規定要戴口罩。

個人防護裝備

在許多地區,衛生保健工作者仍然需要重複使用N95口罩和其他個人防護裝備,這些設備原本是一次性使用的。

拜登援引《國防生產法》命令各公司增加抗擊疫情的基本物資供應,包括口罩、手套和其他個人防護裝備。

特朗普也曾援引該法案,但供應仍然滯後。

溫麟衍說,美國人民將密切關注拜登政府是否會兌現它的承諾。總統要求人們在疫情肆虐時做出犧牲,繼續停業,而且不鼓勵與朋友和家人聚會。

“如果是這樣的話,我們需要看到他們也接受這個艱鉅的挑戰,”溫麟衍說。

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