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英國將永久性部署兩艘軍艦在印太海域


日本首相菅義偉在東京會晤到訪的英國國防大臣本∙華萊士。(2021年7月20日)
英國將永久性部署兩艘軍艦在印太海域
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正在日本訪問的英國國防大臣本∙華萊士(Ben Wallace)宣布,在皇家海軍伊麗莎白女王號(HMS Queen Elizabeth)航空母艦打擊群今年9月訪問日本之後,英國將永久性部署兩艘軍艦在印太海域。

華萊士是星期二(7月20日)在東京與日本防衛大臣岸信夫舉行會談後的聯合記者會上作上述宣布的。

“航母打擊群完成首次部署之後,從今年晚些時候起,英國將永久派遣兩艘軍艦常駐這一地區,”華萊士說。

根據英國皇家海軍公佈的數據,造價31億英鎊(約合42億美元)的伊麗莎白女王號航母全長280米,寬70米,甲板面積相當於三個標準足球場大小,也是英國海軍史上噸位最大的艦艇。全艦排水量65000噸,採用綜合全電力推進系統,最高航速25節。

皇家海軍伊麗莎白女王號(HMS Queen Elizabeth)航空母艦
皇家海軍伊麗莎白女王號(HMS Queen Elizabeth)航空母艦

目前伊麗莎白女王號航母及其護航艦隊正在駛往印太途中,並將經過中國聲稱擁有大部分主權的南中國海。

英國國防大臣訪問日本以及伊麗莎白女王號航母稍後泊靠日本標誌著英國與日本軍事與安全關係的進一步深化。日本近來對中國在南中國海、東中國海以及台灣議題上表現出的咄咄逼人的態勢越來越感到不安。

華萊士與岸信夫在記者會上都表示,“強烈反對”在東中國海和南中國海以武力試圖改變現狀。

岸信夫在記者會上表示,在伊麗莎白女王號航母打擊群9月抵達日本後,伊麗莎白女王號航母將泊靠美軍橫須賀基地,橫須賀也是美國里根號(USS Ronald Reagan)航母的母港。伊麗莎白女王號航母打擊群其他護航艦艇則將泊靠日本的其他軍港。

伊麗莎白女王號航母打擊群護航艦艇包括兩艘驅逐艦、兩艘護衛艦、美國一艘驅逐艦、荷蘭一艘護衛艦,以及兩艘支援艦和一艘潛艇。伊麗莎白女王號航母上搭載18架F-35B垂直起降隱形戰鬥機,其中10架來自美國海軍陸戰隊。

伊麗莎白女王號航母打擊群於今年5月22日啟程,執行為期7個月的全球航行任務,並將穿越地中海、印度洋前往太平洋,總航程4.8萬公里。航母打擊群這次遠航的主要任務除了在途徑南中國海時與美軍一起執行“自由航行”行動,就是訪問日本等國,特別是與日本自衛隊舉行交流和聯合演習。

為了彰顯英國對印太地區越來越高的關注和參與,華萊士在東京的記者會上還透露,英國最終還將在印太地區部署一支濱海快速反應部隊,其成員包括受過撤僑和反恐訓練的海軍陸戰隊。

岸信夫表示,日本和英國在戰略上看法一致,也願意團結因應,這對確保地區和國際社會的和平與穩定至關重要;而華萊士則指出,為了捍衛英日共享的價值觀,挺身而出是兩國共同的任務。

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