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當“新冠”遭遇流感 如何應對?


2020年3月16日,智利聖地亞哥一名兒童接受疫苗接種
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星期二(9月22日)新冠病毒疫情在美國已經造成超過20萬人死亡;然而隨著流感季節的來

新冠病毒疫情全球大流行已經在世界各地造成近100萬人死亡和大約3千萬人感染。新冠疫情尚沒有得到控制,但是秋季的來臨意味著季節流感已經開始來襲;公共衛生和醫學專家擔心,如果現在不採取行動,通過有效、廣泛的接種疫苗來盡量減少流感病例,季節性流感病毒可能會破壞防控新冠病毒疫情迄今的進展。

新冠病毒感染和流感病毒感染呈現一些類似的症狀,如果流感得不到有效控制,將會給已經負擔過重的衛生保健系統和醫務工作者帶來更多新的挑戰。這些挑戰包括,當“新冠”遭遇流感並且發生重疊感染時,增加醫務工作者提供準確診斷和治療的難度。

由於新冠病毒感染可以出現與流感類似的症狀,公眾應如何做出最好的決定是否尋求醫療幫助,以及是否應該做新冠病毒測試?

病毒專家、約翰斯·霍普金斯大學分子微生物學和免疫學教授安德魯·佩科斯(Andrew Pekosz),星期二在該校舉辦的一場公開報告會上建議說,如果你出現呼吸系統症狀,例如呼吸急促或感覺非常虛弱,而且情況持續惡化,應該及時聯繫你的家庭醫生,讓醫生指導在哪里或者做什麼檢查。

“不要耽擱太久才與醫生聯繫,但盡量不要直接去醫生的辦公室;因為我們希望確保,如果有人生病,不會無意中感染別人。應該採取有控制的方式,把病人送到衛生保健部門,以便病人能夠得到治療和測試,” 佩科斯教授說。

目前,研究人員仍然不了解新冠病毒感染與流感相遇可能會發生什麼複雜的相互作用:不排除可能沒有任何影響,或者使得某一種病毒的感染性更強,甚至也可能對其中一種病毒具有保護和預防作用。

美國知名醫療機構梅奧診所(Mayo Clinic)的疫苗研發負責人格雷戈里·博蘭德(Gregory Poland, MD)醫生對媒體說,新冠病毒感染有兩種常見症狀,是流感非常罕見的,“即嗅覺和味覺的喪失”。

“因此,結合呼吸道症狀,加上這兩種症狀,肯定會使我們傾向於考慮是新冠病毒感染;但這並不意味著只有呼吸道症狀而沒有失去嗅覺和味覺的症狀,就不是新冠病毒感染, ” 博蘭德說。

普林斯頓大學科學與全球安全研究員勞拉·卡恩醫生(Laura H. Kahn, MD)對美國之音表示,由於新冠病毒疫苗在2021年中-後期之前幾乎不太可能面世,所以重要的是必須及時施打流感疫苗。“最理想的時間是在10月份或者11月份,以減少發生新冠病毒和流感病毒共同感染的可能性,”她說。

卡恩說,由於流感會導致呼吸系統疾病,在美國每年都會導致至少數千人死亡;因此,我們顯然希望避免兩種病毒同時廣泛傳播的情況。“戴口罩和勤洗手,對於減少這兩種病毒的傳播都非常重要。”

另一方面,目前全球的醫學科學家和研究機構正在對若干種新冠病毒疫苗進行第三期臨床試驗。美國政府實施的“曲速行動” 新冠疫苗研發計劃,致力於今年年底或者明年年初推出安全有效的新冠疫苗。

如果“曲速行動”取得樂觀結果,假設新冠病毒疫苗在幾個月後能夠面世,而且大多數人屆時可能已經接種了流感疫苗,這兩種疫苗是否會引發相互作用?在流感季節同時接種這兩種疫苗需要採取什麼樣的預防措施?

約翰斯·霍普金斯大學的病毒專家佩科斯在回答美國之音記者提問時說,目前還沒有關於新冠病毒疫苗第三階段臨床試驗的數據,用來分析和考慮這些問題。

佩科斯說:“從生物學角度上講,這兩者之間不應該會發生相互作用。因為這是兩種非常不同的病毒,能引起非常不同的免疫反應。但是我們現在真的沒有任何數據來表明,這兩種免疫反應會以任何方式相互作用,無論是有益的還是有害的影響。”

不過,佩科斯補充說,我們可以假設接種這兩種疫苗之間沒有產生任何联系。一些正在進行中的新冠病毒疫苗第三階段臨床試驗結果,將會澄清更多關於不良反應的信息,也或許能找到新冠病毒疫苗的醫學處方中,應該說明的相關不良反應。

臨,可能會給新冠病毒疫情防控帶來新的挑戰。醫學專家告誡說,值此情況下及時接種流感疫苗尤為重要,另外戴口罩和勤洗手仍是不可廢棄的防護措施。

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