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香港問題專家談港民自由遭全面打壓


一名支持北京政府的女子在香港人行道上發放中國國旗。(2021年4月15日)
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5月3日世界新聞自由日的當天,美國非政府組織“自由之家”和台灣財團法人“台灣民主基金會”共同主辦了一場網絡研討會,探討全球、尤其是亞洲的自由狀況。與會的香港問題專家認為,港版國安法實施後,包括法治、新聞和教育在內的香港公民自由狀況在日益惡化。

自由之家日前發布的一份題為《2021世界自由》的報告指出,在過去的一年,新冠病毒疫情在全球大流行期間,獨裁、威權和暴政,除了使用暴力和鎮壓手段壓制新聞自由,更以公共衛生的名義,打壓活動人士和新聞自由。

全球自由加速下滑

自由之家研究部總監艾米·斯利普維茨(Amy Slipowitz) 在會上說:“全球自由連續第15年下降,這一下降趨勢在2020年速度加快。自由狀況惡化的國家,超過自由改善的國家,為2006年開始出現負面趨勢以來最大幅度。”

斯利普維茨說,2020年全球近75%的人口生活在一個自由狀況惡化的國家,非自由國家比例達到過去15年來最高水平。與此同時,2020年全球自由改善的國家為2005年以來最低。

自由之家的年度世界自由報告指出,亞太地區在2020年面臨越來越大的言論和集會自由威脅,總體自由程度有所下降,惡化的國家超過改善的國家,目前只有6%的人口生活在自由國家,低於前一年的39%。

報告說,中國這個人口最多的獨裁國家,其政權的惡劣影響尤為深遠。北京當局為掩蓋其新冠病毒疫情及源頭,加大其全球虛假信息和審查行動的力度,同時輸出其反民主的策略、金融脅迫和人身恐嚇,加大對民主國家國內政治話語的干預,同時對香港的民主制度和法治的破壞,去年6月,港版國安法的實施,摧毀了香港的自由和法律自治權,另外,自我審查加強,正當程序保障措施被削弱,民主活動人士被捕和判刑等。

與會的加拿大麥吉爾大學博士後研究員張語軒(Dr. Alvin YH Cheung)在接受美國之音採訪時說,自從中國當局去年在香港強制實施港版國安法以來,香港公民社會的各個部分都遭到了系統的、協調一致的攻擊,從遏制政治反對派和媒體審查,到徹底消滅公民社會。

港民自由遭全面打壓

張語軒說,中國當局借港版國安法之名,插手香港司法系統。如果北京不喜歡香港法院對有關國安法案件作出的裁決,就會對國安法做出新的解釋,或將案子轉移到中國大陸,自行作出裁決。

此外,他說,香港的律師也受到來自中國大陸的打壓。例如,中聯辦發言人4月25日指責香港大律師公會主席夏博義“借香港法院就有關案件的判決,散佈歪曲言論”,“接二連三地狂言要修改香港國安法”,是“反華政客”,不能“縱容夏博義繼續擔任主席”。

張語軒表示,特首林鄭月娥雖然表示“目前我尚未發現港府對大律師公會採取行動的必要”,但是特首的回答顯然是一種含蓄的威脅,即“我將來可能會這麼做”。這些是最令人擔憂的事態發展。

夏博義日前在接受香港媒體採訪時就香港民主派領袖因和平抗議被判刑表示,如果民眾和平表達的權利被剝奪,最終可能會導致破壞力的途徑表達,包括暴力。

香港自由狀況的惡化,也表現在非政府組織和政黨被打壓。張語軒說,有報導稱,香港幾乎所有主要的民主派政客都被大規模逮捕,他們接二連三地宣布將結束所有政治活動,離開政黨。

香港的新聞自由也遭受空前的打壓。張語軒指出,香港的親政府人士公開談論立法打擊假新聞,香港的廣播和電視的部分採編權被剝奪,直言不諱的記者被解僱等等。

他說:“特別值得關注的一點是,香港的外國記者俱樂部將因幾年前邀請香港民族黨召集人陳浩天(Andy Chan Ho-tin)演講而面臨某種報復,因為他們從政府那裡租來的房產今年要續簽。這是需要密切關注的動向,因為這可能關係到政府是否會使用私法而不是公法來攻擊政治反對派。”

全球記者保護組織“無國界記者”日前公佈的“2021全球新聞自由指數” (World Press Freedom Index),顯示,香港排名80,遠低於台灣的43。在180個國家和地區中,中國的新聞自由指數排名177。

高校學生的思想和教育歷來是中共當局在內地重點佔領的領域之一,現在北京的長臂管轄已經伸到香港教育領域。張語軒說,在重塑各層次教育方面,中小學教材中包含了極其廣泛的國家安全觀。在高等教育方面,所有公立大學的理事會都塞滿了效忠北京的人,而且這種狀況已經有一段時間。而最新的動態更令人擔憂,香港一些大學的管理者正在打擊校園言論。

公民自由前景堪憂

香港大學4月30日發表聲明,和該校學生會切割。聲明稱,“港大學生會多次利用校園作為政治宣傳的平台,公開發表煽動性並可能違法的言論等,港大決定收回學生會會址,不再為學生會提供財務管理等服務。”

另一方面,與港大學生會等學生組織公開宣揚民主、法治理念不同的是,私人部門正在悄悄地用腳投票。張語軒說,私營機構雖然沒有公開抗議中國的政策,但是他們已經開始默不作聲地“兩頭押寶”。金融時報日前報導,富國銀行將其亞洲總部從香港遷到新加坡。

張語軒表示,香港公民的自由現狀令人擔憂,未來能否會得到改善的展望,他也不樂觀。他說:“我認為情況不會很快好轉。在可能好轉之前,情況可能會變得越來越糟。”

張語軒說,如果香港目前的狀況繼續下去的話,情況變好的可能性極小。他說,就香港自由的發展狀況而言,其實只有一個方向,那就是每況愈下。

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