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香港律師會理事會改選在中共黨媒炮轟威脅中進行


參選香港律師會理事的參選人馬秀雯(Selma Masood)(2021年8月12日)
香港律師會理事會改選在中共黨媒炮轟威脅中進行
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香港律師專業團體之一的香港律師會8月24日舉行年會及理事會選舉。不過,在當局強推“港版國安法”造成香港一年半來陷入“紅色恐怖”的政治肅殺情勢下,這個有1萬多成員的專業團體的改選得到了比以往更高的關注,特別是來自官方及中共黨媒。

成立於1907年的香港律師會共有20名理事,其中5名任期最長的理事在星期二的周年大會上進行改選。律師會的年會在晚8點半結束後,開始舉行投票選舉,預計選舉結果要在稍晚時候才能出台。

各界關注這次改選可能影響理事會內“開明派”與“親建制派”的勢力分佈。如果“開明派”全取5個席位,有可能掌握律師會的主導權,甚至影響律師會會長改選的席位。這次選舉開始有11人參選,至少有4人被外界視為“開明派”,5人是親中的所謂“專業派”。

香港律師會的這次理事改選引發中共喉舌人民日報8月13日發表評論文章,直指“大律師公會今日在香港的面目已如過街老鼠”,聲言“站在法治的一邊是香港律師會應有的覺悟”。文章寫道,律師會要“與反中亂港分子劃清界線”,就不會像教協一樣“喪失特區政府的認可,一朝轟然崩塌”,而“若擁護一國兩制方針,就不會像大律師公會一樣走上窮途末路”。評論警告律師會不要以“政治化選舉”的方式淪為“政治化團體”。

隨後,中國各官媒效防人民日報對這次律師會選舉大加評論。中共在港喉舌大公報在連續評說這次選舉後,8月23日還發表《“煽獨派”若當選律師會勢沉淪》的社評,污衊香港律師會改選理事,“'煽獨派'對此虎視眈眈,妄圖全取席位,實現不可告人的政治目的。可以說,這是該會創會114年來所面臨的最嚴峻挑戰。若任由極端政治勢力操控,律師會不僅將失去與政府合作的基礎,失去專業組織的地位,前人的努力也將毀之一旦,全體會員的利益都將成為犧牲品”。

同時,事事對北京言聽行從的香港特首林鄭月娥及其他官員也隨之附和,警告律師會一旦“被政治騎劫”,港府唯一取向就是終止與其合作關係,並檢視該會的法定人事推薦權。律政司司長鄭若驊則威脅說,香港發展不能讓“反中亂港”的人通過意識形態或利用不同平台,“滲透不利香港穩定發展的腐朽思想”。

而親中報章也不斷對律師會的“開明派”參選人和現任理事提出質疑,包括指控參選人羅彰南(Jonathan Ross)在2018隨律師會訪問北京時,向時任中國最高法院法官詢問一宗中國審理的案件,涉嫌妨礙司法公正。羅彰南解釋當時只提及該案審訊排期的問題,沒有披露任何案件細節,而律師會已調查並裁定事件沒有不妥。

但在巨大壓力下,羅彰南選前3天突然對外表示因擔憂自身及家人安全,宣布退選。他在8月21日發出的聲明中表示,“我們尊貴的機構選舉淪落到如此水平,是香港可恥和難過的一天”。他向媒體表示,接到來歷不明的威嚇,已經就此報警。他還說,無法理解他們的參選資格在某些範疇所引起的恐懼。

香港律師會的成員是事務律師,大多處理民事案件,香港大律師公會的成員為大律師,主理刑事案件。這兩個專業法律團體擁有法定權力規管執業律師,在香港法律變革中發揮重要作用,並在推薦和任命法官程序中擁有一定的發言權。

香港自1997年從英國管轄下主權回歸中國以來,北京就一直在試圖收緊對中國這個最自由的城市的控制。去年6月30日深夜中共操控的全國人大常委會強推的“港版國安法“在港實施以來,港府在北京的支持下對民主派展開全面打壓,數十名民主派主要政界人士和活動人士被當局逮捕,唯一支持民主的異見報章《蘋果日報》在遭當局依國安法凍結資金後6月底被逼停刊。

此外,主打深度報導的香港收費網媒《端傳媒》8月初宣布,將總部搬到新加坡,成為第一家在國安法下將總部遷離香港的媒體。

另外,支持民主派的成立48年的全香港最大教師公會、擁有近10萬會員的教育專業人員協會(教協),以及成立接近20年的全香最大的民主派組織平台民間人權陣線(民陣),8月中也在壓力下相繼被迫解散。

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