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稀土為大殺器?專家稱美中貿戰殺手鐧將“殺傷力遞減”


一名中國工人在江西省南城縣的一個稀土礦里工作。(2010年10月29日)
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華為是美中貿易戰的一大焦點,稀土似將成為下個目標。有軍事專家說,中國動用稀土卡美國和美國切斷華為供應鏈的手段如出一轍。不過,殺手鐧的效益將逐次遞減。

中國星期三再次表示,稀土資源將優先服務於國內需要。官媒人民日報的署名國際述評說:面對美國挑起對華經貿摩擦,中國政府始終堅持原則立場。美方一次又一次宣布加徵關稅,中國一次又一次不得不採取反制措施。

該報還說,“美方想利用中國出口的稀土所製造的產品,反用於遏制打壓中國的發展,中國人民決不會答應”,並說“勿謂言之不預”。

報導援引環球時報主編胡錫進的推特說,中央領導人正在“認真考慮”以稀土為武器,反制美國的做法。

香港蘋果日報星期三說,“人民日報為稀土助戰”,稀土股上漲25%。南華早報報導,特朗普政府早先揚言對中國進口美國的稀土產品加徵關稅,但目前尚未實施。不過,美國對其他中國產品的大幅關稅正在發揮作用。

路透社援引中國貿易專家的話說,假如北京對出口美國的稀土實施新的限制,很可能效仿美國的做法,以所謂“國家安全”為理由。

法新社說,華為星期三加大了其法律攻勢,宣布已經向美國法庭提交簡易判決動議,試圖推翻《2019財年國防授權法案》,該法案禁止聯邦機構從華為購買產品。

華為呼籲美國政府停止動用國家機器來打壓華為,稱“美國政府沒有提供任何有關華為構成安全威脅的實質證據”。

台灣軍事專家鄭繼文(美國之音記者申華拍攝)

台灣軍事專家鄭繼文星期三對美國之音說,中國若動用稀土,和美國對華為採取的行動是“一體兩面”,不過,最終效果都將遞減。

他說:“短時間來講,中國確實可以拿來(稀土),與美國進行一個磋商,一個籌碼,但是,這是'一體兩面'。就像特朗普對中國的華為和相關產業進行的貿易戰,你的作為畢竟迫使對方進行調整,短期有一定的效果,但是長期來看,對方調整到位,你以後用這種手段,讓對方就範,或者拿來進行製裁,效益會遞減。因此作為工具,通常都不是人家很頻繁和任意採用的,都是作為殺手鐧來使用。傷人一千,自損八百,自己要付出一定的代價。”

資料顯示,稀土,或稱稀土元素,是17種化學元素的合稱。可知稀土元素不易形成大規模礦區,因此只能大量挖掘後篩選過濾,加工過程環境污染嚴重。除中國外,美國、印度、南非、加拿大、澳大利亞、巴西、馬來西亞等很多國家也擁有可開采的稀土資源。不過,全球大約90%稀土目前是中國生產,美國依賴進口中國稀土。

美國稀土資源分配

鑑於這種情況,鄭繼文說:“現在如果要進行(稀土)來源的轉移,短時間內會有比較多的困難,因為轉移的話,供應鏈需要一些時間建構,包括開採等相關供應鏈的穩定等等。如果中國全面禁止稀土向美國或者

一些重要國家輸出的話,確實會對這些國家的高科技產業造成很不小的麻煩。”

報導顯示,美國國內對中國切斷或者限制稀土對美出口憂心的同時,“已經開始緊急尋找稀土的新來源”。

南華早報說,澳大利亞林納斯集團(Lynas Corp Ltd),最近同美國德克薩斯州的藍線集團(Blue Line Corp)簽署稀土合資生產備忘錄。建成後,該廠將是中國以外全球最大的稀土生產基地。

該報題為“骯髒戰爭”一文說,澳大利亞公司林納斯集團在馬來西亞的關丹(Kuantan)經營稀土開採。馬來西亞政府目前強化發放生產許可證對治理污染環境的要求,林納斯需要調整生產,因此擔心會影響對西方國家的稀土供應。不過,將部分生產轉到美國是該公司的戰略調整,而且並不影響目前在馬來西亞的稀土生產運營。

該報還援引林納斯集團最近的聲明說,美國多年來沒有稀土篩選分離的生產能力。不過,同德州藍線集團的合資項目,將能確保美國公司可以通過使用美國本國的資源,繼續獲得所需的稀土材料。

另外,美國參議院通過法案,支持和鼓勵美國境內的稀土生產。美國多家物資回收企業也在努力開發新技術,回收稀土金屬。不過有專家認為,回收稀土並不經濟和現實。

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