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美澳聯手發展稀土挑戰以中國為主導的全球稀土市場


稀土礦物樣品:氧化鈰,氟碳鈰,氧化釹和碳酸鑭在美國加利福尼亞州芒廷帕斯稀土設施參觀期間展出。(2015年6月29日)

澳大利亞星期三(11月20日)在一份聲明中說,澳大利亞與美國將合作發展重要礦產以及稀土等項目。這意味著這兩個國家要在目前由中國主導的全球稀土市場上進行更深入的合作。

澳大利亞的資源與北澳大利亞部長馬特·卡納萬(Matt Canavan)在聲明中指出,他與美國商務部長羅斯在華盛頓進行談判時,對相關計劃的融資打下了合作基礎。

聲明還說,全球對關鍵礦物的需求與日俱增,這將為澳大利亞礦工提供進入穩定和安全的供應鏈的空間,從而滿足美國等關鍵經濟體不斷增長的需求。這份聲明中沒有提到中國。

中國是世界上最大的稀土生產國。美中之間持續的貿易戰讓人關注中國是否會把稀土供應作為對美貿易戰的籌碼。

據美國地質調查局數據,美國是世界十大稀土生產國之一,也是這些礦物的主要進口國,美國從中國進口的稀土佔全部進口的80%。中國去年生產了大約12萬噸稀土,而美國生產了15,000噸。

稀土的用途廣泛,可以用在電動汽車,智能手機,再生能源以及國防工業等方面。在美國產業需求至關重要的35種稀土礦物中,澳大利亞就擁有14種。澳大利亞是中國以外的最大稀土生產國。

今年5月,澳大利亞的利納斯公司(Lynqs Corp)與美國德克薩斯州的藍線公司(Blue Line Corp)簽署一項初步協議,在該州建立一座稀土分離廠。

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