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美專家稱 中國稀土優勢兩年後或不復存在


中國稀土加工場地資料照。。
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中國海關總署本週三(9月25 日)公佈的數據顯示,中國8月份對美國的稀土出口量約為 452噸,較7月增加 1.2%。與去年同期相比增加了6.2%,月出口總量創下 2017 年 1 月以來最高。路透社報導稱,這一數據可能表明美國公司正在增加稀土庫存,以防中國出台對美國的稀土出口禁令。

中國是全球最大的稀土生產和加工國,美國2014到2017年稀土進口量的80%來自中國。今年5月,中國國家主席習近平考察稀土工廠,引發外界對北京可能限制對美稀土出口的聯想,中國每月輸美稀土量自此出現大幅波動。 6月出口量為414噸,比5月的431噸下降了3.9%。 7月份出口量則為447噸,比6月增長了近8%。另一方面,從今年 1到8 月,中國輸美稀土約 2984 噸,年增幅度達 23.8%。

新美國安全中心資深研究員馬提金•拉瑟對美國之音表示,短期內的數據波動是正常的現象,無需過多解讀。他說:“更加值得注意的是,美國目前在多元化和確保其稀土供應鏈方面正在取得進展,特別是通過與澳大利亞的合作倡議。如果北京確實希望把限制稀土出口和加工作為美中貿易戰的一種策略,那麼他們的時間不多了。如果美國能夠成功在中國境外開發新的礦藏和建立新的加工設施,那麼中國目前的優勢將在兩年後消失。”

拉瑟表示,澳大利亞和加拿大是美國最合適的稀土戰略夥伴。他說:“美國需要增加其戰略庫存,並且需要真正投資於新的採礦工藝和能力,不僅在美國境內,而且還需要與合作夥伴和盟國一起來做這個事。特別是澳大利亞和加拿大,這兩個國家將是很好的合作夥伴。”

美國早在2018年就與澳大利亞簽署一項關於提煉和開發稀土的協定。
美國白宮6月20日發表聲明,稱特朗普總統與加拿大總理特魯多要求兩國官員制訂一個所謂“關鍵礦物”方面的合作計劃。根據科技金屬研究有限公司的報告,加拿大擁有全球63個先進稀土項目中的20個。

拉瑟還表示,要應對中國的稀土出口威脅,美國除了開發中國境外的稀土資源,還有必要加強科研,以增加原料利用率,加大回收利用率,並尋求人造替代品。他說:“除了稀土礦開採方面,我們還進行了一些研究,以減少材料和產品的使用,還有回收方面的研究。另一個非常重要的方面是研究和開發人造替代品,即稀土材料的合成替代品。在這種情況下,根本不需要進行任何採礦,就可以製造具有相同磁性和電學性質,而不依賴於任何國外資源來獲取這些性能。目前必須在研發上進行投資。現在花在這上面的錢很少。”

2013年1月,美國能源部宣佈在埃姆斯國家實驗室建立關鍵材料研究所(Critical Materials Institute,CMI),以解決美國國內對製造業和能源安全至關重要的原料短缺問題,其中就包括稀土資源。美國蘋果公司近期在稀土回收方面有所進展,該公司在剛剛發布的iPhone 11和iPhone 11 Pro的Taptic引擎中都使用了回收稀土材料,占到一部手機所使用的稀土總量的1/4 。

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