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大流疫惡果:美國人預期壽命現50多年來最大跌幅


美國新冠死亡人數突破60萬,德克薩斯休斯頓市一名女子站在該城市因患新冠肺炎而辭世的人的畫像牆前。(2021年6月10日)
大流疫惡果:美國人預期壽命現50多年來最大跌幅
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美國疾控中心週三(7月21日)報告說,去年美國預期壽命下降1.5歲,創至少是二戰以來最大降幅。引起這一變化的主要原因是新冠病毒疫情、用毒過量、兇殺和一些慢性病。

疾控中心的數據顯示,去年美國預期壽命從2019年的78.8歲下降到77.4歲,回落到2003年的水平,抹掉了美國公共衛生多年來取得的進步。這也是從1943年以來出現的最大跌幅。

從不同種族情況看,黑人和西裔的預期壽命降幅更大,比平均壽命低3年。

美國疾控中心的官員表示,導致預期壽命下降最主要因素之一是去年年初爆發的大流疫。美國有330多萬人2020年死亡,其中與新冠病毒疫情有關的死亡佔約11%多。一年死這麼多人,這在美國歷史上從未出現過。

美聯社引用美國德克薩斯大學社會學教授馬克·海沃德(Mark Hayward)的話說,這樣突然的下降“簡直是災難性的”。

除了大流疫這個最大的因素外,不同族裔壽命的下降也有不同的原因。報告撰寫者伊麗莎白·阿里亞斯(Elizabeth Arias)表示,用毒過量在白人中發生的比較多。對於黑人來說,兇殺也是一個不可忽視的因素。對於黑人和西裔美國人共同一個因素是,居住環境擁擠,不能受到良好的醫療照顧,從事低工資工作的人數比較多。

預期壽命是對某年出生的嬰兒可能會活多少年的平均值作出的預估,是反映一個國家綜合衛生髮展水平的一個重要統計數據。影響一個國家預期壽命的有持續性的問題,如肥胖病,也有短期的災難,如大流疫和戰爭等。

幾十年來,美國的預期壽命一直處於增長狀態,但2015年起這個勢頭出現了停頓,幾年後到2019年才達到了78歲,去年又下跌至77歲零4個月。

在談到預期壽命趨勢的時候,華爾街日報報導說,一些專家認為,今年美國的預期壽命不會恢復到大流疫之前的水平。如果沒有有效的疫苗可以克制病毒變異的話,專家們估計,預期壽命還有可能進一步下降。

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