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美國副總統訪問東南亞 推動至關重要的雙邊關係


資料照片:美國副總統賀錦麗(又譯卡馬拉∙哈里斯,Kamala Harris)
美國副總統訪問東南亞 推動至關重要的雙邊關係
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作為美國對東南亞外交攻勢的最新舉措,美國副總統賀錦麗(又譯卡馬拉∙哈里斯,Kamala Harris)預定下星期訪問東南亞。專家認為,這一訪問將有助於拜登總統在一個擁有6.6億人口的關鍵、而又心懷忐忑的地區與中國進行影響力上的競爭。

白宮一位發言人表示,賀錦麗將訪問地區金融中心新加坡以及越戰時的敵國越南。發言人西蒙∙桑德斯(Symone Sanders)說,賀錦麗將與兩國政府就安全、氣候變化、新冠疫情以及“共同努力強化以規則為基礎的國際秩序”等議題舉行會談。

在賀錦麗訪問前,美國國防部長勞埃德∙奧斯汀(Lloyd Austin)7月下旬也曾訪問了這兩個國家以及菲律賓;而國務卿布林肯(Antony Blinken)8月4日則透過視頻會晤了出席東南亞國家聯盟(ASEAN)10國年度峰會的國防部長。

美國駐東盟代表團發表的一項聲明指出,此類互動在“美國有關一個自由開放的印太願景中”扮演“關鍵的角色”。

美國官員通常使用“以規則為基礎的國際秩序”和“自由開放的印太”等說法來推動在有爭議的南中國海不受阻礙的國際航行。中國聲稱擁有大約90%的南中國海主權,與文萊、馬來西亞、菲律賓、越南等東南亞國家的專屬經濟區重疊。北京因為建造軍用的人工島和派遣艦艇進入爭議海域而讓其他聲索國震驚。

位於馬尼拉的亞太進步之路基金會(Asia-Pacific Pathways to Progress Foundation)研究員亞倫∙拉貝納(Aaron Rabena)表示,拜登的外交“意味著協調政策,確保這些政策與美國在該地的議程相一致,像自由開放印太之類的,基於規則的國際秩序,以及探討其他領域的合作。”

拉貝納說,華盛頓了解到為什麼它對中國的外交攻勢應該“針鋒相對”後,“基本上算是回歸了理性”。

雖然國際仲裁法庭2016年拒絕了中國對“九段線”內350萬平方公里水域的主權聲索,北京向東南亞主權聲索對手國提供了經濟上至關重要的新基礎設施援助和新冠疫情防疫援助,包括早期的疫苗。中國在亞洲擁有最大的軍力和經濟,而且在過去十年擴充了它的海軍。

根據華盛頓戰略暨國際研究中心(CSIS)2019年的一份分析報告,美國前特朗普(Donald Trump)總統的政府避免在東南亞實施多邊貿易安排,又通過美中貿易爭端讓這個地區震撼,而且還因為“打破美國貿易政策行之有年的慣例”而留下“不確定感”。

但是,作為超級大國雙向角逐的一部分,美國官員仍然期盼東南亞的盟友能阻擋中國的擴張。

美國駐東盟代表團臨時代辦瑪麗薩∙布朗(Melissa Brown)在8月9日的一場電話記者會上表示,拜登政府現在正試圖擴大在氣候、能源和健康問題上的“交往”。

“這些都是東盟的優先項目,他們也讚賞我們以戰略夥伴肩並肩努力的立場來研究我們希望的未來合作方式,”布朗說。

研究機構外交政策研究所6月發布的一份分析報告指出,東南亞國家長期以來很珍視美國在他們“安全”上的作用,包括軍售和幫助訓練軍隊。不過分析報告也指出,擁有10國成員的東盟也反對公開選邊與任何域外國家站在一起。

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