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蓬佩奧譴責匯豐銀行屈從中國壓力 違反美國制裁令


香港武裝警察在一所被示威者破壞了的匯豐銀行支行外站崗。(2020年1月1日)

美國國務卿蓬佩奧譴責香港匯豐銀行庇護受到美國製裁的中港官員,相反卻凍結了香港蘋果日報出版商黎智英的信用卡賬戶。蓬佩奧在周三(8月26日)晚上發表聲明說,這是中共對英國企業實施“脅迫霸凌伎倆”的又一個例證。

匯豐銀行總部設在倫敦,但是亞洲卻是它很大一部分利潤的來源。

香港媒體大亨黎智英的助手馬克·西蒙(Mark Simon)對路透社說,匯豐銀行確實凍結了黎智英的個人賬戶和私人企業賬戶。西蒙本人的個人賬戶和信用卡賬戶也被凍結。不過,西蒙說,壹傳媒的企業賬戶目前還可以使用。

南華早報說,目前還不清楚他們的賬戶被封是不是警方在逮捕黎智英後命令銀行這樣做的。匯豐銀行發言人周四表示該銀行不公開討論客戶個人信息。

匯豐銀行在倫敦市場的股價週四下降了近兩個百分點。

蓬佩奧在聲明中說,這家銀行目前依然保留著那些因剝奪香港人民自由而受到美國製裁的個人的賬戶,相反卻關掉了那些追求自由者的賬戶。

今年6月,匯豐銀行亞洲業務負責人王冬勝簽名支持香港國安法受到蓬佩奧多次譴責。港版國安法把中共對大陸實施的政治控制移植到香港,摧毀了香港一國兩制的根基,引起國際社會的強烈反對。

蓬佩奧在聲明中說,“自由國家必須確保企業利益不能被出賣給中共,讓它用來施加政治壓迫”, “我們做好了準備,幫助英國政府和英國企業抵制中共的霸凌,捍衛自由。”

美國財經媒體彭博社說,香港國安法實施以來,美中關係急速惡化,雙方針鋒相對地採取制裁措施,局勢越來越緊張。匯豐銀行一直在這種高壓下踩政治鋼絲。匯豐銀行在歐美業務疲軟之際轉向中國尋找增加利潤的新來源。

彭博社說,業內人士透露,與匯豐銀行不同,其它跨國公司,如花旗銀行、渣打銀行等則已經開始對香港的客戶進行審查,避免違反美國對中港官員發出的製裁令。比如,花旗銀行對被列入美國制​裁名單的11人中一些人的賬戶進行了甄別並予以凍結。

即便是中國最大的那些國有銀行,它們在香港的分支機構也在盡量不違反美國的製裁令,保護自己的美元業務和海外交易渠道不受影響。

香港行政長官林鄭月娥抱怨說,在美國宣布製裁後,她的信用卡賬戶遇到了麻煩。香港警務處處長鄧炳強在8月初把自己的公寓貸款從匯豐銀行轉移到中國銀行香港分行。

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