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愛滋病死亡降 病毒耐藥性卻增 乳牛來相助?

  • 國符

英國蘇格蘭北部一農場的奶牛(資料照片)

世界衛生組織指出,如不及早防範,愛滋病的耐藥趨勢可能損害全球防治愛滋病毒感染所取得的進展,不過,最新的研究發現快速生產愛滋病疫苗的新希望-乳牛。

過去四十年,愛滋病救命的治療,近年來每年的死亡人數都在急劇下降,儘管在對抗愛滋病的進程中,也有挫折,最嚴重的莫過於病毒對藥物的耐藥性顯著增加。

愛滋病毒耐藥性是在使用抗逆轉錄病毒藥物的情況下愛滋病毒變異和繁殖的能力。耐藥性可能導致治療失敗,其後果包括需要為患者啟動較昂貴的二線治療而提高費用、愛滋病毒耐藥菌株的傳播,以及需要開發新的抗愛滋病毒藥物等。

世衛組織發布2017年愛滋病毒耐藥性報告顯示,在非洲、亞洲和拉丁美洲抽查的11個國家中,有6個國家的10%以上啟用抗逆轉錄病毒藥物治療的人,具有一種對最為廣泛使用的愛滋病毒藥物耐藥的愛滋病毒毒株。報告指出,一旦達到10%的臨界值,世衛組織就建議相關國家緊急審查其愛滋病毒治療方案。這份愛滋病毒耐藥性報告是由全球基金和美國疾病控制和預防中心共同撰寫的。

聯合國愛滋病機構和世界衛生組織最近一星期發布的兩個報告,說明了愛滋病的現階段變化。

全世界因愛滋病而死亡的人數已經從2005年的190萬人,減少到去年的一百萬人,幾乎減半。

全世界感染愛滋病毒的患者從2015年的3610萬增加到去年的3670萬,這是因為愛滋病已被成功的從絕症轉變為可治療的疾病。全球使用抑制愛滋病毒的抗逆轉錄病毒藥物的人數則從2015年的1710萬增加到1950萬,升幅達百分之53。

去年全球新感染愛滋病毒的病例為180萬人,比2010年減少百分之十六,目前,平均每天仍有五千人感染愛滋病毒。感染的主要因素是15歲到24歲的人群對愛滋病毒的知識、檢測和防治都落後於其它年齡層的人群。此外,對自身愛滋病毒感染狀況或啟動治療,男性不及女性。聯合國終止愛滋病毒流行的第一項目標是使90%的愛滋病毒攜帶者了解自己的愛滋病毒感染狀況。全球約40%的愛滋病毒攜帶者並未意識到自己已被感染。

非洲東部和南部是愛滋病毒疫情最嚴重的地區,共有1940萬人感染,佔全世界感染病例的百分之五十三,其中79萬人是去年的新病例。受感染者當中1170萬人接受抗逆轉錄病毒藥物治療,佔百分之六十,這個比例高於世界平均值。同地區去年死於愛滋病者達42萬人,佔全球比例百分之42,也比2010年降低百分之42。

如果不採取行動來遏止愛滋病耐藥性的趨勢,估計未來五年愛滋病毒的治療費用將會增加六億五千萬美元。預計到2020年,應付愛滋病的成本將高達262億美元。

在愛滋病的預防方面,七月二十日出版的“自然”雜誌所公佈的研究指出,在四頭牛身上註射一種愛滋病毒蛋白之後,研究員發現,牛體迅速產生有效的病毒抗體。這種抗體名為廣泛中和抗議,能製止多種愛滋病毒的感染。

“國際愛滋病疫苗倡議發現與發展抗體”的主任德文·索克指出,在健康的人體培養廣泛中和抗體,是製造預防性愛滋病疫苗的一個方法,但在人體和動物實驗中都未能成功。

索克表示,但在對乳牛所作的實驗顯示,不僅可能從動物生產這些抗體,而且在正確的條件下,使用相對簡單的免疫策略,可以可靠而迅速的進行。

科學家很早就知道某些感染慢性愛滋病毒的患者能產生廣泛中和抗體,可是需要數年之久。但實驗的乳牛在接受免疫注射後,42天就產生抗體。

科學家目前還要發現如何在人體誘發類似的愛滋病抗體,乳牛的愛滋病研究將有助於愛滋病毒疫苗的設計開發,這可能是開發新疫苗的關鍵。

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