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阿拉斯加州長談美中天然氣項目


2017年4月7日阿拉斯加州長比爾沃克(右)在阿拉斯加安克雷奇與中國國家主席習近平(中)會面。
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美國商務部部長羅斯3月22日接受彭博社採訪時,呼籲中國購買美國天然氣。而川普總統2017年的中國之行,就已經一定程度地促成了阿拉斯加州和中國之間,液化天然氣的合作項目。這個項目在美國之間的貿易摩擦能起到什麼作用? 在簽署最後合同之前,還有哪些挑戰?阿拉斯加州州長比爾·沃克接受美國之音專訪,談到和中國貿易往來的情況。

阿拉斯加州中國天然氣項目如何開啟

2017年的川習會後,2500億美元的能源大單中包括中石化、中投公司、中國銀行三家公司,與阿拉斯加州的液化天然氣項目的諒解備忘錄,這個項目如何開始的?

比爾·沃克:“很久以來,我們一直在尋找天然氣的市場。我們有在世界範圍內,儲量很大的傳統天然氣,習近平主席、彭麗媛夫人以及內閣成員去年四月到訪問拉斯加的時候,與中國合作的機會自然就出現了。我們很高興能與他們會面,展示阿拉斯加特點。我們後來與習主席建立了關係,以至於能夠在去年11月9日,與中石化、中投公司、中國銀行,在人民大會堂簽署諒解備忘錄。”

而這也是沃克第三次中國之行。今年5月,他將第四度帶領阿拉斯加代表團訪問中國。

阿拉斯加除能源外其他貿易機會

記者:“除了阿拉斯加最著名的能源,你認為中國還會對哪些產品感興趣?”

比爾·沃克:“中國多年來一直是我們最大的貿易夥伴,海鮮是主要的產品,有將近價值10億美元的海鮮產品,每年從阿拉斯加銷往中國,此外還有礦產。”

阿拉斯加蘊含豐富能源和礦物質,除了主要在北極平原開發的石油和天然氣以外,在布魯克斯山脈和海特山脈及周邊都發現了包括鋅,銀,金,石墨和玉石在內的礦藏。沃克說,這些都提供了與中國合作的好機會。而旅遊產業也是必不可少的一部分。

比爾·沃克:“我們對於旅遊業的發展潛力感到自豪。我與習近平主席見面的時候,他將阿拉斯加比做中國的香格里拉,然後告訴我,阿拉斯加因此會有更多的中國遊客,他是對的,我們確實迎來更多遊客。我們也盡力讓中國遊客到阿拉斯加旅遊更加便利。除了爭取直飛航線之外,前往其他目的地,比如芝加哥或者紐約的航線,也可以在阿拉斯停留5天。在農業方面,很多Fedex和UPS的飛機,每天運載大型貨箱從亞洲到阿拉斯加,但是他們經常載著空箱子回去。我們想要改變這點,讓他們在回到中國的飛機上裝滿貨物。 ”

天然氣項目或逆轉貿易逆差改變阿拉斯加面貌

記者:“根據美國人口調查局,2017年阿拉斯加出口中國總值為13億美元,佔州內出口總量的三分之一。我們知道這個項目還沒有最終敲定,假設液化天然氣項目完成後,出口量會增加多少?”

比爾·沃克:“這個液化天然氣的項目會每年逆轉貿易赤字80到100億美元。如果你將阿拉斯加現有出口量的10億美元,加上額外的80到100億美元,將是現在出口中國的十倍。所以這是川普總統對這個項目有興趣的其中一個原因,因為這是在美國能在貿易赤字的減少上,能做的其中一個重要的方案。”

記者:“這個項目還能為阿拉斯加帶來哪些收益?工作機會?創收?”

比爾·沃克:“有很多,不光是工作機會和額外經濟收入。這個項目的一部分經濟收入會被投入到阿拉斯加一些遠離輸氣管道的的農村地區,降低偏遠地區能源項目的成本。 所以這個項目不僅向中國出口能源,還將改變未來阿拉斯加的面貌。這並不是一個能源項目,而是一個環境項目。它將從生態、商業以及生活方式等不同角度,徹底改變阿拉斯加州的環境。這對阿拉斯加和中國來說都是非常重要的一個機會。”

天然氣項目能否緩解美中貿易摩擦?

這樣條件下的合作固然是互利共贏的,但是美中當下的政治環境會為這尚未是定局的項目造成阻力還是提供動力?

比爾·沃克:“我們雙方的關係都是以商業為基礎的,所以我們真正是從政府之間的貿易機會,以及互利兩國的方面來看這個問題的,這是我們當下的關注點。”

記者:“換一種方式問這個問題,您相信自由貿易或貿易壁壘?”

比爾·沃克:“我一直希望能夠將貿易推向全世界,這是我們的重點。所以我們如何看待自由貿易?我們要盡可能多的與中國進行貿易活動。 我認為解決的辦法是,看看我們有什麼資源,然後中國需要哪些資源,我認為這能很大程度上解決貿易不平衡的問題。”

記者:“您說的是國家層面上。但是出口天然氣到中國並不解決美國其他產業內工人的問題,例如工作在煉鋁廠的工人們。您認為天然氣的項目可以解決國家層面的貿易不對等,但是產業內工人面臨的問題還是存在啊?”

比爾·沃克:“我認為這將有助於解決這個問題,我真的這樣認為。而且阿拉斯加是一個關鍵。我覺得一旦他們能看到我們能將貿易出口數額從每年10億美元上升到100億或者120億美元,他們會看到這樣一個方向,能夠緩解你說的問題。”

記者:“我們是看到川普總統針對與中國,以及其他國家的貿易逆差談論很多;那麼另一方面,您認為中國為什麼對這個項目感興趣?能從中得到什麼?”

比爾·沃克:“有幾點。其中一個就是中國14億的人口規模。阿拉斯加有73萬人口。此外,中國正要在能源上向天然氣轉型,這個項目將每年減少中國8千萬噸的二氧化碳排放量。”

阿拉斯加天然氣項目進程和挑戰

阿拉斯加自從1969年10月第一次開始向亞洲國家日本輸送天然氣,從阿拉斯加州南岸基奈地區的尼基斯基港口到日本,已經維持了40年之久。州長表示,與中國的項目雖然新,但是技術並不生疏。在這個協議中,中國石化保證購買75%的天然氣;中國銀行負責為中石化貸款;而中國能源投資公司負責項目的股本投資。然而這個項目並不是沒有挑戰:首先,資金問題,美方能否成功籌集項目建造和運轉資金?

記者:“與中國項目當下的進程如何呢?我讀到一些文章表示阿拉斯加天然氣開發公司在募集修建輸氣管道的資金方面遇到一些挑戰,現在這些問題如何解決?”

比爾·沃克:“我們保有這個項目25%的股權,而實際上擁有主要輸油管道大部分股權。資金可以來自很多地方, 可以進行貸款。我們可以將我們的股權提供給其他項目實體公司。我們已經與南韓南韓天然氣公司(KOGAS)和日本的天然氣公司都簽署了諒解備忘錄,當然也希望與亞洲其他國家的市場合作,日本和韓國會購買剩下的25%產出,我們的目標是將我的天然氣商業化。我們不一定需要產品的控制權,所以我們可以出售其中的那一部分,並減少我們的投資義務。”

據報導,很多投資者對這個項目的擔憂除了美中兩國政治現狀的不穩定以外,還有頁岩氣對於天然氣的競爭和市場擠壓,因為中國擁有大量頁岩氣的儲量並努力學習技術,這個項目即使建成,是否能夠持久地在中國保持天然氣的市場還是一個未知數。

雖然如此,中方對天然氣項目仍保有濃重的興趣。3月27日,阿拉斯加天然氣開發公司宣布,中國銀行和高盛集團同意擔任該項目的全球資本協調方。一旦獲得必要的許可,兩個公司都將協助阿拉斯加公司籌集資金用於項目的全面開發。同一周,由這三家中國公司組成的代表團抵達阿拉斯加對這個項目進行考察。

記者:“自從去年與中國簽署了諒解備忘錄,您都做了哪些工作推進這個項目?”

比爾·沃克:“很多,我們在中國有團隊負責與中石化、中國銀行和中投進行談判。我們也與北坡的天然氣的生產商,埃克森和BP等生產商協調銷售協議,與他們的合作也很緊密,也去過這些公司,所以現在所有工作都集中在這個項目上。”

記者:“什麼時候會有下一步的進程可以公佈出來?”

比爾·沃克:“我們正在製定關於從北坡獲取天然氣的協議。希望六月以前能達成進一步的發展,到時候就可以發布。”

2018年三月中,美國聯邦能源管理委員會表示,這個項目將在2019年12月收到最終環境影響報告。據報導,從當下投資商的信心程度來看,第一批天然氣運輸可能會計劃在2025年。

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