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參加阿波羅11號登月的美國太空人柯林斯逝世享年90歲


時任美國總統的尼克松1969年7月在太平洋上的美國海軍"大黃蜂號"航空母艦上歡迎返回地球的"阿波羅11號"登月使命的三名太空人:(從左至右)指揮長阿姆斯特朗、指揮艙駕駛員柯林斯和登月艙駕駛員奧爾德林。
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參加1969年7月20日“阿波羅11號”(Apollo 11)登月行動的美國太空人​柯林斯(Michael Collins)的家人說,柯林斯星期三(4月28日)逝世,享年90歲。在那一天,杭斯朗​(Neil Armstrong)和艾德靈​(Buzz Aldrin)踏上月球表面,譜寫了人類第一的歷史,而柯林斯則留在了指揮艙內。

柯林斯家人發表的聲明說,他死於癌症。

在那次歷史性的登月任務中,柯林斯經常被描述為“被遺忘”的第三位太空人​。他在兩位同事返回指揮艙之前,一人獨處超過21小時。每次太空​船繞到月球暗面時,他就會與休斯頓的任務控制中心失去聯繫。

任務日誌借用聖經人物亞當做比喻寫道:“自從亞當以後,還沒有聽說有任何人類像柯林斯這樣的孤獨。”

柯林斯在1974年的自傳《攜帶火種》(Carrying the Fire)中描述了他的經歷,但是他基本上避免出風頭。

柯林斯在美國太空總署​(NASA)2009年公佈的評論中說:“我知道,假如我說'阿波羅11號'上的三個位置中我的是最好的,那我就是騙子或傻子,但是我可以真實而坦然地說,我對我的位置完全滿意。”

柯林斯1930年10月31日出生在羅馬,與杭斯朗​和艾德靈​同年出生。他的父親是美國陸軍少將。柯林斯也子承父業,進入紐約州的美國西點軍校,並在1952年畢業。

和很多第一代美國太空人​一樣,柯林斯也是空軍試飛員出身。

1963年,他被選入NASA的太空人​項目。當時,載人太空飛行使命還在初級階段,然而,在冷戰方酣的歲月裡,為了與蘇聯競爭,美國迅速加快了太空​步伐,努力實現總統約翰肯尼迪(ohn F. Kennedy)提出的在本十年結束之前把人類送上月球的誓言。

柯林斯第一次的太空之旅發生在1966年7月,他是“雙子座10號”(Gemini X)的駕駛員。這是為NASA的“阿波羅”登月項目做準備。

他的第二次、也是最後一次太空飛行就是歷史性的“阿波羅11號”登月行動。

太空人​返回地球後受到隆重歡迎,但柯林斯盡量避開媒體的喧囂,他後來經常批評對名人的崇拜。

在政府短期任職後,柯林斯成為國家太空博物館的館長,並在1978年卸任。他還是幾部與太空有關的書籍的作者。

他說,“阿波羅11號”給他留下的最震撼的回憶是,當他回首俯瞰地球時,地球顯得如此“脆弱”。

“我真的相信,假如世界的政治領袖們能夠從10萬英里的距離遙看他們的行星,他們的看法可能會有根本性的改變。那種無比重要的邊界將會無影無踪,那種噪音刺耳的爭論將會銷聲匿跡。”

他的家人在聲明中說,他們知道“麥克對自己經歷的一生感到如此的幸運”。

(本文依據了路透社的報導。)

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