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美國理想和制度社論: 2020年獨立日


美國國旗在美國國會山上飄揚。(資料圖片)
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以下是一篇反映美國理想和制度的社論:

7月4日,美國慶祝它的生日。在1776年的這一天,英國13個殖民地的代表簽署了《獨立宣言》,與英國分離。

這是七年美國獨立戰爭的正式開始。但獨立戰爭中最重要的事件之一發生在那一年多前的1775年4月18日,當時英國軍隊和美國民兵在麻薩諸塞州進行了第一次交火。在那場衝突中打響的第一槍被稱為“聲聞全世界的槍聲”,因為它預示著美國成功地從當時的世界超級大國中分離出來後所帶來的巨大變化。

革命結束後,啟蒙運動特有的自由主義理想成為了美國政治文化的官方範式。其中包括英國國教(Anglican church)的廢除、迅速在這片前殖民地得到廣泛接受的個人自由的理念,並形成了階層晉升(advancement)應由能力而非出身決定這樣的觀念。

最重要的是,政府和被統治者之間的關係發生了變化。原來由世襲統治階級領導的自上而下的政府,被選舉產生的國家和州行政人員所取代。普通公民在地方治理和國家治理中發揮著越來越重要的作用,隨著越來越多的人獲得選舉權,參政的範圍越來越大。

歐洲注意到了這一點。當君主制擁護者等待新國家失敗,從而削弱共和主義的理念時,反君主制度者看到,美國革命不僅證明了壓迫性政府可以被推翻,還證明了普通人可以且應該參政。

托馬斯·杰斐遜在《獨立宣言》中寫道:“人人生而平等”。這句話激起了荷蘭、比利時、愛爾蘭、波蘭、海地以及全世界的民主和獨立運動。這句話還出現在法國大革命的《人權宣言》中。在19世紀,更是激發了西蒙•玻利瓦爾(Simon Bolivar)等領導人,使得拉丁美洲反對殖民勢力的起義獲得了成功。

兩百多年前,美國獨立戰爭的英雄人物拉斐特侯爵(Marquis de Lafayette)曾說過:“人性已經贏得了戰爭的勝利。自由現在有了國家。”但是,美國革命的影響是全球性的,並且至今經久不衰。

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