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1619非奴系列(9): 傑出黑人肖像長卷引人注目


杰羅米亞在觀看畫作。
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藝術家杰羅米亞·瓊斯和他的父親,杰羅姆·瓊斯站在講台上,興高采烈。他們在維吉尼亞里士滿黑人歷史博物館的參展作品得到了觀眾的熱烈掌聲。

藝術生涯

他們的作品是一幅巨型畫卷,長3.5米,寬1.5米,名字是“我有400歲”,上面有69幅畫像,反映了第一批非奴到達維吉尼亞殖民地以來的400年中湧現的傑出的非洲裔美國人。

杰羅米亞說:“我們要把這段歷史畫出來,作為1619年非洲奴隸的後代,他們不只有掙扎,還有成功。”

這些畫像所依據的是藝術家們創作的69幅畫像的原作。許多都是為美國文化做出了長期貢獻的著名的非洲裔美國人的肖像。

杰羅密亞說:“我的父親畫了納特利·科爾和多羅西·海特博士,音樂家斯蒂夫·旺德和毛里斯·懷特等,以及像伊·霍利菲爾德和阿里等拳擊王,和民權運動超級名人,如C·韋斯特和奧利弗·希爾。父親還挑選了一些體育明星,畫了一幅邁克·喬丹的像和網球明星小威的像。小威在上面簽了自己的名字。”

杰羅姆還畫了一幅著名的爵士音樂家洛尼·里斯頓·史密斯的像。杰羅姆說他做這幅畫是受到了是史密斯的《復興》畫冊的啟發。

洛尼和藝術家們在一起

杰羅姆說:“他的那本畫冊,是我最喜歡的一個。”“所以,我就畫了洛尼·史密斯的畫像。在那幅畫上,他身著披風式外衣,在我看來,它就代表著21世紀的複興。他是靈感的來源。我非常感激他對世界所做的貢獻。”

“畫得太棒了,” 史密斯一邊說一邊朝著畫卷的方向點頭。長卷懸掛在展廳的高處,每個人都能看到。“一個音樂家能夠出現在這個長卷中,給人的感受非常獨特。另外還有馬丁路德金博士,奧利弗·希爾律師,以及其他那些名人。我確實為此感到驕傲。”

杰羅姆:“這向人們展示了非洲裔美國人的才華和韌性,他們不僅僅生存了下來,而且還發展了起來。”“回顧當年,他們來到這裡的時候一無所有,他們的宗教、文化、歷史和家庭都被剝奪了。在這400年裡發生的事情令人驚奇。”

《祖國的記憶》

不過,展出的還有一些其它的畫作。

杰羅米亞激動地介紹了他自己創作的一幅畫,名叫《祖國的記憶》。畫面上是一個小男孩遙望著美國舉辦的非洲臨街藝術節。

畫作《祖國的記憶》

杰羅米亞的創作靈感來自他父親在紐約布魯克林拍攝的一個非洲臨街藝術節的照片。那個時候杰羅米亞才三歲。

“這幅畫對我來說是非常珍貴的,因為她讓我想到了我自己,” 杰羅米亞說。“這個小男孩希望跟自己祖輩們的家鄉建立起聯繫…這個地方他從來沒有去過,只存在於他的夢中。”

《朋友、導師與學生》

讓杰羅姆感到心有共鳴的畫作是《朋友、導師與學生》,它刻畫了父親與兒子的側影。

杰羅姆說:“這可以是任何一對父子。” “他們坐在桌旁,下象棋,不過棋子就是繪畫的工具。父子倆在研究藝術創造的下一步,我們要見誰?我們要畫誰?我們要跟誰分享他們的故事?”

《朋友、導師和觀眾》

他說,這幅畫也是基於一幅照片,是他妻子在他們的兒子杰羅米亞九歲時拍下的。

杰羅姆說:“背景是田園牧歌。背景裡有三個黑色的柱子,代表著朋友、導師和學生。它們把歷史傳遞給我們的每一個人。” “了解我們的歷史是如此的重要,”他補充道。

講述沒有講過的故事

黑人歷史博物館執行主任阿德里·約翰森說,這個博物館和文化中心的使命就是保存那些令人激動的故事。

他說:“所以,我們講述有關非洲裔美國人的那些沒有講述過的故事、很少被講過的故事和被人們遺忘的故事。”

約翰森說:“我們談論非洲裔美國人的400年曆史的時候,杰羅姆·瓊斯和杰羅米亞·瓊斯父子帶著他們的作品來到了這裡。這兩個男子完完全全地把他們的生命奉獻給了講述非洲裔美國人的歷史。我們認識了這些人,有些還是無名英雄。這對我們來說真是恰如其分。”

讓更多的人了解這段歷史

在紀念美國歷史中這段最黑暗時期400週年的時候,藝術家們計劃要把更多的畫卷在全國各地的學校、圖書館、社區中心進行展出,讓人們了解非洲裔美國人的經歷。

杰羅米亞說:“我們覺得人們對這400歷史的重要性還缺乏真正的理解,這方面還是一片空白,不光是在這個國家,世界其它地方也是一樣。”

他說:“我們在這個國家取得了很多的成就,但是我們還有很長的路要走。所以,我認為,我們作為非洲裔美國人要講述我們自己的故事,這非常重要,因為這整個故事還沒有人講過。”

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