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隨著英國重新開放科學家呼籲警惕新冠病毒變種滋生


走在倫敦的牛津街上。(2021年7月26日)
隨著英國重新開放科學家呼籲警惕新冠病毒變種滋生
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在英國人本月較早時候慶祝取消防疫封閉措施之際,一些科學工作者警告說,英國有成為病毒新變種滋生地的風險,這些新毒株可能會對疫苗具有更強的抗藥性。

英國的多數防疫限制措施在7月19日取消,包括保持社交距離的規定和強制戴口罩。夜總會等室內場所2020年3月以來首次重新開張。

對英國的很多年輕人來說,這些變化意味著他們終於盼回了久違的社交和派對,有機會忘卻封閉措施所帶來的愁苦。

在北部城市利茲,一位不願意披露她的姓名的夜總會顧客說:“我們是最後一批獲准接種疫苗的,我們永遠是被責怪的對象,責怪我們擴散COVID。能有自由,揮揮手把一切都忘掉,這真是太好了。”

然而,一些科學專家說,這些自由有可能帶來更多危險。

雖然英國的感染率最近幾天下降了,但是,牛津大學進化病毒學專家艾米莉亞·斯克芒特(Emilia Skirmuntt)說,封閉規則的放鬆有可能導致病毒傳播的增加。

她對美國之音說:“我認為會出現比我們過去幾天看到的要高的感染率。感染越多,我們遇到傳染性或許更強的新變種的可能性就越大。”

英國推出了走在世界前列的疫苗接種項目。有略多於70%的成年人完全接種了疫苗,這意味著數以百萬計的人現在有了充分保護,與美國和歐洲部分地區不同的是,18歲以下的人還沒有被允許接種疫苗。

斯克芒特說:“如果我們有未接種疫苗的群體,那麼危險是,有可能出現更具傳染性或者更善於規避免疫反應的變種。十幾歲的青少年和兒童沒有接種疫苗,新變種有可能在他們中間出現。”

英國諾森比亞大學病毒學專家斯特格里奧斯·莫斯喬斯(Sterghios Moschos)爭辯說,英國的高感染率和疫苗接種項目不完全這二者結合在一起,構成相當嚴峻的危險。

“我們的確知道,在那些遏制德爾塔變種和德爾塔+變種最成功的國家,現在開始看到出現在已接種疫苗人群當中的傳播,”莫斯喬斯說。“這為病毒、為目前存在的這些變種製造了最完美的滋生地,讓它們演變成對疫苗具有抗藥性的變種。”

到目前為止,英國政府的科學專家說,沒有證據表明病毒正變得越來越能抵抗疫苗。而隨著更多的人接種疫苗,感染率應該下降,從而減少病毒變異的範圍。

而且英國有著世界上最先進的基因組測序項目,因此可以很快識別出新的令人關注的變種。

英國COVID-19基因組學(COG-UK)集團執行主任兼董事長莎倫·皮考克(Sharon Peacock)說,存在雙重威脅。

她對路透社說:“實際上,我們必須警惕的關鍵事情,不僅是一個新變種、一個嶄新變種的出現,而是德爾塔變種不斷變化,具有越來越多的可能導致增強傳播力或增加免疫逃避的生物特性。”

全球人口中只有14%完全接種了新冠疫苗。在一些低收入國家,只有1.1%的人口接種了一劑疫苗。病毒學專家斯克芒特說,這對每個人都構成了風險。

她對美國之音說:“我們需要全世界接種疫苗或者達到某一程度的免疫。如果僅有某些國家的疫苗接種達到了那一程度,這不會讓我們得到全球安全網。”

科學工作者們說,只要有大批人口仍然沒有接種疫苗,新冠病毒就將繼續對全世界構成風險。

(本文參考了路透社的報導。)

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