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中澳關係惡化 中方報復從貿易走向教育


澳大利亞悉尼大學的學生參加畢業典禮。(2020年4月22日)
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澳大利亞與中國關係還在繼續惡化,中國的報復已經從貿易轉向了教育。“大學已經被拖入了外交糾紛,”澳大利亞名“八大名校組織(Group of Eight)”負責人維基·湯姆森女士如是說。

先是大麥、牛肉,現在輪到教育

路透社週三引用“八大名校組織”首席執行官湯姆森的話說,“國際教育正在成為一枚政治棋子。”

中國教育部周二向在澳大利亞讀書的中國學生髮出預警,稱全球新冠病毒疫情尚未得到有效控制,國際旅行和校園開放存在風險。澳大利亞發生了一些針對亞洲人的種族主義事件。教育部提醒留學人員,謹慎選擇赴澳或返澳學習。

澳大利亞方面認為,中國當局的這一做法是在擴大對澳大利亞的報復。中國為了報復澳大利亞政府提出對新冠病毒來源進行獨立的國際調查,已經對澳大利亞出口中國的大麥和牛肉施加了懲罰措施。

中國駐澳大利亞大使成競業曾經威脅說,旅遊和教育也將像牛肉、紅酒、大麥等一樣受到中國消費者的抵制。

澳中兩國關係在最近幾年就已經開始惡化。中國越來越多地干預澳大利亞的內部事務並在澳大利亞的傳統勢力範圍太平洋地區展開強勢外交,擴展其影響力都引起了澳大利亞國內的強烈反感。這次有關病毒源頭調查只不過是雙邊關係惡化的一個最新觸發點而已。

澳方駁斥中國說法

湯姆森駁斥了中國教育部有關澳大利亞疫情和所謂種族攻擊事件的說法。

她說,中國大使館週二還告訴她,他們沒有收到任何有關病毒大流行期間發生過學生受到攻擊的報告。中國使館保證,學生旅行不會成為攻擊的目標。

在談到澳大利亞疫情時,湯姆森說:“澳大利亞各地的安全記錄非常好”。

澳大利亞貿易部長伯明翰也強調,澳大利亞對種族主義是“零容忍”,該國已經建立了剷除種族主義的一套程序。

國際教育是澳大利亞第四大創匯行業。前三名是鐵礦石,煤炭和天然氣。去年,澳大利亞錄取了50萬國際學生,總收入約370億澳元,超過了超過牛肉或大麥。

伯明翰週三在回應中國教育部的旅行警示時說:“我們感受到了,我們大學的國際學生人數可能會因此而減少。”

新冠病毒大流行造成了澳大利亞經濟的衰退。如果國際學生大幅度減少,將會給該國的經濟造成雪上加霜的負面影響。

湯姆森介紹說,由於疫情的限制,在八大名校讀書的大約兩萬名中國學生現在沒有返校。

不過,伯明翰表示,這對中國學生也會是一個損失,長期來說,這“無助於我們兩國間進一步相互理解。”

中國學生在澳國際學生中比例最大

中國是澳大利亞最重要的貿易夥伴,來自中國的國際學生人數最多,據澳大利亞教育部數據,2019年澳國大學的國際學生人數為44.2209萬人,中國學生佔其中37.3%。

澳大利亞國內也有人對該國的大學教育過於依賴某一國的學生繳納的學費提出了批評。

新南威爾士州政府的審計辦公室發現,海外學生繳納的課程費是36億澳元,佔該州2019年大學收入總額的1/3。

新南威爾士大學、悉尼大學和伍倫貢大學收到的外國學生學費超過了本國學生的學費。而外國學生中絕大多數是中國學生。

但是,穆迪公司副總裁約翰·曼寧認為,疫情期間的旅行限制會降低中國警告對澳大利亞大學今年收入的影響。路透社引用曼寧的話說,“長期看,澳大利亞有不少大學排名世界前列,我們認為澳大利亞的大學將會保持對國際學生的吸引力。”

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