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拜登提名前伊戰指揮官出任國防部長同黨資深國會議員表達憂慮


時任美軍中央司令部司令的奧斯汀將軍與時任總統奧巴馬出席一場活動(路透社2014年9月17日)

預計下個月接任美國總統職務的前副總統拜登正式提名退役四星陸軍上將羅伊德·奧斯汀(Lloyd Austin)出任新的國防部長。這一決定在華盛頓政壇引起了爭議,包括質疑這位人選是不是帶領國防部應對中國挑戰的最佳選擇。

奧斯汀曾在拜登擔任副總統期間領導美軍在伊拉克的軍事行動,2012年升任美國陸軍副參謀長,一年後出任美軍中央司令部司令,指揮美軍在整個中東地區的軍事行動。

拜登星期二(2020年12月8日)在一份推文中說:“我了解奧斯汀將軍,我信任他,因為我知道他在面對壓力時如何行動。當伊斯蘭國組織ISIS成為恐怖威脅時,奧巴馬總統和我在白宮戰情室向奧斯汀將軍諮詢,他帶領我們解決問題。現在,我再次轉向他,要他出任國防部長。”

如果這一提名獲得參議院的核准,今年67歲的奧斯汀將成為美國歷史上第一位黑人國防部長。

消息人士們說,拜登在為下屆政府決定高層人選時正受到政治團體敦促他提名黑人擔任政府部長的壓力,而他在競選期間曾承諾會讓更多的少數族裔人士進入政府高層。

拜登星期二(2020年12月8日)在一份推文中說:“我了解奧斯汀將軍,我信任他,因為我知道他在面對壓力時如何行動。當伊斯蘭國組織ISIS成為恐怖威脅時,奧巴馬總統和我在白宮戰情室向奧斯汀將軍諮詢,他帶領我們解決問題。現在,我再次轉向他,要他出任國防部長。”

如果這一提名獲得參議院的核准,今年67歲的奧斯汀將成為美國歷史上第一位黑人國防部長。

消息人士們說,拜登在為下屆政府決定高層人選時正受到政治團體敦促他提名黑人擔任政府部長的壓力,而他在競選期間曾承諾會讓更多的少數族裔人士進入政府高層。新美國安全中心的創辦人弗洛爾諾伊(左)與美國安顧問麥克馬斯特將軍在CNAS的年會上(美國之音莉雅拍攝)

國會一些重量級議員對拜登不提名前國防部負責國防政策的次長米歇爾·弗勞諾(Michèle Flournoy)擔任防長感到失望。此前,弗勞諾一直被普遍看好會被拜登提名擔任防長、並成為美國歷史上第一位女國防部長。弗勞諾是華盛頓一個國家安全議題智庫“新美國安全中心”(Center for a New American Security)的聯合創辦人,經常就如何應對中國的安全挑戰在美國國會作證、在各種討論上發言。

國會共和黨人、眾議院軍委會成員邁克爾·華爾茲(Michael Waltz)星期一在推文中說:“米歇爾·弗勞諾很夠資格,她了解國防工業基地的問題,在中國問題上目光敏銳。很可惜,對拜登和眾議院的民主黨人來說,提名首位女國防部長還不夠族群多樣化。”美國國會眾議院軍委會主席亞當·史密斯(美國之音黎堡攝)

與拜登同屬民主黨的眾議院軍委會主席亞當·史密斯(Adam Smith)星期一也表示,他當天與拜登團隊的人表達過自己的意見,認為弗勞諾是國防部長的最合資格人選。據信,參議院軍委會的民主黨領導人也認為弗勞諾女士是領導國防部應對各項挑戰的最佳人選。

在拜登星期二正式提名奧斯汀出任國防部長之後,史密斯在一份聲明中說:“奧斯汀將軍是一位經受過考驗的領導人,我對他很尊重,也相信他會是一名出色的國防部長。但是,我對任命最近才退休的將軍出任國防部長仍然感到不安。文官掌控軍隊是我們憲法中的一項重要原則。”

美國現行的規定禁止七年內退休的軍官擔任國防部長,以確保由文官主導國防部的工作,但是國會有權通過表決、視個別情況免除這項限制。

奧斯汀2016年退出軍人生涯,目前在包括國防承包商在內的多個機構和組織擔任董事。預計,他在國會參議院為核准這項提名舉行的聽證會上在多個議題上面臨質詢。

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