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美國會跨黨派議員再次推出《防止強迫維吾爾人勞動法》


資料照片:中國國旗在新疆喀什南部地區一處建築物的圍欄鐵絲網後飄揚。 (2019年6月4日)
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新議期開始不到一個月,美國國會再次聚焦新疆維吾爾穆斯林所面臨的人權問題。來自兩黨的多位參議員星期三(1月27日)重新提出法案,將禁止所有新疆維吾爾人強迫勞動而生產的產品進入美國。

《防止強迫維吾爾人勞動法》(Uyghur Forced Labor Prevention Act)由共和黨聯邦參議員魯比奧(Sen. Marco Rubio, R-FL)和民主黨聯邦參議員默克里(Sen. Jeff Merkley, D-OR )共同提出。

作為美國國會暨行政當局中國委員會(CECC)共同主席及成員的魯比奧參議員和默克里參議員曾在2020年3月推出同名法案,不過該法案在上一屆國會結束前未能獲得通過。

新國會伊始,兩位參議員再次領銜合作,共同提案。目前這項法案已獲得27位跨黨派議員聯署支持,獲得國會兩黨高度肯定共識。

“中國共產黨對維吾爾人和其他少數民族穆斯林犯下嚴重的侵犯人權行為,包括種族滅絕和反人類罪,我們沒有理由對熟視無睹。相反,我們必須盡我們的力量來阻止他們,”魯比奧星期三在聲明中說。

魯比奧還提到,這項法案的目標在於阻止由強迫維吾爾人勞動而製造的產品進入美國供應鏈,避免美國企業從中獲利。

默克里也在聲明中表示,多年來中國政府一直在新疆犯下種族滅絕罪行,對維吾爾人和其他以穆斯林為主的少數民族施加酷刑、監禁強迫勞動等做法,並迫使他們放棄原有的宗教、文化習俗等做法,這一切不能被漠視忽略。

“他們被迫生產的一些產品最終出現在美國店家的貨架上,這樣的事實令人不安,令人無法接受,”默克里在書面聲明中說,“我們必須禁止進口這些產品,確保我們不是種族滅絕的同謀,並全面致力於追究這些實施暴行者的責任。”

《防止強迫維吾爾人勞動法》要求禁止進口所有新疆產品,包括美國名牌企業銷售的服裝、電子產品等,除非得到美國海關和邊境保護局的認可。

法案的核心立場包含了一種“可反駁的推定”(rebuttal presumption),也就是除非證明不對,否則該推定被接受為事實,而該推定預設:在新疆製造的所有產品都是使用強迫勞動生產的,因而根據1930年的《關稅法》是被禁止的。任何企業如果希望尋求進口新疆生產的產品都必須通過“清晰和令人信服的”檢視,證明其供應鏈中不包含強迫勞動。

美國總統拜登提名的常駐聯合國代表星期三在國會表示,美國國務院正在評估特朗普政府做出的中國在新疆對維吾爾穆斯林和其他少數民族犯下種族滅絕罪的認定,以確保該決定能夠得以維持。

“國務院正在對此事進行評估,因為所有的程序都沒有遵守,”琳達·托馬斯-格林菲爾德(Linda Thomas-Greenfield)在參議院外交關係委員會有關她的提名確認聽證會上說。 “他們希望確保這些程序得到遵守,以確保這一認定能夠得到維持。”

上週,美國前國務卿蓬佩奧在拜登總統即將上任的前一天宣布,“在仔細研究了現有事實之後”做出了中國政府在新疆實行了種族滅絕的認定。他指責中國共產黨至少從2017年3月開始針對維吾爾族和其他穆斯林少數民族犯下反人類罪。

中國當局對待新疆維吾爾人等少數民族的方式受到西方國家的廣泛譴責。美國稱,中國把數以百萬計的維吾爾人關進拘留營。北京則稱其為消除極端主義的“職業技能教育培訓中心”,並否認有關虐待的指控。

美國政府正式作出種族滅絕的認定在政治和法律上都具有重大含義。

星期二宣誓就任的新任國務卿布林肯曾公開表示肯定共和黨前任蓬佩奧認定中國在新疆對維吾爾穆斯林犯下了種族滅絕和反人類罪行,並同意中國在新冠病毒疫情上誤導了全世界。

布林肯還暗示了他將延續特朗普政府在應對中國挑戰和威脅上所採取的強硬態度。

“特朗普總統對中國採取較強硬的立場是正確的,”布林肯在聽證會上回答議員質詢時說,“儘管不是他所採取的路線都是我認同的,但他的基本原則是對的。”

布林肯星期三在國務院舉行的首次記者會上表示,他仍然認為針對中國維吾爾族穆斯林少數民族的暴行構成了種族滅絕。

“這一點沒有改變,”他說。

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