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美國兩黨議員警告:ICAO排除台灣或惡化新冠病毒疫情


國際民航組織加拿大蒙特利爾總部
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多名跨黨派美國國會議員星期四(2月6日)對聯合國機構國際民航組織(ICAO)發出警告說,航空旅行是流行病擴散的主要因素,將台灣排除在該組織外“可能導致新型冠狀病毒疫情的蔓延更加惡化,”他們敦促ICAO讓台灣成為觀察員,並停止目前對那些為台灣發聲的社交媒體賬號進行封鎖的政策。

包括眾議院外委會主席、民主黨眾議員恩格爾(Eliot Engel, D-NY)及外委會資深成員、共和黨眾議員麥考爾(Michael McCaul, R-TX)在內的兩黨八名眾議員在一封給國際民航組織裡施會主席薩爾瓦多·夏基塔諾(Salvatore Sciacchitano)的聯名信中表示,他們“對台灣持續被排除在該組織外,尤其是在新型冠狀病毒疫情擴散之際表達關切。”

信中指出,美國國會長期以來不分黨派,對台灣被排除在包括ICAO的國際組織外可能影響到安全與健康的問題表達關切。議員們指出,台灣有全世界第11大最繁忙的機場,由於空中旅行是病毒傳染並散佈的主要因素,當前抗擊武漢肺炎的努力進一步突顯“將台灣包含在這個努力有關信息分享和物流規劃對話中的重要性。”

議員們說,將台灣排除在這些討論之外是“草率地將台灣2300萬人民的健康和安全置於險境。”

此外,議員們也對ICAO試圖合理化它的審查作為感到不安。ICAO宣稱那些批評和對它表達關注的人是在“誤用ICAO平台散佈錯誤信息“和“散佈垃圾信息“。

“我們沒辦法理解,為什麼ICAO會認為在病毒爆發之際,公眾提出對台灣被排除在ICAO外可能影響到健康與安全的關切是無關的、有危害性和具有攻擊性的,”而且“暗示這種關切是錯誤信息或垃圾信息令人無法接受”,ICAO以這種方式處理對它的批評“令人對它原本應有的中立性感到擔憂,”信上說。

議員聯名信中所提到的問題顯然指的是ICAO最近屏蔽支持台灣參與該組織的推特言論一事。一些美國議員和美國國務院對這一國際組織審查言論的行為表示了批評。

聯名信的作者們強調,全球衛生與航空安全“不能成為政治議題”,這些議員敦促ICAO讓台灣成為觀察員,並要求ICAO停止審查那些對台灣被排除在該組織外表達關切的社交媒體賬號,並重新審視它處理社交媒體的政策,確保這些政策能夠被客觀的落實,不受政治因素的操縱。

除了眾議院外委會兩黨領導人恩格爾及麥考爾以外,在這份聯名信上簽名的還包括亞太小組委員會主席、民主黨人貝拉(Ami Bera, D-CA)、小組委員會資深成員、共和黨人約霍(Ted Yoho, R-FL)、國會台灣連線(Congressional Taiwan Caucus)兩黨四位共同主席---眾議員席瑞斯(Albio Sires, D-NJ)、夏伯特(Steve Chabot , R-OH)、康納利(Gerald Connolly, D-VA)及巴拉特(Mario Diaz-Balart, R-FL)。

同時,參議院外委會商業、科學及運輸委員會航空及航天小組委員會主席克魯茲(Ted Cruz, R-TX)星期二也寫信給國際民航組織秘書長柳芳,對台灣在武漢肺炎疫情不斷擴大之際“被系統化地排除在ICAO的論壇與資源之外,以及看來是一個近期的、系統化的努力,要壓制對台灣被排除一事的批評”表達關注。

克魯茲說,台灣在武漢肺炎疫情中首當其衝,有上百萬台灣公民在中國生活、工作,其中有許多人在武漢,如果病毒擴散到台灣,由於台灣有亞洲第五大最繁忙機場,病毒有機會再蔓延到整個地區外。這位共和黨參議員還說,由於中華人民共和國及中國共產黨的推動,台灣一直以來都被排除在國際民航組織的資源與論壇外,但是有報導稱批評此一現象的人,包括記者、國會幕僚及華盛頓分析人士的推特賬號卻遭到ICAO的封鎖。

克魯茲要求柳芳及ICAO“必須採取包括分享信息及物流事務規劃與支援的行動與台灣協調”。

他說, “您必須立即開始強化此事及相關議題的透明度,包括終止政治審查及解除對社交媒體用戶的封殺。”

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