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紐約州水牛城三分之一人口生活在貧困線下


紐約州冬日的水牛城。
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儘管美國是世界上最富有和技術最先進的國家之一,但大約有4,500萬美國人生活在貧困線以下。在紐約州的水牛城這個一度繁榮的城市陷入了困境,三分之一的居民生活在貧困中。這座城市提供了一個例子,當一個強大的工業部門衰落並且高薪工作變得稀缺時會出現什麼情況。

水牛城是紐約州第二大城市,是所謂的美國“銹帶”的一部分,也是歷史學家戈德曼所說的美國最貧窮的大城市之一。

他說:“我們學校有大約75%至80%的孩子因家庭收入低而有資格享受免費午餐,也許是全國比例最高的城市之一。紐約市也很高,這是一個全國性的現象。 ”

戈德曼是紐約市人,已在紐約生活了50多年,並撰寫了多本有關水牛城經濟變化的書籍。他說,水牛城曾有經濟繁榮的歷史。

1825年伊利運河開通時,水牛城成為紐約市通往五大湖的水路,這曾經是推動美國經濟和發展的一個主要因素。

戈德曼說:“到1900年,水牛城成為美國一個主要的工業生產中心。鋼鐵、煤炭、鐵路,任何與重工業有關的產業應有盡有,然後又有汽車產業。”

但這一切在20世紀80年代開始崩潰。在水牛城、克利夫蘭、匹茲堡和底特律等昔日的蓬勃城市,工業開始迅速衰落。今天, 31%以上的水牛城居民生活在貧困線以下, 也就是四口之家的生活費每年不到24,000美元。

喬治亞瑟是水牛城納什故居博物館的館長,這個博物館記錄了水牛城市非洲裔美國人社區的歷史。亞瑟說,他目睹了工廠關閉如何影響到該市的少數族裔人口。

他說: “隨著工廠企業開始遷出並走向海外,少數族裔社區遭受了高失業率的打擊,他們遭受的打擊最嚴重。”

今天,水牛城的失業率為6.4% ,高於其他美國城市。但建築攝影師詹姆斯•卡万諾預測,這個城市仍然有一個光明的未來。

他說:“我們看到我們拍攝的某些建築,比如在水牛城多年的兩家大型鋼廠,它們曾僱用數万人。 這些工廠已經關閉了。有些人說這很糟糕,我們已經失去了製造能力。同時人們正在對舊廠址重新規劃,投入輕型製造業和更現代化技術的分銷。“

雖然水牛城處於困難時期,但看來它正在復甦,有可能為許多居民提供希望和新的就業機會。

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