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禮儀之爭:美國悄然把歐盟駐美大使地位降級


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據歐盟官員說,美國去年把歐盟駐華盛頓代表團的外交地位降級,但沒有正式宣布或告知布魯塞爾方面。

歐盟官員說,歐盟駐華盛頓大使、愛爾蘭外交官戴維•奧沙利文發現,他沒有收到參加某些活動的邀請,而應邀參加前美國總統老布殊葬禮時雖然資歷比各國大使更高卻排在他們之後,這時歐盟集團才知道發生了這一改變。

外交界充滿了象征意義和雙重含義,這種降級引起了歐盟官員的憤怒。他們擔心這一舉動意圖在於冷淡歐盟。歐盟發言人瑪雅•科齊揚契奇說,歐盟方面要求美方解釋降級原因。目前,外交降級舉動已被臨時扭轉。

不過,大西洋兩岸的政界人士和分析人士都難以弄清降級動機。有人認為,特朗普政府在貿易和防務問題上一直跟布魯塞爾方面有衝突,降級意在排斥歐盟;也有人認為,這只是官僚運作方面擺了一個烏龍。

一名歐盟官員星期二在布魯塞爾對記者們說:“在12月進行了雙邊對話之後,歐盟代表的降級被扭轉。”

特朗普總統一直高調支持英國脫離歐盟。他在競選期間曾把自己稱為“英國脫歐先生”,還經常抨擊歐盟集團對美國有貿易順差。

特朗普支持反歐盟人士,包括英國脫歐的重要倡導者奈傑爾•法拉奇。法拉奇一度曾為英國獨立党領袖。特朗普在贏得總統大選後,在會晤任何歐盟領袖或英國首相之前,先與法拉奇見了面。特朗普總統在推特上說,他認為應當任命法拉奇出任英國駐美大使。

由於華盛頓的聯邦政府處於部分關閉狀態,美國國務院沒有對媒體有關外交禮儀變化的詢問做出回應。

歐洲官員說,美國之前將歐盟代表團及其大使視為等同一個國家的駐美國代表。但是,歐盟代表團的待遇據信在去年10月底或11月被調整,級別被改為國際組織駐美代表,地位大為降低,在有美國重要官員參加的宴會等官方活動中座次排後,從而削弱了其潛在的影響力。

科齊揚契奇在一份聲明中說:“據我方理解,美國禮賓機構對外交禮儀順序名單的執行方式最近發生了一項變化。我們正在與美國政府有關部門討論其對歐盟駐華盛頓代表團的可能影響。我們沒有收到有任何變化的通知。我們期待幾年前確立的外交做法將得到遵守。”

歐盟使節地位變化的消息最早是由德國之聲報道的。一名歐盟官員對德國之聲說:“我們不知道他們具體是在何時這樣做的,因為他們很巧合地忘了通知我們。這顯然不是簡單的禮儀問題,而是帶有非常明顯的政治動機。”

美國之音聯系到的其他歐洲駐華盛頓外交官也表達了同樣的觀點。一位資深歐洲外交官認為,美方調整歐盟使節地位的動機還有可能是想扭轉前屆奧巴馬政府的決定。奧巴馬政府在2016年把擁有28個成員國的歐盟的代表團地位升級。

他說:“如果這不是意在冷淡,那這樣做的時機太怪了。通常,禮賓調整是在新政府執政頭幾個月內進行,而不是兩年後。除此之外,即使他們的意圖不是排擠歐盟,他們也一定意識到,人們會這樣解讀的。這符合我們看到的特朗普政府的反歐盟立場,他們也不喜歡多邊組織。”

去年12月,就在美國與歐盟官員討論外交地位降級期間,美國國務卿蓬佩奧在布魯塞爾發表演講時說,特朗普的“美國優先”政策承認主權國家壓過多邊機構的重要性,並正在以此來重塑二戰後的體系。他批評說,“官僚們”把多邊主義“本身當成了目的”,並對歐盟對其公民的承諾表示了懷疑。這番話遭到歐盟執行機構歐洲委員會的強烈反駁。

幾位歐洲著名政治人物星期二對歐盟代表團被華盛頓降級的消息表達了不滿。前瑞典首相、歐洲外交關系委員會的卡爾•比爾特在推特上說:“肥皂劇政治:特朗普搞小動作,美國把歐盟駐華盛頓使團降級。”

對歐洲持懷疑態度的人士則拍手稱快。支持英國脫歐的“離開”運動在推特上說:“這應該敲打了一下歐盟超級國家的氣焰。”

歐盟貿易專員塞西莉亞•馬姆斯特羅姆星期二前往華盛頓,與美國貿易代表羅伯特•萊特希澤舉行一輪貿易會談。自從特朗普總統對從歐洲進口的鋼鋁征收關稅後,布魯塞爾和華盛頓之間的貿易矛盾升級。

特朗普總統還警告要對歐洲汽車加征關稅。

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