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美中經濟與安全審查委員會(U.S.-China Economic and Security Review Commission, 簡稱USCC) 於美國東岸時間(11月15日)星期三早上九時公佈2017年年度報告。在香港問題上﹐這個委員會與上個月美國國會及行政當局中國委員會(CECC)公佈的報告書立場大致相同﹐指北京增加干預香港內部事務﹐使到“一國兩制”的運作成為疑問。

美中經濟與安全審查委員會在有關香港的部份說﹐過去20年﹐北京方面繼續不斷蠶食指導中國與香港關係的“一國兩制”政策精神。在過去一年﹐中國政府加強對香港政治事務的干預,尤其是在香港政府和公民社會中變得更加普遍。

委員會列舉幾個值得注意的例子包括﹕北京採取法律手段﹐以宣誓誓詞被更改為理由取消六名民選立法會議員的資格。報告指這些事件已經被外界質疑香港的司法獨立與言論自由﹐並且嚴重削弱泛民主派在立法會內的聲音。另外﹐繼2015年發生“銅鑼灣書店”事件後﹐中國派出的人員在2017年一月再次以“顯然是法外綁架”(apparent extralegal abduction) 方式帶走一名在香港境內居住的中國富商﹐使到外界擔心香港的法律能否保障居民權利。

報告書認為﹐被廣泛認為與中國大陸地區有明顯分別﹐並且享有獨特地位的香港法治正面臨多方面的挑戰。受到《中英聯合聲明》與香港《基本法》保證的言論自由也同樣面臨越來越大的挑戰。這些挑戰包括來自當局對民主活動分子的鎮壓、對香港傳媒、大學和其他個人因企圖符合北京的看法而進行自我審查的壓力。

報告書認為﹐北京方面可能害怕香港的政治高度自治將會鼓勵中國各地的民主人士要求在地方上獲得更多自治與民主﹐因此借香港特區政府打壓要求實施更大政治改革的示威者。報告書特別舉出林鄭月娥獲選成為新任特首後第二日﹐香港警方高調預約拘捕多名參與示威的立法會議員和民主活動人士。對於林鄭月娥能否在特首任內推行政治改革﹐把特首與立法會所有議席全面普選﹐美中經濟與安全審查委員會對此並不樂觀。

這份報告書同時注意到﹐北京在過去一年更加積極參與在香港的經濟活動。 例如在香港上市的中國國有企業被下令要在公司章程內正式包括中國共產黨在公司內的角色。此據引起投資者擔憂中國政府是否要干預企業的業務運作。

在中國與香港經濟整合之下﹐連接香港與深圳兩地股市的“深港通”啟動﹐這是繼 “滬港通”和“中港債券通”後一系列目的在於吸引全球投資者進入中國國內市場的最新措施。 香港強大的法治和經濟開放性,早已成為國際貿易和投資的重要目的地點。 如果企業和個人因為對北京侵蝕香港的法治,政治自主和其他自由的行為而失去信心,觀察人士開始懷疑香港能否有力繼續維持作為亞洲主要金融中心的地位。同時﹐中國對香港承諾的“高度自治”侵犯情況日益加劇, 為美國政府實施對香港的政策帶來障礙。

報告書強調﹐香港是美國貿易和投資的主要目的地和合作夥伴﹐香港作為重要的國際經濟組織參與者也發揮了寶貴的作用。委員會報告書引述部份觀察人士的評論認為﹐鑑於中國近年不斷入侵香港的民主制度,香港正在失去成為美國在亞太地區的合作夥伴這個獨特地位。報告書特別提出﹐美國在該地區的盟友和夥伴,特別是台灣,也正在以不安的態度密切關注事態發展。要美國繼續與香港保持強而有力的聯繫﹐中國恪守對香港的“一國兩制、高度自治”承諾是必要條件。

USCC的報告書建議重新執行根據在1992年通過的《美國-香港政策法》(United States-Hong Kong Policy Act of 1992) 有關美國國務院每年向國會遞交有關香港情況的年度觀察報告﹐使到國會可以掌握有關香港最新與最權威性的情況訊息。有關的年度報告應該包括當局評估香港在過去一年是否在“一國兩制”框架之下維持“足夠的自主權”(sufficient degree of autonomy)﹐以及其他有關於美國在香港利益的情勢發展。

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