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北京擠壓台北 華盛頓應如何反應?


中國海軍遼寧號航母編隊在南中國海演習(2016年12月資料照)
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近幾個月來中國對台灣的壓力不斷加大,多項舉措都讓外界無法不注意到台海緊張正在不斷加劇,一些觀察人士呼籲美國政府,對中國脅迫台灣的作為作出反應,但也有人認為,美國應該思考是否值得為台灣而與中國一戰,甚至主張取消《台灣關係法》中可能涉及美國協防責任的內容。

近來解放軍軍機、軍艦繞台演訓、遼寧號航母穿越台海、北京當局在各個國際組織壓縮台灣空間、警告跨國公司不得視台灣為國家、1月初單方面啟用台海中線M503民航路線等等,種種自台灣民進黨政府上任以來而發動的軍事、外交攻勢,不僅引起各界對台海兩岸關係發展的關注,許多人也擔憂台海情勢可能牽動美中關係的走向。

上星期,在美國國會山上一個由2049項目研究所針對台海情勢舉行的座談會上,包括該智庫執行主任石明凱(Mark Stokes)、研究員易思安(Ian Easton)、美國企業研究所亞洲研究中心主任卜大年(Daniel Bluementhal)等多位美國軍事專家都認為,中國正在改變台海現狀,川普政府應該公開宣示台海為國際公海,並表明美國將在此執行自由航行任務,以此來推回中國的侵略性行動。

不過,多年來都主張美國不應為台灣而與中國交惡、不應承擔防衛台灣責任的華盛頓智庫卡托(或譯加圖)研究所國防外交政策高級研究員卡彭特(Ted Carpenter)星期二在《美國保守派》 (the American Conservative) 雜誌網站發表文章,卻質疑“美國是否會為台灣而與中國發生戰爭?”

卡彭特在文章裡呼籲美國政府重新思考對台灣的防衛承諾,是否的確符合美國最佳利益,還是它可能為美國帶來無法接受的風險。

卡彭特說,北京近來一系列威脅台灣的舉措,是“極端明顯地在警告”台灣,中國會使用武力來對付任何分離主義作為。他說,過去當北京沒有能力抵擋美國軍事干預時,或許美國可以在代價不高的情況下協防台灣,但今日台海情勢已經發生巨大轉變,北京大量投資軍事現代化發展“區域阻絕”能力,儘管美國介入台海戰事仍然會成功,但付出“流血與財富”的代價將大大提高。

卡彭特認為,美國必須重新評估《台灣關係法》,將其中涉及美國責任的部分分開。他說,華盛頓“應該持續對台軍售”,提供台灣一個選項繼續抵抗北京對統一的壓力,但不要捲入台海衝突,讓台灣自己去承擔對抗北京的風險。

卡彭特說,美國應該“更動《台灣關係法》的文字,拿掉任何有防衛承諾的暗示”,即便美國可能比較喜歡一個蓬勃的民主台灣,不過“冒著與中國發生災難性戰爭的風險,只為保留台灣的事實性獨立,代價實在是遠遠過高。”

北京對台灣的壓力也擴及華盛頓。近來美國國會推動的挺台法案,包括已經由川普總統簽署生效的2018財年《國防授權法》涉台條文以及支持美台高層官員互訪的《台灣旅行法》都引起北京當局的強烈反應,並為此向美國提出嚴正交涉。

中國外交部批評這個法案“嚴重違反”一個中國原則和美中三個聯合公報,如果實施“將對中美關係及台海局勢造成嚴重干擾”,中國政府敦促美國遵守在台灣問題上的承諾,“停止審議”有關議案,妥善處理涉台問題,以維持兩國關係和台海局勢穩定。

中共黨媒《人民日報》旗下的《環球時報》上星期更針對美國參議院正在審議中的《台灣旅行法》發表立場強硬的文章,指稱這個法案正在“挑戰中國紅線”。

這篇由中國外交學院國際安全研究中心秘書長淩勝利撰寫的文章警告說,如果美國跨越中國《反分裂法》的紅線,台海緊張與對抗極有可能激升,因此一旦《台灣旅行法》通過參議院表決並由川普總統簽字成為法律,“這個法案將帶來無法想像的後果”。

文章說,台灣是中國不可分割的領土,如果美國高層官員到台灣訪問,北京將視此為“嚴重挑釁”,並採取所有可能的應對措施,“包括以武力統一台灣”。

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