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《香港人權與民主法案》會否在參議院通過?


共和黨籍參議員魯比奧
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美國眾議院星期二無異議通過《香港人權與民主法案》後,各界將把目光轉向參議院。法案必須在參議院通過,總統簽字後才會生效。儘管中國揚言報復,多位美國重量級參議員表示將儘快推動法案通過。

儘快推動表決

參議院外交關係委員會主席、愛達荷州共和黨人裡施(Jim Risch)星期三表示,他希望參議院全院很快就法案進行表決。他說:“香港對我來說是最高優先考慮事項。我們會儘快推動。”

參議院版本的《香港人權與民主法案》上個月在參院外委會獲得無異議通過,目前還沒有進一步的動作。

接下來要看參議院多數黨領袖、肯塔基州共和黨聯邦參議員麥康奈爾(Mitch McConnell)是否會把法案納入參議院的審議議程。他在眾議院通過法案後尚未公開表態。他是1992年《香港政策法》的提出者和推動者,曾經表示他會支持讓這個法案得到強化的議案。

中國在眾議院通過《香港人權與民主法案》後表示極度憤慨和強烈譴,稱法案是“粗暴干涉香港事務和中國內政”,並表示會採取反制措施。

參議院版本法案提出者、佛羅里達州共和黨聯邦參議員魯比奧(Marco Rubio)對記者說:“我認為我們很快就會把法案付諸全院審議。”

連署支持人數達四分之一

他還在推特上對中國政府的反應回應說:“中國當局說,我們的香港民主法案危險和傲慢。但是危險的是,北京厚顏無恥地試圖違反他們的國際承諾。傲慢的是,他們認為,他們可以既控制香港又仍然宣稱香港是自治的。”

法案在參議院也得到跨黨派的廣泛支持,目前已得到魯比奧在內的26名共和民主兩黨參議員的連署支持,包括猶他州共和黨參議員羅姆尼(Mitt Romney)、德州共和黨參議員克魯茲(Ted Cruz)。

新澤西州民主黨參議員梅嫩德茲(Robert Menendez)在推特上說:“法案將發出明確資訊,那就是,美國與香港民眾,與他們希望一個自主、民主政府的訴求站在一起。”

最近訪問了香港的兩位共和黨參議員——德州的克魯茲(Ted Cruz)和密蘇里州的霍利(Josh Hawley)在推特上將支援香港的視頻和表態放在顯眼位置。霍利轉發他接受福克斯新聞的採訪片段,並寫道:“共產黨執政的北京正試圖讓NBA和美國企業成為他們宣傳的一部分。是時候說出真相了。中國想要碾壓香港——然後支配他們的鄰居,最終主導整個國際體系。我們必須站出來說不。”

仍有阻存在變數?

《香港人權與民主法案》被認為是《香港政策法》的加強版,法案要求對香港自治地位進行年度審查,以判定香港是否繼續享有不同於中國大陸的特殊待遇。這種特殊地位在一定程度上促進香港發展成為現今的全球金融中心。

克魯茲參議員最近訪港期間對香港民主派議員表示,法案在參院通過可能還存在變數,有來自商界的阻力。

除了商界之外,特朗普政府是否会暗中劝阻参议院通过这部涉及行政当局外交政策的法案,也值得关注。

曾經擔任美國駐香港和澳門總領事、美國在台協會臺北處處長的楊甦棣(Stephen Young)對美國之音說:“參議院通過的概率不差。共和黨控制的參議院在麥康奈爾帶領下有很強的支持總統、支持白宮的力量。但我認為,民主共和兩黨也有非常多參議員一致認為,香港局勢是很大的擔憂,中國應當履行對香港民眾做出的承諾。”

資料照片:前美國在台協會臺北辦事處處長楊蘇棣接受美國之音採訪
資料照片:前美國在台協會臺北辦事處處長楊蘇棣接受美國之音採訪

楊甦棣指出,美國國會,尤其是眾議院,發表聲明,或是通過像支持台灣民主自由的法案,是很常見的,但是這並不一定反映白宮的政策。他說,外交政策由總統領導的行政部門制定,特朗普總統現在在和中國談經貿協議,可能會在香港議題上較為謹慎。

美國霍夫斯特拉大學法學教授古舉倫(Julian Ku)認為,法案也許會在內容和措辭上做些許改變,但最終會在參議院獲得通過。

他對美國之音說:“我想,唯一的擔憂是法案也許會有損貿易談判,但到目前為止,這些磋商是分開的。”

一些分析指出,即便特朗普總統否決法案,眾議院也有足夠票數推翻總統的否決,而參議院不會提出反對。

特朗普態度

白宮尚未就法案表態。特朗普總統上週五在白宮與中國副總理劉鶴會面時表示,香港問題會“自行解決”,並表示香港的抗議人數減少了。但他也曾在香港問題上表達較為強硬立場,敦促北京尊重港人自由民主生活方式。

美國國務院主管東亞和太平洋事務的助理國務卿史迪威(David Stilwell)星期三在參議院的一個聽證會上對參議員說:“在香港問題山,我們認為,言論和集會自由——這些我們與香港民眾共同的核心價值觀——必須得到有力保護。我們繼續敦促北京遵守承諾。”

值得一提的是,特朗普去年年底簽署參眾兩院一致通過的《亞洲再保證倡議法案》時附帶了一項聲明。聲明說,法案涉中、涉台和其它一些條款聲稱要在對外軍事和外交事務中給總統下達政策指令,而總統作為三軍總司令具有憲法所賦予的獨有權威並且是美國在外交事務中的唯一代表,他的行政當局將以與這種身份相符的方式對待法案相關條款。

眾議院議長、民主黨人佩洛西(Nancy Pelosi)在眾議院全院表決時發言說,多年來,香港民眾不斷面臨對他們自由的非正義和嚴厲限制,而那些站出來捍衛權利的人則遭到殘酷鎮壓。她說,美國不應為了商業利益犧牲價值觀,出賣靈魂。

《香港人權與民主法案》在眾議院的提出者、新澤西州共和黨眾議員史密斯(Chris Smith)在接受彭博社採訪時表示,他認為,法案會在參議院獲得通過。

他在被問到中國的報復威脅時說:“報復,他們就會說這些。他們試圖嚇唬人們、國家、總統、總理和所有人,讓他們膽怯和退縮。”

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