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報告指中國利用“戰略債務”獲取亞太地區的政治和戰略影響力


中國國家主席習近平2014年參加斯里蘭卡科倫坡港口城建設的啟動儀式,這個建設項目資金大部分由中國貸款。(資料圖片)
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一份為美國國務院準備的獨立報告稱,中國向亞太地區的弱小國家提供“戰略貸款”,並利用貧窮國家的債務違約來交換自己想要的戰略資源。報告還說,中國由此獲得的影響力有可能會損害到美國的利益。

中國以債務換取戰略資源或政治影響力

根據英國《衛報》的報導,這份長達40頁的報告由哈佛大學的研究人員專門為美國國務院準備的,旨在對中國戰略如何影響美國在亞太地區的影響力做出評估。這份報告的指導人是哈佛大學教授、“修昔底德陷阱”理論的提出者格雷厄姆·艾利森(Graham Allison)。

報告列出16個中國的“目標國”。這些國家首先接受中國數百億美元的貸款,後來無法支付,然後中國就會利用這些債務換取其他戰略資源。這十六個國家包括瓦努阿圖、菲律賓、柬埔寨、老撾、泰國、馬來西亞、斯里蘭卡、湯加和密克羅尼西亞等。

報告指出,巴基斯坦和斯里蘭卡因為深陷債務,政府已經將關鍵的港口或是軍事基地割讓給中國。在巴布亞新幾內亞和泰國,中國還沒有利用自己的“債務槓桿”。

報告說,巴布亞新幾內亞本來“一直處在澳大利亞的軌道上”,但是也接受了無法支付的中國貸款,雖然還不是大問題,但是巴布亞新幾內亞已經向中國提供了一個戰略地點,同時還提供大量液化天然氣和資源儲備。

報告說,在柬埔寨、老撾和菲律賓,中國的貸款可以為中國贏得在東南亞聯盟的“代理人否決權”。老撾和柬埔寨從中國借的錢創下紀錄,所以它們支持中國在南中國海的主權申索。

報告說,中國的方法“相當具有持久性”。一開始是根據“一帶一路”計劃,進行基礎設施投資,然後提供更長期的貸款並加上還款寬限期,這對很多經濟羸弱和管理不佳的政府來說非常有吸引力。

斯里蘭卡漢班托塔港很典型

報告說,與很多建設項目一樣,這些項目很容易超出預算, 一旦東道國沒有能力支付債務,中國就很可能會提供債務豁免以換取政治影響力或是戰略股權。

報告特別以斯里蘭卡為例,解釋了這樣一個債務累計和戰略股權交換的過程。2007年10月,中國向斯里蘭卡政府提供貸款,斯里蘭卡政府在具有戰略意義的漢班托塔開始建設大型港口。2017年12月9日,斯里蘭卡漢班托塔港的資產和經營管理權移交給中國的一個公司,租期為99年,其中中國公司的股權比例佔85%。

報告說,“這個港口變成了一個債務陷阱。一旦斯里蘭卡政府邁出最初的一步,投入成本以及需要盈利來支付最初的貸款促使斯里蘭卡政府繼續貸款,這樣循環往復,最後不得不放棄港口,以完成債務與股權的置換。”

報告說,漢班托塔港的移交令人擔心這個港口最終有一天成為中國的一個海軍基地,同時也向其他深陷債務的小國發出了令人擔憂的信號。

中國的債務外交可能會削弱美國及其盟友的戰略優勢

報告說,中國的“債務外交”很可能在中國削弱美國及其盟友戰略優勢的行動中扮演重要角色,並改變亞洲的力量平衡。

《澳大利亞金融評論》援引分析人士的話說,中國在南太平洋島國的經濟控制可能會讓中國軍隊進入到美國海軍巡邏的國際水域附近的港口和空港。

報告提出的另外一個例子是瓦努阿圖。瓦努阿圖深陷債務,有媒體報導,中國正在與這個南太平洋國家接觸,商議在該國設立一個永久性軍事基地。中國與瓦努阿圖均對此予以否認。瓦努阿圖距離澳大利亞兩千公里。

報告說,如果南太平洋島國轉向中國,這有可能威脅到美國二戰以來一直享受的自由停靠權以及區域拒止能力,同時有助於中國海軍跨越第一島鏈,進入太平洋的藍水水域。“一旦未來美中之間發生任何衝突,這將會侵蝕美軍的優勢。”

為了平衡中國的影響力,澳大利亞已經增加了對太平洋島國的發展援助。在澳大利亞政府日前公佈新財年預算中,澳大利亞將支出840萬澳元,用來在只有1.1萬人的南太平洋島國圖瓦盧設立高級專員公署。

報告建議美國加強盟友關係並管理自己的債務負擔,其中包括支持印度成為區域領導人等,加強與澳大利亞、印度和日本的四邊對話機制等以抗衡中國。

報告還建議美國加入中國倡導的亞洲基礎設施投資銀行,讓中國成為一個更為負責任的債權國。

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