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中國為何在有爭議海域建造超級海上石油鑽井平台?


資料照:一艘中國海警船在南中國海上的一座中國海上鑽井平台旁駛過。 (2014年6月13日)
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觀察人士相信,中國當局計劃在充滿爭議的南中國海深水油田海域建造第一座中國自主生產的半潛式石油鑽井平台,以向競爭對手展示中國為能源安全和擴大政治影響力的決心。

據中國國內媒體1月18日報導,中國花了21個月建造的海上鑽井平台將在距中國150公里的陵水17-2氣田開始工作。該氣田是中國第一個海上深水氣田,有五個其他國家都宣稱對這片海域擁有主權。

分析人士說,儘管計劃中的鑽探點距中國海岸線370公里,屬於中國的專屬經濟海域之內,但北京對新鑽台的大量報導,是為了向其他主權聲索國和北京的超級競爭對手華盛頓顯示,中國在保障國內燃料方面能走多遠。

位於東京的國際基督教大學政治與國際研究院資深副教授納吉(Stephen Nagy)表示:“我認為他們可能會將它(海上鑽井平台)放在有爭議的水域,然後觀察幾天,直到有人生氣為止。”

他說:“我們真的不知道他們的意圖何在,但我認為中國以此進一步加強了對南中國海主權聲索,反擊了美國的壓力以及其他對中國施加壓力,或至少認為中國不擁有對該地區主權的國家。”

北京聲稱擁有南中國海約90%的海域,並引用歷史使用記錄來支持其立場。中國利用其技術和軍事優勢,不顧其他主權聲索國,從中國南部沿海到婆羅洲島的海洋中填海造島。包括文萊、馬來西亞、菲律賓和越南等國家都在同一350萬平方公里的海中鑽探石油和天然氣。

位於夏威夷的Daniel K. Inouye亞太安全研究中心教授亞歷山大·吳翁(Alexander Vuving)表示:越南所聲稱的海域範圍最接近中國的氣田,如果鑽井平台不擴建,河內當局就不太可能提出抗議。但在2014年,一台位於爭議水域的中國鑽井平台造成越南船隻碰撞,隨即引發越南國內反華騷亂並導致民眾死傷。吳翁表示,類似事件有可能重演。

他說:“中國的自信已成為一種新常態。如果中國真要想在該海域平息爭執,那麼他們可能會更加謹慎,但十年以來,中國非但表現的非常有自信,甚至還具有侵略性。”

中國媒體中國環球電視網(CGTN)報導說,由中國海洋石油總公司(China National Offshore Oil)運營的這台海上鑽井平台重達50,000噸,“令人印象深刻”。

中國國營的中國日報新聞網站稱,該平台是世界上最重的半潛式深海石油生產和儲存平台。該網站於1月14日報導稱,該平台擁有三項“世界級”創新和13種“國內先進技術”。兩家新聞媒體均以英文出版,以面向中國以外的讀者。

馬尼拉的亞太進步之路基金會(Asia-Pacific Pathways to Progress Foundation) 研究員亞倫·拉貝納(Aaron Rabena)表示,這樣的措辭表明中國希望給世界留下深刻印象,即該平台可以幫助它獲得所需的燃料。而作為世界工廠的中國,需要石油和天然氣來進行製造及生產。

拉貝納表示:“也許這就是他們向世人展示自己想解決他們的能源安全問題,並且最大化獲取資源的方式。”

蘭德公司(RAND Corp.)出版的“中國尋求能源安全”(China Quest for Energy Security)說,自1993年以來,中國一直是石油淨進口國。其最終目標,是通過在國外尋找燃料,開發天然氣和擴大中東的煉油廠來緩解對“戰略脆弱性的恐懼”。

分析人士說,超大型鑽探裝置可能也會增加中國在政治上的影響力,因為它會使得其他國家與中國聯合勘探海底資源。

中國官方新聞媒體環球時報在2019年的一篇報導中表示,開發本土平台可能會再次“引發”關於南海聯合油氣勘探的討論。

學者們說,與其他該海域主權聲索國共同開發將有助於建立政治關係。

2018年,中國與菲律賓達成協議,允許菲律賓擁有在爭議海域中任何發現的60%。中國外交部在2020年10月在其網站上表示,菲律賓準備“支持兩國的公司共同開發油氣”。

納吉說,其他國家則懷疑,中國會利用任何联合交易從有爭議的水域繼續向外開拓。

美國能源情報署(U.S. Energy Information Administration)估計,南海地區擁有約110億桶石油和190萬億立方英尺天然氣。

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