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美國情報專家質疑中國說法:U-2飛機性能今非昔比 無需抵近偵察


美國空軍的U-2間諜飛機。
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北京就美國派遣U-2間諜飛機進入中國為進行地面實彈演習劃定的“禁飛區”向美國提出抗議。美國軍方回應,這架飛機並沒有違反任何國際規則和條例。

中國外交部發言人趙立堅在周三(8月26日)例行記者會上說:“美U-2高空偵察機擅自闖入解放軍北部戰區實彈演習禁飛區活動”,“嚴重干擾中方正常演訓活動,嚴重違反中美海空安全行為準則及相關國際慣例。”

中國抗議美U-2偵察機飛入“禁飛區”

趙立堅稱美軍的這個行動“是赤裸裸的挑釁行動,”並要求“美方立即停止此類挑釁行動。”

趙立堅的說法基本是重複中國國防部發言人吳謙週二晚間發布的聲明內容。

吳謙稱美方的行動“極易引發誤解誤判甚至造成海空意外事件。”

中國有關地方的海事局都在上個週末陸續發佈公告,宣布從8月22日至9月30日,中國軍隊將在黃海、渤海、東中國海和南中國海陸續展開實彈軍演。

這次大規模、大面積軍演被認為是北京對美軍在南中國海日益增加的軍事壓力作出的謹慎回應,因為這些軍演地點都在中國近海區域,似乎是刻意避開美軍活動最為頻繁的南中國海區域。

自從2016年海牙國際仲裁法庭對菲律賓提出的與中國在南中國海的主權糾紛案子作出不利於中國的裁決後,中國就加強了對南中國海的軍事控制,接連建造了7個人工島嶼,並在島上修建了機場、營房,並安裝了雷達、導彈發射架等軍事設施。

海牙國際仲裁法庭裁決,中國南中國海九段線的主權立場完全不能成立。九段線把南中國海幾乎全部海域視為中國的領海。菲律賓、馬來西亞、印度尼西亞、越南、文萊等國家都聲稱,自己對南中國海的部分海域擁有主權。

美國加強南中國海自由航行活動

為了遏制中國在南中國海的軍事擴張,美國在最近兩年增加了在這一海域的自由航行活動。7月份,美國政府對自己的南中國海政策作出重大調整,宣布北京的主權要求不符合國際法。與此同時,美國海空軍在這一海域的活動明顯增加,美國與台灣的關係進一步拉近。

美國軍方周三對中國的指責作出了回應。美國太平洋空軍在一份聲明中證實了這次美軍U-2偵察機的飛行行動,但指出,這架飛機並沒有違反任何規則和條例。

聲明說,“(美軍)在印度太平洋行動區域是出動了一架U-2偵察機,但它的飛行符合公認的有關飛機飛行的國際規則和條例。太平洋空軍人員將繼續按照我們選擇的時間和速度在國際法允許的任何地方進行飛行和操作。”

U-2 性能已獲重大改進

U-2 偵察機又名“蛟龍夫人(Dragon Lady)”,是洛馬公司製造的一款單座單發(發動機)高空偵察機。這種被稱為“蛟龍夫人(Dragon Lady)”的間諜飛機可以晝夜不停地在7萬英尺(21,336米)的高空執行全天候偵察任務。它的最高時速是每小時805公里,飛行距離是960公里。

不過,中國國防部和美國軍方在聲明中都沒有提供事情發生的具體地點。反而是北京大學海洋研究院旗下平台“南海戰略態勢感知”計劃平台25日發布的消息較為詳細。

消息說,當天上午一架美國陸軍的“挑戰者650”偵察機出現在南中國海海域上空。該機於當地時間上午8點左右自東向西穿越巴士海峽,隨後進入南海,向西飛行了一段距離。

曾經在美國太平洋司令部聯合情報中心擔任軍事分析師的卡爾·舒斯特(Carl Schuster)對北京的說法表示懷疑。美國有線電視新聞網CNN引用舒斯特的話說:“飛越頭頂(的動作)即便有,也非常罕見。”

舒斯特說,飛行的高度是U-2偵察機早期的一個優勢,但是在最近幾十年中這款飛機進行了重大的改進,遠距偵察成為它的一個新的主要優勢。

舒斯特說:“U-2型飛機現在配備有遠距偵察系統,可以從數十英里以外進行監視和拍攝圖像。這款飛機還有電子和遠距紅外線電子光學感應器。” 他表示,美軍的偵察機設備非常先進,根本沒有必要進行抵近偵察,監視中國的軍演。

這位退役的美軍情報官指出,北京還是用老眼光看待U-2偵察機,為了拼湊美國軍機進入中國軍演禁飛區的冒險行動而把這種飛機說成是只能在垂直上空進行圖像拍攝的平台。

“南海戰略態勢感知”的消息說,以往美國派往南中國海的偵察機大多隸屬於美國空軍和美國海軍,美國陸軍的飛機較少出現在南海上空,而近期這款美國陸軍的偵察機卻頻繁現身。本月已有近10架次的“挑戰者650”偵察機出現在南海上空。

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