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中國研究稱穿山甲是肺炎病毒傳導者 西方學者表質疑


一隻穿山甲在南非約翰內斯堡的一處私人領地裡覓食。(2019年2月15日)
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中國的研究人員(2月7日)報告說,研究發現新冠病毒從蝙蝠傳染給人類中間還有一個中介,這就是中國人最喜歡吃的一種野味—穿山甲。他們稱穿山甲是新冠病毒的中間宿主。不過多位英國專家對報告提出質疑。

公佈這一新的研究成果的是華南農業大學。

參加這項研究的有嶺南現代農業科學與技術廣東實驗室教授沈勇義和肖立華等科研人員,聯合中國人民解放軍科學院軍事醫學研究院研究員楊瑞馥和廣州動物園科研部高級獸醫師陳武。

華南農大稱,“這一最新發現對新型冠狀病毒的源頭防控具有重大意義。”

中國這次爆發的肺炎病毒已經造成600多人死亡,數万人感染。一般認為,這種病毒的宿主是蝙蝠,蝙蝠通過武漢華南海鮮市場傳染給人類。這個市場雖然稱作海鮮市場,但主要銷售的不是海鮮而是各種野生動物。

2003年出現的薩斯病毒與新型冠狀病毒非常類似。當時專家認為,薩斯來自蝙蝠,通過中間宿主果子狸傳染給人類。廣東人非常愛吃果子狸肉。

不過,中國著名傳染病專家鐘南山對華南農大的發現有所保留。他日前接受媒體採訪時說,目前研究基本支持病毒來源於蝙蝠,但是否存在中間宿主還需要研究。

此外,路透社星期五(2月7日)援引英國劍橋大學獸醫學系主任詹姆斯·伍德的說法認為,華南農大的報告並不完善,“僅僅從穿山甲中分離的毒株與新冠毒株相似度有百分之99就認定穿山甲是宿主,這種說法缺乏足夠的科學證據。這個結果是否可能是高度污染的環境所導致?”

英國諾丁漢大學分子病毒學教授喬納森·鮑爾則認為,這項研究是個“有意思的發展”,但是目前還不清楚瀕臨絕種的穿山甲是否就是宿主。“我們需要看到所有人類和穿山甲病毒間的遺傳數據,了解這種病毒在穿山甲間的流行程度以及它們是否出現在武漢的海鮮市場裡”。

新加坡聯合新聞網報導說,北京大學等幾家研究機構上個月在英文學術期刊《醫學病毒學雜誌》上發布的研究稱,新型冠狀病毒是一種重組病毒,部分基因序列來自蝙蝠冠狀病毒,分析說,蛇最有可能是攜帶武漢肺炎病毒的動物。

穿山甲與果子狸相似,也是中國人最愛吃的野味之一,中國是世界上最大的穿山甲消費市場。由於穿山甲的市場需求經久不衰,中國的穿山甲幾乎被捕獵殆盡,國外的貨源也日趨緊張。

非洲中部每年最多有270萬穿山甲被獵殺,一些種類的穿山甲因此瀕臨滅絕。

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