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神秘核潛艇事件 凸顯中美誤判風險


資料照片:美國海軍"康涅狄格"號核動力快速攻擊潛艇。
神秘核潛艇事件 凸顯中美誤判風險
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一起涉及一艘美國核潛艇在南中國海的神秘事件促使分析人士權衡類似事故的風險——可能涉及美國的一個條約夥伴——可能引發美中之間不必要的衝突。

專家表示,隨著北京方面積極推進其在南中國海和東中國海的領土主張,而西方國家則以越來越多的海上通行進行反擊,以支持在有爭議水域的航行自由,這種危險正在加劇。

上個月,美國、英國和澳大利亞宣佈建立新的安全聯盟進一步加大了這種利害關係。這個安全合作夥伴關係將為澳大利亞提供10艘新的核動力潛艇。

在最近的事件中,美國海軍太平洋艦隊在一份新聞稿中說,10月2日,一艘美國核動力潛艇擊中了一個未知的水下物體。美國海軍表示,其海狼級潛艇“康涅狄格號”(USS Connecticut)上的船員受了傷,但沒有人的生命受到威脅,而且它正在調查發生了什麼。

但發表在中國國有的環球電視網(CGTN)新聞網站上的一篇分析稱,美國動用核潛艇“秘密侵犯中國在南中國海的領海,存在因誤判而引發這兩個大國之間的戰爭的風險”。

環球電視網的這位分析師並不是唯一對此感到擔憂的人。其他專家對美國之音表示,他們擔心中國和日本或菲律賓等美國的條約盟友之間發生更嚴重的事件,在某種情況下可能會引發華盛頓的嚴重反應。

研究機構蘭德公司在華盛頓的資深政治學家黑考特(Scott Harold)說,美國採取的具體措施將取決於實際事件的細節。

“撞擊是攻擊還是必須導致受傷或實際死亡或沉沒?”黑考特問道。 “我認為這些領域將是美國決策者,特別是美國國防官員和軍官將很快嘗試評估意圖是什麼,門檻是什麼,東道國——作為第三方的日本或菲律賓——是否能夠在沒有美國的情況下能做出反應嗎?”

美國駐夏威夷的印度太平洋司令部沒有回复記者就在中國附近發生事故的風險置評的請求。

中國的鄰國,美國的盟友

儘管菲律賓和其他三個理解西方的感受的東南亞國家也宣稱對南中國海擁有主權,但中國稱南中國海約90%的區域屬於自己。北京宣稱對台灣擁有全部主權,一個得到華盛頓支持的自治島嶼,北京還與日本爭奪東中國海部分地區的控制權。

歷屆美國總統都把其亞洲盟友視為超級大國之間攤牌時對抗中國的緩衝。根據美國簽署的條約,它有義務考慮在軍事危機中幫助它的盟友。

分析人士認為,中國的軍機在台灣附近飛行的次數越來越多引發了人們對發生事故的擔憂。台灣空軍有時會驅離中國大陸的軍機。 1979年的《台灣關係法》讓華盛頓可以選擇代表台北進行干預。

“你用拳頭戳台灣的臉多久才會在某個時候出現失算?”澳大利亞新南威爾士大學政治學名譽教授卡爾·塞耶(Carl Thayer)問道。 “這些飛機可能會越過一條線,或者台灣的空防,可能會導致導彈的發射。台灣的防空系統已經被啟動並鎖定了其中一些飛機,以示警告。”

新加坡國際事務研究所高級研究員胡逸山(Oh Ei Sun)說,這個月有關美國軍隊駐紮在台灣至少一年了的新聞報導可能促使一個憤怒的中國向台灣島派遣更多的飛機。

胡逸山說,菲律賓方面即使受到美國的警告,也有可能與中國船隻發生事故。他補充說,如果中菲關係成為一個競選議題,那麼2022年的菲律賓總統競選可能會成為一個觸發點。 2012年,中國和菲律賓的船隻因斯卡伯勒淺灘(Scarborough Shoal)問題而陷入了曠日持久的對峙。雙方都宣稱漁業資源豐富的斯卡伯勒淺灘是自己的。

他說:“我認為菲律賓人非常獨立,當有事情發生時,美國可能會根據條約義務來救助他們。”

黑考特說,一個涉及中國和日本的誤判可能會促使美國在作出回應前,審視“灰色地帶的意外情況”。

黑考特說,這將意味著了解例如事故涉及的是中國海軍艦艇還是漁船。他說,美國官員將進一步研究日本是否需要美國的幫助,或者是否可以自行採取行動。

他說,包括美國、英國和澳大利亞在內的盟友正越來越清楚地向中國表示,他們將“在緊急情況下做出反應”。

非正式的中外掩蓋事故的渠道

分析人士認為,中國和美國有自己的非正式解決相撞和意外的擦槍走火的渠道,降低了衝突的風險。

他們說,北京希望避免戰爭,但會因為任何意外事件而十分惱火併責怪美國。 1999年科索沃戰爭期間,美國對中國駐貝爾格萊德大使館的致命轟炸-華盛頓稱這次襲擊是意外-和2001年一架美國偵察機在中國南部海岸附近的兩架中國戰鬥機的追逐下不得不緊急降落之後,中國既感到惱火也責怪了美國。

“這個形勢基本上已經變成了一場懦夫博弈,各國祇是在互相尾隨,” 新加坡國立大學公共政策學院副教授愛德華多·阿拉拉爾(Eduardo Araral)表示。 “雙方可能無意傷害對方,但事故可能而且確實會發生。”

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