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美政府補貼手機攜帶中國惡意軟件


谷歌公司2020年1月8日在拉斯維加斯舉行的消費電子展銷會上展出安卓操作系統的智能手機和智能手錶。
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網絡安全專家發現,美國對低收入群體提供的政府補貼手機攜帶預先植入的中國惡意軟件,可以在用戶沒有授權時下載安裝其它應用,而且無法卸載清除。

這項發現涉及美國政府通過聯邦通信委員會的生命線援助計劃(Lifeline Assistance)向低收入民眾提供的政府補貼手機。符合低收入條件的民眾只要支付35美元,就可以從Assurance Wireless公司購買一部在中國製造的UMX U686CL手機,而且包括免費電話,免費短信和免費數據服務。這款手機使用安卓(Android)操作系統,製造商是美國Unimax公司,但是在中國生產。

美國網絡安全公司惡意軟件字節(Malwarebytes)說,他們在一些UMX U686CL手機上發現了兩款預先植入的惡意軟件,一個叫移動更新(Wireless Update),另一個叫隱蔽廣告(HiddenAds)。移動更新軟件擁有不受限制的特權,可以不用徵得用戶同意就下載安裝應用。這個惡意軟件是由中國上海廣升信息技術有限公司(Adups,簡稱上海廣生)編寫的,而且不能卸載,因為一旦卸載,手機的其它功能就會受到嚴重影響。

上海廣生

科技新聞網站數字趨勢(Digital Trends)網站說,上海廣生過去就曾“蒐集用戶數據,給移動設備製造後門,並研發自動安裝器” ,因此受到谷歌公司以及美國國土安全部的調查。 《紐約時報》2016年報導說,上海廣生編寫的惡意軟件在多達七億部手機、汽車和其他智能設備上運行,可以將短信全文、聯繫人名單、通話記錄、位置信息,以及其他數據傳輸到一個中國的服務器上去。

美國政府補貼手機上發現的另一個惡意軟件是隱蔽廣告。惡意軟件字節公司發現這是個木馬軟件,源代碼充斥著加密的中文,讓公司無法判定這個木馬程序的確切用意。更為麻煩的是,隱蔽廣告軟件與手機的設置緊密結合,一旦拆除,整部手機將無法使用。

Assurance Wireless的總公司美國Sprint通信公司否認銷售的UMX U686CL手機上存在惡意軟件。 Sprint通信公司對數字趨勢網站說,公司“了解這個問題,目前正與手機製造商Unimax接觸,掌握問題的根源。但經過初始測試,我們不認為媒體形容的應用是惡意軟件”。

美國聯邦通信委員會對數字趨勢網站說,“聯邦通信委員會通過生命線援助計劃(Lifeline Assistance)向符合條件的生命線客戶使用的聲話和寬帶服務提供資助,可我們本身並不提供服務。生命線資金不包含手機或任何其它終端用戶設備的費用”。

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