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美國一公立學區學生和家長要求農曆新年放假


美國不少華人社區每年在農曆新年期間舉行慶祝活動。(資料圖片)
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美國公立學校每年都有一些節假日,學生可以放假。最近,在位於首都華盛頓西北部的馬里蘭州蒙哥馬利郡(簡稱蒙郡),一些學生和家長正在努力推動郡教育委員會把亞裔所慶祝的農曆新年加入學年日曆的假日當中。​

根據蒙郡公立學校最近進行的一項調查,在受訪者當中,有47%的學生、19%的家長以及38%的社區成員認為,學校在農曆新年放假非常重要。

農曆新年通常在公曆每年1月21日到2月21日之間,這是一個舉家團圓和歡慶的日子。包括中國、南韓、新加坡和越南在內的許多亞洲國家都會慶祝。

蒙郡公立學校系統是全美第14大學區,馬里蘭州最大學區。據最新統計數據,它擁有學生大約16萬2千名,其中亞裔學生佔15%。

今年6月25日,該學區的一些學生和家長到郡教育委員會公開聽證會上作證,要求公立學校在農曆新年放假一天,此舉得到華裔學生和家長的響應。

李景明14歲,即將升入高中,他和其他學生參與了公開聽證會上的作證。

“很多文化都慶祝農曆新年,這有助於我們社區的代表地位。農曆新年放假一天不僅使我們有時間可以慶祝,也給在美國的華裔更多的身份認同感。”

王欣怡10歲,是5年級學生。她喜歡在大年三十觀看中國中央電視台的春節聯歡晚會,可惜的是,晚會中國午夜12點結束時,她已經在學校了。

“我知道,我們可以把它錄下來,之後重放。但是,我喜歡和我在中國的姥姥、姥爺同一時間觀看,他們每年都喜歡和我一起觀看春節聯歡晚會。”

王欣怡的母親梁瑞在華盛頓DC特區大學擔任計算機學教授。

“我們家有一個非常特殊的傳統,就是我們在過年時要一起包餃子,看電視,看新年聯歡晚會。現在沒有放假,我們看的都是轉天(的節目),這樣我們跟國內也不能同步。國內親人都已經慶祝的時候,孩子還在學校。”

自1970年代以來,在某些猶太人節期,蒙郡學生不用上學。近年來,穆斯林社區領導人通過遊說,成功地把教師工作日(Professional Day)挪到穆斯林的宰牲節。教師工作日供老師批改作業用,學生可以不上課。因此,一些亞裔學生和家長也提議把其中的一個教師工作日與農曆新年放在同一天。

許路亞13歲,即將進入8年紀。她呼籲給予不同文化和宗教以同等尊重。

“如果你要尊重recognize一種文化,那你也得尊重別的文化呀,不能說猶太人的文化比亞洲的更重要。不是這樣子的。既然你已經說我們是recognize不同的cultural holidays, not just傳統的美國節日。那我們覺得,如果要求農曆新年放假,是完全合理的。”

許路亞的母親張靜在一家診所擔任管理人員。她認為,在農曆新年放假,有助於亞裔孩子更多地了解和接觸本民族文化。

“我們的孩子是從小出生在這裡的,他們在這里長大,慢慢到初中這個階段,他們開始對自己的身份認同有一定的想法。所以,我覺得,這個農曆新年對他們來講,是了解自己的根,自己的文化的一種很好的連接方式。”

不過,“蒙郡華人家長會”的創建主席楊成華說,兩年前,馬里蘭州州長頒布了一道州長令,規定學校在9月勞工節後開學,在6月15號之前結束,因此極大限制了學校在處理日曆上的靈活性。

“州長把夏季時間延長了,州法律規定,學校一定要授課180天。所以,如果把法定假日加上傳統的已經在日曆上的節日,學校就比較少的靈活性來加入新的節假日。”

蒙郡教育委員會政策管理主席帕特麗沙·奧尼爾(Patricia O'Neill)表示,根據社區的民意調查,學區總監將召集一個代表教職員工、家長,社區成員以及信仰團體的眾多利益相關方,研究並討論學年日曆問題。

“我們有一個亞裔家長協會,這是一個顧問委員會。他們會提出一些學年日曆草案,然後上交政策管理委員會。我們在審理這些草案之後,會轉交給教委做出最後決定。”

蒙郡教育委員會主席邁克爾·多索(Michael Durso)說,郡教委一共有8名成員,其中包括1名幾乎擁有全面表決權的學生代表。

“我們有一個從各利益相關方獲取意見的一套程序。 教委的職責是在學年結束之前,也就是2018年年底之前,確定2019 到2020的學年日曆。”

在全美範圍,全美最大的紐約市公立學區已從2016年起把農曆新年正式定為紐約公立學校的法定假日。近年來,各州推動這個假日的勢頭正在加大。

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