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內華達小鎮為19世紀中國工人遺骨舉辦安葬儀式


內華達州卡爾林市中國鐵路工人遺骨安葬現場(猶他州參加者小濂攝)
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星期二,內華達州卡爾林(Carlin)市政府為在該市發現的13具19世紀末中國鐵路工人的遺骨舉行安葬儀式。

13具遺骨於1996年出土,當時一位卡爾林市居民在自家後院開推拉機,無意間發現地底下的13具棺木。棺木里的遺骨上,覆蓋了許多錢幣、盤子和火柴,還有吸食鴉片用的煙斗。經過考古學家鑑定,得知這些遺骨自1880年代埋葬於該處,過去是一座中國墓園。

而這13位長眠於此的人物,則是19世紀來到美國的眾多中國鐵路工人的一份子。不同的是,當年大部分鐵路工人生前會準備一筆資金,假如他們在美國過世,通常會將遺體送回中國。考古學家認為,從這13位工人的遺骨,被安置在棺木里妥善下葬看來,他們當時應該是做出了長眠於美國的決定。

這些遺骨自1996年被發現後不久,即被送往內華達州立大學拉斯維加斯分校考古學係做研究,一直到20多年後的今天才重返故里。

內華達州卡爾林市居民王麗珠表示,內華達大學對這些遺骨的研究,在2005年就已經結束,卻遲遲沒有將遺骨歸還卡爾林市。過去10多年來,她積極要求該校歸還遺骸,以便卡爾林市為這些先人舉行正式的二次安葬儀式。

王麗珠說:“因為他們100多年以前就埋葬在這裡,後來20多年以前,他們被挖掘以後,就送去研究。我認為他們屬於這裡。雖然他們想回到家鄉,可是他們沒有完成。他們埋骨在此,已經入土。我們中國人的觀念就是入土為安。所以我堅持他們一定要把他們運回來,安葬在這裡。”

王麗珠表示,她的努力一直到去年,與卡爾林市政府官員瑪格麗特·約翰斯頓(Margaret Johnston)合作後,才有了成效。約翰斯頓對美國之音說,這段中國鐵路工人為美國做出巨大貢獻的歷史,不應該被遺忘。

她說:“中國鐵路工人當年辛勤工作,才把鐵路帶來我們這裡。沒有他們的幫助,為我們建造鐵路,就不會有今天的我們。我們這個城鎮正是因為有了鐵路才發展起來。鐵路一直是我們歷史的重要組成部分。這是一段很重要的歷史。這些遺澤需要得到尊重。這些開路的先人需要得到尊重。這段歷史需要繼續傳頌下去,傳承給我們的後代。”儀式參加者為1880年代中國鐵路工人上香(猶他州參加者小濂攝)

約翰斯頓表示,共有50多人參與星期二上午的埋葬儀式。除了鎮上居民之外,還包括從猶他州前來的華人團體,以及來自紐約、舊金山的華人,一同緬懷這些為美國鐵路發展做出貢獻的先人。

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