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煤炭工業衰退打擊美國最大煤炭產地


懷俄明州的一個煤炭場(資料圖片)
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自工業革命以來,煤炭推動了進步。雖然亞洲的燃煤發電呈上升趨勢,但美國和歐洲大部分地區的燃煤發電卻在下降,原因是廉價的替代能源和對氣候變化的擔憂將其擠出了市場。這種下降對美國東部阿巴拉契亞地區的煤炭城鎮造成了嚴重打擊,而西部的懷俄明州是美國主要的煤炭生產州,現在,煤炭的麻煩也出現這個能源豐富的州。

懷俄明州保德河盆地的大型煤礦將美國最便宜的煤炭運往從喬治亞州到俄勒岡州的發電廠。

懷俄明大學經濟學家羅伯特·戈德比表示,儘管燃煤發電逐漸被天然氣和可再生能源取代,這裡的煤礦公司仍然感到安全。

懷俄明大學的戈德比說:“人們認為這些公司的資產負債表會狀態良好,因為保德河盆地利潤豐厚。但這種情況在短短幾年內就發生了變化。”

今年,懷俄明州有兩家煤炭公司破產。

黑寶石公司員工梅麗莎·彼得森·沃登說:“大門關上了。他們把所有人都趕走了。這是一個令人警醒的時刻,因為他們說這是永遠不會發生的事情。但它發生了。”

梅麗莎·彼得森·沃登曾在黑寶石工作,這是兩家倒閉公司中的第二家。黑寶石的破產打亂了她和其他600人的生活。

黑寶石公司員工羅里·沃利特說:“哦,我們在苦苦掙扎。我們苦苦掙扎。我們堅持。我們最大的一筆支出是房屋貸款。”

前黑寶石礦工羅里·沃利特說,在礦場就業算是一份待遇優厚的好工作。

沃利特說:“這是一種很好的謀生方式。一種體面、宜居的生活。我有四個孩子,所以這是一個很好的方式,讓他們生活有保障,不缺吃穿,有個美好的家。”

懷俄明州市長路易斯·卡特-金說:“正如你所看到的,這座城市是煤炭公司花費專利稅、財產稅和銷售稅建成的。”

吉列市是黑寶石公司的兩個礦以及其它一些礦的所在地。

卡特-金說,這座城市必須找到新的產業,她對附近新的綜合測試中心寄予厚望。明年,來自碳XPRIZE的競爭者將利用這家燃煤電廠的廢氣,從捕獲的二氧化碳中製造產品的方法。

卡特-金說:“儘管只有一家幸運者獲得了1000萬美元的獎金,其他四家也不差。所以我們希望其中的一些,一個或更多的行業可以留在這裡。”

許多科學家認為碳捕獲對應對氣候變化至關重要。但這至少需要數年時間。與此同時,羅里·沃利特說,最近的事件動搖了他對煤炭的信心,但影響不大。

黑寶石公司員工羅里·沃利特說:“如果我說沒有,那我就是在撒謊。我打算堅持下去。如果我不能馬上找到一份煤炭行業的工作,我就會繼續在保德河盆地裡找。總會有的。它確實是家庭和生活的一部分。這是我喜歡做的事情。”

但在吉列市,人們越來越感覺到煤炭行業不會永遠存在。

黑寶石公司員工梅麗莎·彼得森·沃登說:“這是一個大問題:接下來要怎麼辦。請別介意我這麼說,吉列需要深入挖掘,才能找到下一個目標。美國在說,'你們現在能為我們提供什麼?' 我們不能說'你要是不喜歡煤炭就不要開燈'。我們需要找到更好的答案。我們不能再做那樣的人了。”

對於一個轉型中的城市和行業來說,未來是不確定的。

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